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Le lac Taal sur l’île de Luzon, dans l’extrémité nord de l’archipel des Philippines, détient une distinction particulière. C’est l’un des deux seuls lacs du monde à avoir une troisième île à l’intérieur, le lac lui-même faisant partie de l’ordre. En d’autres termes, le lac Taal, situé dans l’île de Luzon, a une île (île du volcan) qui a un lac (lac cratère) qui contient sa propre petite île appelée Vulcan Point.

L’île du volcan est l’emplacement des éruptions historiques du volcan de Taal. Le cratère au sommet de l’île du volcan est maintenant rempli d’eau qui donne naissance au lac du cratère. Vulcan Point est une petite île présente sur le lac du cratère.

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L’île du volcan dans le lac Taal.

Aussi inhabituel que cela puisse paraître, Vulcan Point n’est pas la seule île située dans un lac dans une île située dans un lac d’une île. Il y en a une autre beaucoup plus grande sans nom au Canada qui se trouve dans un petit lac, également sans nom, qui est lui-même entouré d’une île légèrement plus grande. Cette île, à son tour, est nichée dans une série de lacs situés à environ 90 km à l’intérieur de la côte sud de l’île Victoria.

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La petite formation rocheuse au centre de l’image est Vulcan Point.

Le lac Taal était autrefois une partie de l’océan: c’était un bras de la baie de Balayan, qui s’ouvre sur la mer de Chine méridionale. Il n’est pas rare que les baies deviennent des lacs. Après le dernier âge de glace, par exemple, il a fallu des siècles pour que la Terre se réveille à ses élévations pré-glaciaires dans de nombreux endroits. Même le lac Ontario faisait partie de l’océan Atlantique pendant un certain temps. Mais le lac Taal faisait partie de l’océan il y a quelques centaines d’années. Au cours du 18ème siècle, une série d’éruptions ont rempli l’entrée, l’isolant de l’océan à l’exception d’une rivière étroite.

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Le lac du cratère sur l’île du volcan sur le lac Taal. Vulcan Point est visible sur la droite.

Les précipitations au cours des dernières années ont dilué la salinité de l’eau du lac, mais les riverains se sont adaptés aux nouveaux alentours. Par conséquent, le lac Taal abrite une faune unique, dont l’une des deux espèces connues de serpents marins qui peuvent vivre dans l’eau douce. Jusqu’à ce qu’il soit chassé par l’extinction dans les années 1930, une population de requins a même fait son foyer dans le lac !

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Vulcan Point.

Source et crédits photos : cntraveler, Nasa Johnson, Storm Crypt, Stefan, tacit.

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