Lac Kariba

Lac Kariba : un des plus grands lacs artificiels du monde

Le magnifique lac Kariba, à cheval entre le Zimbabwe et la Zambie, offre des couchers de soleil incroyables, des vues spectaculaires et de nombreuses activités pour le voyageur aventureux. Jusqu’à 40 km de large dans certaines régions, cette vaste étendue d’eau est un peu comme un océan intérieur avec une scène de faune sans précédent.

La visite du lac Kariba et de ses environs prospères vous fera contempler le reflet des paysages africains. La beauté de cet espace vous fascinera.

Il n’y a rien de tel que de voir une paire d’oreilles d’hippopotame briser la surface de l’eau pour vous rappeler l’énormité du lac (c’est le deuxième plus grand lac artificile du monde). Découvrez un coin de sérénité avec ce guide du visiteur complet du lac Kariba.

Où et qu’est-ce que le lac Kariba ?

Cet endroit unique, situé à la frontière du Zimbabwe et de la Zambie, est le deuxième plus grand lac artificiel du monde. Le lac Kariba a une longueur de 220 km et abrite un large éventail d’espèces animales. Le lac génère une grande quantité d’électricité pour la Zambie et le Zimbabwe et est le centre d’une industrie de pêche animée.

Depuis l’achèvement de la construction du barrage, le lac a entraîné une industrie touristique dynamique. Les efforts de conservation déployés par les habitants ont réussi à maintenir la faune et la flore en grande partie intactes et elles sont l’attraction principale du site.

Le lac Kariba, lors de sa construction, était le plus grand barrage et lac artificiel au monde, mais bien que le record ait depuis été dépassé par d’autres barrages, il reste le plus grand réservoir artificiel du monde en volume, faisant du fleuve Zambèze le foyer de deux grands lieux mondiaux : l’autre étant la plus grande cascade du monde, les chutes Victoria.

Le volume du réservoir de Kariba est de 185 milliards de m3, la superficie couvre environ 5 500 km2, et il s’étend sur plus de 280 km, avec une largeur maximale de 40 km. Il est situé à peu près à mi-chemin entre la source et l’embouchure du fleuve Zambèze et se trouve à 200 km en aval des chutes Victoria. Le lac se trouve à la frontière entre le Zimbabwe et la Zambie, tout comme une grande partie du fleuve Zambèze.

Le barrage de Kariba a un mur à double arche : incurvé à la fois verticalement et horizontalement. Il mesure 128 m de haut, 617 m de long et 13 m de large à sa crête et 24 m de large à la base. Le mur traverse la gorge de Kariba, créant un passage frontalier entre le Zimbabwe et la Zambie, où les personnes et les véhicules peuvent passer d’un pays à l’autre.

Le lac Kariba vaut-il le détour ?

Oui ! Mais le lac Kariba ou plus correctement le barrage de Kariba, est souvent négligé par les touristes internationaux, peut-être parce qu’il n’est pas très médiatisé ou connu des agences de voyages étrangères, mais c’est une grosse erreur, car c’est un paradis absolu pour les vacanciers. Il n’y a pas un Zimbabwéen qui ne tienne Kariba très près de son cœur.

Bien qu’il soit un peu difficile d’accès pour les touristes, il est connu pour ses magnifiques couchers de soleil et sa pêche passionnante, ainsi que pour ses paysages magnifiques et son observation impressionnante des animaux, en particulier dans le parc national de Matusadona. L’immensité du lac permet des excursions de plusieurs jours d’un bout à l’autre du lac dans l’un des nombreux “Houseboats” ou sur le Kariba Ferry.

Le côté zambien n’a pas la même magnificence que le littoral zimbabwéen. D’une part, l’observation des animaux est assez inexistante sur la rive nord et d’autre part, il lui manque la magnifique toile de fond des montagnes Matusadona du côté zimbabwéen.

Histoire et légendes du lac

La construction du mur du barrage de Kariba a commencé en 1955 et s’est achevée en décembre 1958. La Rhodésie du Nord (aujourd’hui la Zambie) et la Rhodésie du Sud (aujourd’hui le Zimbabwe) avaient besoin d’énergie hydroélectrique, notamment pour la production de cuivre, surtout en Rhodésie du Nord où le cuivre était produit et était très demandé après la seconde guerre mondiale. En 1960, Harare, Bulawayo et d’autres villes du sud, ainsi que des villes de Zambie recevaient de l’électricité à partir du lac Kariba.

L’histoire de la construction de cet immense barrage entre le Zimbabwe et la Zambie n’est pas complète sans les mythes, les légendes et le mystère impliquant le dieu du fleuve Zambèze et sa maison. Lisez l’histoire très intéressante du dieu Nyami Nyami sur ce site.

Une fois terminé, il a fallu encore 5 ans pour que le barrage prenne ses dimensions actuelles. Pendant cette période, il y a eu une opération de relocalisation massive, avec 22 000 personnes déplacées au Zimbabwe et 35 000 en Zambie, ainsi que 6 000 animaux de la vallée de la rivière. Le programme de réinstallation a attiré l’attention internationale et était connu sous le nom d’Opération Noah, dirigé par Rupert Fothergill. L’opération a duré 6 ans et les animaux ont été déplacés vers les zones de safari de Matusadona et Chete.

Le nom Kariba a été dérivé, par les Européens, du mot shona local “kariva” ou “kariwa” qui signifie “petit piège” ou “pont”. Il existe diverses explications (et légendes) à cela, mais l’une d’entre elles est qu’avant la construction du barrage, le fleuve Zambèze, dans cette gorge, était canalisé dans un col étroit ne dépassant pas 100 mètres de large. L’eau puissante a creusé son chemin à travers un grand bloc de granit, laissant le sommet former un pont naturel. Cette arche ressemblait à un grand piège à poisson traditionnel, d’où son nom.

L’atmosphère autour du lac Kariba

Remplies de villes pittoresques et d’une faune abondante, les zones environnantes du lac Kariba sont des centres touristiques. La ville de Kariba, située dans la partie nord du lac, est une destination incontournable lors d’un voyage dans cette région.

Ne visitez pas le lac Kariba avec une attente irréaliste. Ce morceau ininterrompu d’Afrique n’est pas une plaque tournante métropolitaine. Le tourisme dans cette région se concentre sur la faune sereine et l’étendue d’eau idyllique.

Vous vous retrouverez très probablement à vous détendre et à profiter du soleil dans les stations balnéaires dispersées autour du lac.

lac kariba

Comment se rendre au lac et où séjourner ?

De la ville de Kariba au nord et de Mlibizi au sud, choisir par où commencer votre visite peut être difficile. Si vous choisissez d’arriver par avion, ce qui est vrai pour la plupart des visiteurs internationaux, le mieux sera d’entrer à l’aéroport de Harare au Zimbabwe. De là, vous pouvez choisir un transfert routier vers le lac Kariba ou embarquer sur un vol charter.

De part et d’autre du lac, les possibilités d’hébergement sont nombreuses, allant du séjour 5 étoiles au camping basique. Il y a par exemple le Hornbill Lodge ou le Lake Kariba Inns avec superbe piscine situé à seulement 50 mètres du lac (vous aurez donc de belles vues).

La meilleure façon de visiter ce grand lac artificiel est le “Houseboat” (maison-bateau). Ces bateaux “péniches” vont de l’hébergement de luxe aux petites options économiques.

Les meilleures activités au lac Kariba

Comme mentionné, la principale attraction du lac est la faune florissante. La plupart des touristes visitent ce lieu pour l’expérience unique de la pêche au poisson tigre. Certains “Houseboats”proposent même des expériences dédiées à la pêche au poisson tigre.

Les safaris et l’observation des oiseaux sont d’autres activités célèbres du lac Kariba. Plongez dans l’habitat naturel des Big Five au parc national de Matusadona, situé du côté zimbabwéen du lac. Cette expérience de safari unique vous donnera une vue imprenable sur la faune sauvée par les habitants il y a des années.

Détendez-vous sur les eaux cristallines du lac, louez un kayak, un bateau à moteur ou promenez-vous en voilier le long de l’étendue ininterrompue d’eau calme.

Les arbres bordent l’horizon et complètent la peinture du ciel africain bleu brûlant. Les animaux éveillés rencontrent le lever du soleil et courent à travers les prairies, tandis que les couchers de soleil sont un incroyable spectacle de couleurs et de mouvements.

Ce coin d’Afrique imite l’œuvre des grands impressionnistes des siècles passés.

Carte du lac et des environs

carte lac kariba

Découvrez les parcs nationaux qui bordent le côté zimbabwéen du lac Kariba. Ils disposent d’un espace écologique unique, allant des prairies vertes aux collines rocheuses.

Le lac a de nombreuses petites îles dispersées le long des côtés zimbabwéen et zambien, parfaits pour des vacances privées et idylliques.

La ville de Kariba était à l’origine destinée à abriter les ouvriers qui construisaient le mur du barrage. La ville est un petit village dans la partie orientale du côté zimbabwéen du lac.

Une autre ville locale appelée Binga se trouve sur la rive est du lac, plus proche des chutes Victoria et du célèbre parc national Hwange.

Parc national de Matusadona

Juste à l’ouest du mur du barrage de Kariba se trouve le parc national de Matusadona. Il a différentes zones écologiques qui incluent la zone le long du rivage du lac Kariba, le fond de la vallée du Zambèze et l’escarpement qui est une zone boisée. Au cours de l’opération Noah, une grande partie de la faune sauvée a trouvé refuge dans cette zone et, en 1963, le parc national de Matusadona a été déclaré réserve de chasse.

L’herbe fraiche trouvée le long du rivage est une excellente source de nourriture pour le buffle, le koudou, le cobe, le zèbre et l’impala. La population saine de ce gibier et d’autres en fait un bon foyer pour les prédateurs tels que le lion, le guépard et le léopard sur la terre, et le crocodile dans les bas-fonds du lac. Matusadona est une zone de protection intensive, abritant des rhinocéros noirs déplacés.

Les îles Kariba

Ces îles verdoyantes bordent les eaux du lac Kariba et sont un lieu mystique de sérénité et d’intimité. Les seuls intrus dans cet espace seront l’éléphant trottant ou l’hippopotame.

Le lac Kariba compte plusieurs îles du côté zimbabwéen et zambien de la frontière, ce qui en fait des escapades idylliques, en séjournant dans de magnifiques lodges insulaires ou des camps de safari avec de vastes vues panoramiques sur le lac. Les îles comprennent l’île Maaze (Zambie), l’île Mashape (Zambie), l’île Chete (Zambie), Sekula (Zambie), Sampa Karuma (Zimbabwe), Fothergill (Zimbabwe), Spurwing (Zimbabwe), Starvation Island (Zimbabwe), Antelope Island (Zimbabwe), Bed Island (Zimbabwe) et Chikanka (Zambie).

Zone de Chete Safari

En amont du parc national de Matusadona se trouve la zone de safari de Chete. Cette zone vallonnée et rocheuse est difficile d’accès en voiture ou en véhicule de chasse. Chete est en fait une zone de chasse contrôlée, pratiquée en bateau, en véhicule et à pied.

Les villes autour du lac

La ville de Kariba, qui a été construite à l’origine pour les personnes qui ont travaillé à la construction du mur du barrage, est une petite ville du Zimbabwe située à l’extrémité est du lac, près du mur du barrage. Binga se trouve du côté ouest du lac, plus près des chutes Victoria et du parc national de Hwange.

Siavonga se trouve sur la rive zambienne du lac Kariba, et cette ville est devenue la capitale touristique de Kariba du côté zambien. En collaboration avec Sinazongwe, Siavonga a été créé pour les personnes déplacées de Tonga qui ont dû se déplacer pour leur sécurité alors que les eaux du Zambèze devaient inonder leurs villages. Sinazongwe a été définie comme la capitale administrative, à seulement 3h30 de la ville de Livingstone et à 3h30 de Lusaka. Sinazongwe est à Binga ce que Siavonga est à la ville de Kariba.

Le côté zimbabwéen du lac a environ 1 000 km de rivage et un certain nombre d’îles. On peut souvent voir des éléphants nager entre les îles et le rivage, un spectacle typique du lac Kariba.

Météo au lac Kariba et le meilleur moment pour venir

Cette région est chaude toute l’année, surtout pendant l’été qui s’étend d’octobre à fin avril. L’humidité culmine pendant la saison des pluies en octobre.

La saison des vents en août et septembre rend l’eau du lac instable. Par conséquent, il est préférable d’éviter ces mois si vous n’aimez pas l’eau agitée.

Le meilleur moment pour visiter le lac Kariba est de mai à juillet, lorsque la température est nettement plus fraîche. La pêche est bonne toute l’année, mais l’observation des oiseaux est plus agréable pendant la saison des pluies en octobre.

Si vous prévoyez de faire un safari sur le continent, la saison sèche (de mai à septembre) est la période idéale pour venir au lac Kariba.

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Choses importantes à noter avant de visiter le lac Kariba

Si vous prévoyez un voyage de pêche au lac Kariba, assurez-vous de rassembler les bons permis pour le faire. Familiarisez-vous avec les réglementations de pêche locales.

Méfiez-vous également des crocodiles qui se cachent dans le lac. Il est déconseillé d’y nager en raison de ces prédateurs aquatiques, ce qui peut entraîner une situation d’urgence.

Prenez aussi quelques précautions de santé concernant le paludisme.

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Faits intéressants sur le lac Kariba

L’histoire derrière ce lac artificiel regorge de faits intéressants qui alimentent son spectre. Voici quelques-uns des meilleurs faits historiques à propos du lac Kariba :

  • Le fleuve Zambèze qui commence une route de 2700 kilomètres dans l’océan Indien, alimente directement le lac.
  • De nombreuses espèces d’animaux sauvages sont repérées autour du lac. Comme des léopards, des lions, des éléphants, des ratels et des buffles.
  • Le barrage a un volume de 1 032 000 mètres cubes d’eau poussant contre le mur.
  • Le lac Kariba offre de nombreuses possibilités d’amarrage à la fois sur le continent et sur les îles environnantes.
  • Il y a des cascades idylliques dispersées dans toute la région.

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Le lac Kariba et au-delà

Ce lac abrite depuis quelques décennies une multitude de faune et de flore. Les innombrables possibilités d’observation de la faune et les lieux de pêche en font un lieu de vacances idéal en Afrique.

N’oubliez pas de visiter les chutes Victoria et la beauté de la Zambie pendant que vous y êtes. Il n’y a pas de bonne ou de mauvaise façon de renouer avec votre côté sauvage. Mais sachez que cela peut être un long trajet selon l’endroit où vous vous trouvez autour du lac : de l’extrémité ouest du lac, Mlibizi (250 km) ou Binga (300 km), environ 3h et 4h de route.

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