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Bien que pas aussi connu que d’autres villes italiennes, Lecce est riche de monuments historiques et de superbes chefs-d’œuvre architecturaux qui rendent la ville digne de comparaison à la ville plus populaire de Florence. Située dans la région des Pouilles, au bord le plus éloigné de la botte italienne, Lecce est aussi bénie avec quelque chose que Florence n’a pas : un paysage marin stupéfiant qui représente l’Adriatique et la mer Ionienne. Malgré tous ces attributs naturels, heureusement Lecce n’est pas aussi touristique que Florence, et c’est aussi la raison pour laquelle c’est un véritable joyau de voyage ! La ville bénéficie d’un climat méditerranéen appréciable avec des étés chauds et une température moyenne au-dessus de 25°. Avant de visiter Lecce en Italie, lisez cet article pour en savoir plus sur ce qui vous attend dans la magnifique Lecce !

La réputation de Lecce en tant que ville d’art est enracinée dans son riche patrimoine et diverses influences culturelles. Les Romains, les Normands, les Aragonais et les Byzantins ont tous eu une main dans la formation de ce à quoi ressemble Lecce aujourd’hui. La ville a prospéré grâce à différents âges architecturaux comme la Renaissance, la Baroque et la Néoclassicisme. De toutes ces influences et styles importants, la ville de Lecce a construit plusieurs structures qui reflètent la conception baroque, ce qui lui a valu des descriptions comme « Barocco Leccese », « Florence du baroque » et « Rome du Sud ».

Visiter Lecce pour explorer ses rues et ses bâtiments

Si vous décidez d’explorer la ville à fond, vous découvrirez plus de 40 palais et églises superbement conçus. Certains des plus éminents sont la cathédrale Duomo, Santa Chiara et Palazzo dei Celestini. Une autre église captivante est la basilique de Santa Croce, qui est admirée pour ses ornements élaborés et sa façade fantastique. Flâner dans cette église vous familiarisera avec des sculptures saisissantes de créatures, d’angelots et d’allégories.

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Si vous ne savez pas par où commencer votre exploration, promenez-vous dans le centre historique de la ville (centro storico). Et une fois que vous êtes satisfait, prenez le temps de découvrir les ruelles et de trouver les églises baroques isolées. Les deux principaux lieux dans le centre sont Piazza Sant’Oronzo et Piazza del Duomo.

Piazza Sant’Oronzo est un grand carré qui met en évidence les deux côtés modernes et anciens de Lecce. C’est là que vous trouverez l’amphithéâtre romain excavé et la statue de Sant’Oronzo, le saint patron de la ville. La visite du théâtre romain vaut le coup, et il est également équipé d’un petit musée fascinant appelé Museo Teatro Romano.

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Piazza del Duomo (place del Duomo), d’autre part, est censé représenter la place commune de la cathédrale italienne, mais avec quelques caractéristiques qui la rendent quelque peu atypique. Par exemple, la cathédrale se dresse dans un coin de ce carré clos comme pour l’isoler de tout le chaos des rues et des quartiers adjacents.

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Si vous ne disposez pas de beaucoup de temps pour visiter Lecce, mais que vous avez envie de voir toutes les structures importantes, envisagez de prendre le petit train touristique ou trenino. Ce transport spécial propose une visite guidée autour du centre historique de Lecce. Le train fait son chemin à travers les rues étroites, en passant par les sections notables du centre. Les passagers peuvent monter et descendre à différents arrêts afin de visiter Lecce. Prendre le train touristique est une activité particulièrement amusante à faire si vous êtes en voyage avec des enfants ou des personnages âgées.

Les premières heures de l’après-midi peuvent être chaud et humide à Lecce et les églises ont tendance à fermer à ces heures. Les habitants commencent à revenir dans l’après-midi et à traîner dans les rues dans la soirée. En conséquence, la vie de rue à partir de 20h00 et jusqu’à minuit à Lecce, comme dans d’autres parties de l’Italie, est très animée.

Visiter Lecce en une journée : que voir

Si vous pensez passer peu de temps à Lecce et que vous pensez à visiter Lecce en une journée, voici les choses principales à faire ou àvoir (sans ordre particulier) :

  • Cathédrale de Lecce (meilleure vue au crépuscule).
  • Piazza SantOronzo ou Via Vittorio Emanuele II pour observer les passants en soirée.
  • La façade du Palazzo dei Celestini.
  • Les trois portes de la ville : Porta Napoli, Porta Rudiae et Porta San Biagio.
  • Se promener dans la ville sans un vrai plan et admirer les différentes églises.
  • Après avoir vu beaucoup de pierres blanches et jaunes en ville et avoir besoin de verdure, se promener dans les jardins publics juste à l’extérieur des murs de la ville.

Porta Napoli

Visiter les musées de Lecce

Museo Faggiano : c’était une maison privée normale jusqu’en 2001, date à laquelle le propriétaire a dû creuser la terre pour faire face à un problème d’assainissement. En dessous, ils ont découvert des couches de vestiges archéologiques datant de 2500 ans. Vous pouvez faire une visite autoguidée de la maison et voir ce qu’ils ont découvert, comme les citernes souterraines, les tombeaux, les trous d’évacuation et les passages secrets. Le bâtiment remonte à l’époque pré-romaine et était une maison des Templiers de 1000 à 1200 et un couvent de religieuses franciscaines jusqu’en 1600. Le Museo Faggiano est ouvert toute la journée de 9h30 à 20h. L’entrée est seulement de 3 €.

Musée juif du Palazzo Taurino : le musée juif Palazzo Taurino a ouvert ses portes en 2016 pour souligner l’histoire juive peu connue de Lecce. Cette région était une communauté juive florissante au Moyen Âge jusqu’à leur expulsion vers 1540. La plupart des bâtiments juifs ont été détruits et des églises baroques ont été reconstruites, notamment Santa Croce (à côté du musée). La visite comprend une visite guidée et, à la fin, une vidéo émouvante sur un autre aspect de l’histoire juive dans la région de Salento, lorsque des réfugiés juifs après la seconde guerre mondiale ont été placés dans des camps et ont travaillé en partenariat avec des catholiques locaux. Le Palazzo Taurino est ouvert tous les jours de 10h00 à 13h00 et de 16h00 à 19h00 (uniquement le matin le dimanche). L’entrée est de 5€ et comprend une visite guidée de 30 minutes.

Visiter Lecce et ses environs

Lecce est la base idéale pour explorer la région de Salento, située entre la mer Adriatique et la mer Ionienne. Vous pourrez ainsi atteindre tous les sites de la péninsule en 30 à 60 minutes. En un peu plus d’une heure, vous pourrez également visiter les magnifiques villes de la Valle d’Itria, plus au nord. Avoir une voiture est de loin le moyen le plus simple et le plus rapide de faire des excursions d’une journée à partir de Lecce, car les transports en commun sont limités (voir la section comment venir à Lecce ci-dessous). Pour couvrir beaucoup de terrain sans voiture, vous pouvez prendre l’une des visites proposées par l’office de tourisme sur la place principale. Ils proposent des visites en minibus pour 60€.

Voici les meilleurs endroits à visiter avec les temps de conduite de Lecce :
  • Otrante (40 minutes) : une belle ville balnéaire surplombant la mer turquoise.
  • Côte nord d’Otrante (environ 35 minutes) : quelques superbes plages, dont Torre dell’Orso et le trou de natation unique « Grotta della Poesia ».
  • Gallipoli (35 minutes) : une autre magnifique ville balnéaire avec une belle plage et une vieille entreprise de presse à olives à visiter.
  • Galantina (25 minutes) : une petite ville avec un centre baroque souvent négligé.
  • Coriglione d’Otranto (25 minutes) : une ville intacte avec un château médiéval.

Comment venir dans la ville de Lecce

En train : vous pouvez facilement visiter Lecce en prenant le train direct Trenitalia de villes telles que Brindisi (30 minutes), Bari (1h30), Rome (5h30) et Bologne (7 heures). De Naples, vous devrez changer de train à Caserta (5h30 au total). Vérifiez les horaires et réservez vos billets à l’avance pour bénéficier des meilleurs tarifs sur le site de Trenitalia.

Le train Bari-Lecce de Trenitalia s’arrête dans de nombreux endroits des Pouilles, notamment Polignano A Mare, Monopoli, Cisternino et Ostuni.

Lecce est également sur la ligne de train locale FSE, mais ces trains sont beaucoup plus lents, moins fréquents et peuvent être peu fiables. Vous pouvez rejoindre Gallipoli en une heure et demie et Galatina en 45 minutes après avoir visité Lecce. Se rendre à Otrante implique deux changements (à Zollino et Maglie) et prend au moins 1h30.

Assurez-vous de vérifier les heures de train avant et après votre départ. Évitez de voyager le dimanche lorsque les services sont encore plus limités.

En voiture : vous n’avez pas besoin de voiture pour visiter Lecce car c’est assez petit pour marcher partout et le stationnement n’est pas facile, mais si vous explorez la région, il est beaucoup plus facile de le faire en voiture que par les transports en commun. Je vous recommande de louer la plus petite voiture possible car ce sera beaucoup plus facile pour vous de naviguer dans les rues étroites de Lecce et des villes italiennes en général.

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En avion : l’aéroport le plus proche de Lecce est Brindisi (30 minutes de route), tandis que l’aéroport de Bari est à 2 heures de route. Vous pouvez louer une voiture à l’aéroport de Brindisi ou prendre une navette de l’aéroport à Lecce (40 minutes, soit environ 7€).

Le meilleur moment de l’année pour visiter Lecce

Si vous visitez Lecce en avril, mai, juin et septembre, le temps devrait être chaud et ensoleillé la plupart du temps. Les mois d’été de juillet et août sont très chauds et bondés et il est préférable d’éviter les visites à cette période lorsque c’est possible. Les mois de juin et de septembre sont fiables et sont probablement les meilleurs moments pour profiter des plages sans une foule immense. En avril-mai, il fait beau toute la journée avec des températures diurnes aux environs de 20 degrés et des températures nocturnes autour de 17-20 degrés. À la fin du mois d’avril, on peut généralement sortir sans pull mais en subissant quelques jours de pluie cependant. Octobre serait similaire.

Si vous ne bronzez pas sur la plage, l’hiver n’est pas un mauvais moment pour visiter Lecce. Le temps sera variable, mais vous bénéficierez de prix bas et de moins de monde.

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