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L'île d'Andros aux Bahamas

Couvrant un vaste 5 956 km², à seulement 48 km à l’ouest de Nassau et à 281 km au sud-est de la Floride, Andros est la plus grande île et pourtant la moins explorée des Bahamas. L’île paisible présente des caractéristiques uniques parmi les autres îles des Bahamas; Andros abrite la plus ancienne station de plongée au monde, le 2ème plus grand récif dans l’hémisphère occidental, et des eaux cristallines qui conservent une température toute l’année de 27°.

Les eaux abritées du récif vont de 1m80 à 4m50 de profondeur en moyenne, et finissent pas s’écouler dans les profondeurs de l’océan. Les géologues pensent que cette région était autrefois un lit de rivière préhistorique, semblable au Grand Canyon en Arizona.

Andros est riche d’histoire, de culture et de rituels anciens, d’avant 1400, lorsque les Africains qui migraient vers l’Amérique du Sud ont voyagé à travers les océans pour s’installer sur ses rives. Ces voyageurs ont apporté des coutumes et des traditions aussi variées que les terres dont ils venaient. Au fil des siècles, ce melting pot de différentes races et religions ayant des milieux économiques, culturels et religieux différents est venu vivre en harmonie aux Bahamas : Andros est d’autant plus intéressant !

 

Les grandes grottes sous-marines de l’île d’Andros

Les trous bleus, à la fois dans les eaux intérieures et dans les eaux de l’océan au large de la côte de l’île, ont été formés par l’érosion de l’eau et les inondations à la fin de la dernière période glaciaire. Les trous océaniques se connectent au système complexe de grottes sous-marines. Au fur et à mesure que les marées s’engouffrent, des terrains d’alimentation sont formés pour les créatures des Bahamas. Andros abrite un monde sous-marin de vie marine prolifique et variée, offrant d’énormes opportunités de plongée.

ile andros bahamas

 

Les mythes et les monstres de l’île d’Andros aux Bahamas

Selon le folklore local d’Andros, les sports nautiques de Bahamas ne sont pas les seuls légendes : il y a le mythe du chickcharney, demi-homme, demi-oiseau, qui est censé protéger du mal, et il se dit qu’un monstre marin ressemblant à un dragon appelé Lusca, se cache dans les profondeurs aqueuses des trous bleus de l’île d’Andros.

lusca monstre andros

 

Que faire et que voir sur l’île d’Andros aux Bahamas

Blue Holes National Park : les grottes verticales profondes formées par l’affaissement de karst calcaire qui se remplissent de pluie et d’eau de mer, formant des écosystèmes uniques, sont plus abondantes sur l’île d’Andros que partout ailleurs. Ce parc national de 40 000 acres comprend de vastes étendues de forêts de pins et de taillis des Caraïbes grêlés par ces phénomènes. Les sentiers et les panneaux d’information vous présentent la flore, la faune et la géologie de l’île d’Andros aux Bahamas. N’oubliez pas votre équipement de natation, si vous avez envie de plonger dans le trou du Captain Bill.

trou bleu captain bill andros

West Side National Park : couvrant l’ensemble du côté ouest d’Andros, cette étendue de mangrove vierge de 1,5 million d’acres est un terrain de reproduction précieux pour de nombreuses espèces marines et d’oiseaux et est protégée par Bahamas National Trust. C’est sauvage et charmant, mais très difficile accès, sauf avec un guide de pêche local.

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Taste and See : attendez-vous à être embrassé lorsque vous entrez dans ce café chaleureux… littéralement ! La propriétaire Cinderella Hinsey étreint tous ses invités, qu’elle les ait ou non rencontrés auparavant. Son amour se retrouve dans sa cuisine : une délicieuse conque craquelée, un homard salé et un barbecue de dinde.

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Pêche de récif et en haute mer : souvent désigné comme la capitale mondiale du bonefish (nom anglais pour désigner lalbula vulped), Andros est un paradis pour les pêcheurs. Les guides locaux sont très expérimentés dans toutes les activités de pêche, y compris les gros poissons, la pêche en haute mer et de récif. La pêche est adaptée toute l’année, bien que différentes saisons aient besoin de tactiques différentes.

pêche bonefish andros

Androsia Ltd : Cette usine produit à la main les superbes batiks vendus dans les Bahamas depuis 1973. Les travailleurs créent du tissu avec des techniques de cire exigeantes. Tournez à l’est de la Queen’s Hwy immédiatement après avoir pris le pont Fresh Creek vers le sud dans la ville d’Andros, et vous verrez le panneau sur votre droite.

Androsia Ltd andros

Plongée et snorkeling : Andros est célèbre pour sa barrière de corail, sa diversité d’expériences de plongée et bien sur ses spectaculaires trous bleus sur terre et dans l’océan. En fait, elle a la plus forte concentration de trous bleus dans le monde.

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Exploration : Andros est la plus grande île des Bahamas et elle est sous-développée. Elle ne demande qu’à être explorée. Que vous preniez une voiture pour visiter l’île en vous arrêtant aux nombreux petits restaurants et boutiques d’artisanat ou que vos goûts se tournent plutôt vers la marche et la randonnée, de vastes étendues de ruisseaux inexplorés, de mangroves, de taillis de pin et plus encore entourent KettleStone.

andros bahamas

Hank’s Place : avec une cabane s’étendant sur Fresh Creek, une clientèle locale accueillante et une bonne nourriture aux Bahamas, Hank’s Place est un endroit idéal pour se détendre après une journée de plongée, d’exploration ou de pêche.

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Morgan’s Bluff : Morgan’s Bluff se trouve à quelques kilomètres au nord de Nicholls Town. Il y a une belle plage à l’ouest du promontoire (bluff en anglais), et un port étrange, rempli d’épaves. Si l’on croit la tradition locale, le pirate Henry Morgan a caché son trésor dans une grotte (Henry Morgan’s Cave) : elle est à environ 30 mètres de la route (elle est bien indiquée). Mais pensez à apporter une lampe de poche.

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Uncle Charlie’s Blue Hole (le trou bleu de l’oncle Charlie) : à quelques kilomètres au sud de Nicholls Town, ce trou bleu insondable, caché dans la forêt de pins, a été rendu célèbre par Jacques Cousteau. Aujourd’hui, les jeunes utilisent une corde pendante pour se frayer un chemin dans les eaux sombres du trou. Pour arriver ici, suivez les indications de Queen’s Hwy et conduisez le long d’une courte route de terre.

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Les plages de l’île d’Andros aux Bahamas : lorsque vous visitez l’île Andros, assurez-vous de passer un peu de temps sur une de ses belles plages de sable blanc. Beaucoup d’entre elles font des kilomètres de long, et selon toute vraisemblance, vous les aurez pour vous-seul. Que vous choisissiez les plages locales à quelques minutes de KettleStone ou choisissez de vous aventurer au nord ou au sud pour explorer l’île d’Andros, vous serez émerveillé par la beauté à couper le souffle de ces endroits isolés.

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Observation des oiseaux : la nature unique et non développée de l’île Andros aux Bahamas en fait un paradis pour les oiseaux. Que vous choisissiez d’utiliser l’un des guides locaux des Bahamas, ou d’explorer Andros seul, c’est une île sur mesure pour ceux qui aiment simplement regarder les oiseaux, ainsi que le l’observateur sérieux.

KettleStone reçoit des visites régulières de balbuzards pêcheurs, de bihoreaux violacés, d’une foule d’oiseaux marins et de colibris, pour n’en citer que quelques-uns. Bien sûr, aucune visite à Andros n’est complète sans apercevoir le grand Tacco de Cuba.

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Tacco de Cuba

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