Franschhoek Wine Tram

Franschhoek Wine Tram : guide

Nichée au cœur des vignobles du Cap, la vallée de Franschhoek est célèbre pour ses magnifiques paysages de montagne, sa scène culinaire de classe mondiale et, surtout, ses vignobles primés. L’histoire viticole de la région a commencé il y a plus de 300 ans en France, lorsque les réfugiés protestants ont fui vers les Pays-Bas pour échapper aux persécutions catholiques. Un grand nombre de ces réfugiés, connus sous le nom de Huguenots, ont été transportés vers la colonie du Cap, sous administration néerlandaise, en Afrique du Sud. Dans la vallée de Franschoek, neuf familles ont reçu des terres à cultiver et ont utilisé leurs connaissances indigènes de la viticulture pour transformer la nature sauvage en les premiers vignobles de la région.

Aujourd’hui, il existe un nombre impressionnant de domaines viticoles dans la région de Franschhoek. Le moyen le plus simple d’obtenir un aperçu complet de ce que la vallée a de mieux à offrir est de réserver une journée sur le Franschhoek Wine Tram (tramway des vins de Franschhoek).

Comment fonctionne le Franschhoek Wine Tram ?

Le Wine Tram propose un choix de huit itinéraires à arrêts multiples. Chacun commence dans le village de Franschhoek, où vous montez à bord d’un tramway de style vintage ou d’un tram-bus en plein air. Vous recevrez un horaire détaillant les noms des établissements vinicoles sur l’itinéraire choisi, ainsi que les heures de dépôt et de prise en charge disponibles pour chacun d’eux. Vous pouvez décider à quels arrêts vous souhaitez débarquer et combien de temps vous souhaitez passer à chacun. Tous les domaines viticoles proposent différentes activités, notamment des visites de caves et des dégustations de vins et de fromages gastronomiques.

La plupart ont des restaurants où vous pourrez savourer un déjeuner. Le tramway ou le tram-bus reviendra à intervalles réguliers pour venir vous chercher et vous transporter à votre prochain arrêt.

La visite coûte 260 rands (environ 13 €) par adulte et 90 rands (environ 4 €) pour les enfants âgés de 3 à 17 ans. Les jeunes enfants sont les bienvenus et voyagent gratuitement.

Voir le site internet pour de plus amples informations.

Quel itinéraire choisir ?

Les huit itinéraires du Wine Tram offrent des paysages à couper le souffle, des domaines viticoles exceptionnels et un guide à bord compétent. Ils sont divisés en paires suivantes : les lignes bleue et verte, les lignes violette et orange, les lignes rose et grise et les ligne rouge et jaune. Chaque paire visite la même sélection de domaines, mais dans un ordre différent.

De manière générale, les lignes bleue et verte se concentrent sur des domaines de caractère avec des paysages de montagne spectaculaires, tandis que les lignes rouge et jaune se spécialisent dans des domaines de renommée internationale avec des vignobles vallonnés. Pour ces quatre lignes, le tramway s’arrête à chaque cave une fois par heure. Les intervalles sont plus courts sur les lignes violette, orange, rose et grise, le tramway s’arrêtant à chaque domaine toutes les 30 à 35 minutes. Choisissez l’un de ces itinéraires si vous souhaitez une plus grande flexibilité et la possibilité de visiter autant de domaines que possible.

L’une des meilleures façons de décider d’un itinéraire est de rechercher attentivement les domaines viticoles de la région avant de réserver. Choisissez une ou deux propriétés incontournables, puis optez pour la ligne qui correspond le mieux à votre sélection. Ou, vous pouvez planifier votre voyage en fonction des activités auxquelles vous souhaitez participer et de l’endroit où vous souhaitez déjeuner. Si vous avez déjà des projets matinaux, la ligne rouge propose le dernier départ à 13h30 du village de Franschhoek.

Domaines viticoles notables

Chaque domaine viticole a été soigneusement choisi pour la qualité de son vin et de ses activités, ils valent donc tous le détour. Certains d’entre eux se démarquent cependant des autres pour des raisons spécifiques; en voici quelques-uns :

Domaines viticoles historiques

Si vous êtes intéressé par l’histoire de la vinification à Franschhoek, visitez l’un des plus anciens domaines de la région. Fondée en 1685, Boschendal est la deuxième ferme viticole la plus ancienne d’Afrique du Sud, avec une architecture originale du Cap-Néerlandais dans le magnifique contexte des montagnes Simonsberg. Point culminant des lignes violette et orange, Boschendal propose des accords gourmands au chocolat, des pique-niques à la roseraie et de l’équitation. Sinon, prenez la ligne bleue ou verte jusqu’à La Bri, un domaine viticole créé en 1688. Comme Boschendal, c’était l’une des neuf premières fermes accordées aux Huguenots et elle se spécialise dans les accords de chocolat et de délices turcs.

Domaines viticoles gourmands

Une cuisine de classe mondiale est une caractéristique de la plupart des vignobles de Franschhoek. Pour des repas gastronomiques d’exception, choisissez GlenWood (sur les lignes bleue et verte) ou Le Lude (sur les lignes grise et rose). Le premier est un domaine viticole connu pour son expérience gastronomique, qui associe une dégustation de six des meilleurs vins du domaine à des échantillons de six plats assortis. Choisissez votre accord préféré comme plat principal mémorable pour le déjeuner. Le Lude est spécialisé dans les vins mousseux “Methode Cap Classique” et abrite le restaurant gastro français Orangerie.

Domaines viticoles familiaux

Le Wine Tram accueille les enfants de tous âges, mais certains des domaines les plus formels peuvent être intimidants avec des jeunes enfants. Pour vivre l’expérience la plus familiale possible, construisez votre itinéraire autour des domaines de Grande Provence ou de Leopard’s Leap. Grande Provence (un arrêt sur les lignes bleue, verte, rose et grise) propose une aire de jeux surveillée et des séances spéciales de dégustation de jus de raisin spécialement pour les enfants. Leopard’s Leap (sur les lignes rose et grise) est le domaine le plus décontracté, avec un restaurant-buffet informel qui s’adresse aux mangeurs les plus difficiles. Depuis le restaurant, vous pouvez regarder les enfants jouer sur de vastes pelouses avec deux aire de jeux.

Options de visite supplémentaires

En plus des circuits classiques à arrêts multiples, le Franschhoek Wine Tram propose les expériences suivantes :

Curated Wine Experience

Pour ceux qui recherchent une journée plus exclusive, ce circuit œnologique organisé vous emmène en tramway vers l’un des meilleurs domaines viticoles de la région. Ici, un guide local compétent vous offrira une conférence sur la science de la vinification, l’histoire du domaine et les cépages et cultivars uniques d’Afrique du Sud. Après une visite de la cave du domaine, savourez un déjeuner de trois plats au restaurant, suivi d’une dégustation de vins haut de gamme dans deux autres domaines de Franschhoek. Cette visite est réservée aux adultes et propose 12 places; réservez bien à l’avance pour garantir votre place.

Village Walking Tour

Cette visite guidée à pied vous emmène à travers le village de Franschhoek, l’une des plus belles petites villes d’Afrique du Sud. Arrêtez-vous à des sites tels que l’hôtel de ville de Franschhoek et le monument commémoratif des huguenots et découvrez l’histoire derrière l’architecture pittoresque du Cap néerlandais. Vous participerez également à une dégustation de chocolat chez Huguenot Fine Chocolates et assisterez à une démonstration de céramique par un artisan local à l’atelier ORGARI by HS. La visite est suivie d’un verre de vin gratuit ou de Methode Cap Classique au River Café. Il y a 12 places sur chaque visite, avec des départs à 10 h et 14 h au quotidien.

Informations pratiques

Le Wine Tram fonctionne tous les jours sauf la veille de Noël, le jour de Noël, le réveillon du Nouvel An, le jour de l’An et pendant le festival Franschhoek Uncorked (qui se déroule sur deux jours en septembre). En hiver, certaines lignes peuvent ne pas fonctionner en semaine.

De nombreux visiteurs choisissent de louer une voiture et se rendent à Franschhoek en voiture pendant plusieurs jours passés à explorer les domaines viticoles, les restaurants et les hôtels de charme de la région. Depuis Le Cap, le trajet dure environ 1h30 selon le trafic. Sortez de la ville par la R1, puis tournez à droite sur la R45 près de Klapmuts. Toutes les visites partent du terminal Franschhoek, situé au coin de la route principale et de la rue Cabriere dans le village de Franschhoek. Vous trouverez un parking public gratuit à proximité.

Si vous souhaitez visiter Franschhoek pour la journée uniquement, évitez l’alcool au volant en réservant un transfert exclusif depuis et vers votre hôtel. Le Wine Tram propose des services porte-à-porte depuis Le Cap, Stellenbosch, Paarl et Strand à des tarifs raisonnables qui commencent à 600 rands environ 30 €) par personne. Alternativement, City Sightseeing propose des expériences tout compris Franschhoek Wine Tram qui incluent des transferts depuis le front de mer V&A au Cap et une balade sur la ligne violette ou orange.

Conseils supplémentaires pour le Franschhoek Wine Tram

  • Si vous avez en tête un itinéraire et une heure de départ spécifiques, il est judicieux de réserver en ligne via le site internet de Wine Tram au moins quelques jours à l’avance. Les billets peuvent être retirés à la billetterie du village de Franschhoek 15 minutes avant l’heure de départ prévue.
  • Pour déjeuner dans l’un des restaurants du domaine, assurez-vous d’appeler à l’avance et de réserver pour éviter toute déception.
  • Si vous achetez un sac fourre-tout Wine Tram à la billetterie, vous recevrez une carte de réduction que vous pourrez utiliser lors de l’achat de vin dans les domaines participants. Laissez vos bouteilles au chauffeur du tramway et récupérez-les à la billetterie en fin de journée.
  • Ne vous attendez pas à visiter tous les domaines viticoles répertoriés sur l’itinéraire choisi. En choisir quatre ou cinq devrait vous donner suffisamment de temps pour explorer chacun d’eux correctement.
  • Vous pouvez (et devriez) passer une journée complète sur le Franschhoek Wine Tram. Allouez un minimum de trois heures pour une expérience intéressante.
  • Toutes les lignes fonctionnent dans un seul sens. Cela signifie que vous n’aurez qu’une seule chance de descendre dans chaque domaine viticole, alors planifiez soigneusement vos arrêts.
  • Les frais de dégustation de vins et autres activités ou repas ne sont pas inclus dans le prix du circuit et diffèrent d’un domaine à l’autre. Budget compris entre 25 rands (1,60 €) et 150 rands (124 €) par personne, par dégustation.

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