lac du connemara

Avis aux amateurs, si les grands espaces verts ne vous effraient, alors la région du Connemara est votre prochaine destination. Situé dans le comté de Galway, en République d’Irlande, le Connemara fait partie des régions les plus touristiques du pays.

On n’oublie pas le renouvellement de son passeport pour se rendre en République d’Irlande ou en Irlande du Nord. Être en possession d’un passeport en cours de validité est obligatoire pour entrer sur le sol irlandais. Si vous êtes ressortissant de l’Union Européenne, une carte d’identité nationale est suffisante.

Une nature sauvage à perte de vue

C’est l’atout charme de la région : la nature. Elle y reprend sa place de reine et nous laisse sans voix. Les moutons se baladent sur les routes, d’immenses montagnes entourent les grandes étendues de landes. On ne compte plus les lacs, les rivières et les fjords conduisants à la mer.

Le Parc National du Connemara

Il y a tant de visites à faire qu’on ne sait pas où commencer. Alors commençons par le plus évident. Le parc national du Connemara (Connemara National Park en anglais) est l’un des plus beaux parcs naturels d’Irlande. De plus de 2.000 hectares, il abrite une faune et flore luxuriantes, ainsi que des paysages à couper le souffle : landes rousses, plaines vallonnées, tourbières et de grandes forêts encerclées de lacs immenses.

Le site interdit les voitures, une bonne paire de chaussures de randonnées sera donc la bienvenue.

Trois circuits de randonnée sont possibles, tous au départ du Visitor Centre, situé à l’entrée du parc :

  • Le premier circuit court et sans difficulté, conçu pour les familles
  • Un deuxième de taille moyenne, pour découvrir les lacs et le panorama donnant sur les îles de Rennyle
  • Le dernier circuit, le plus long, mène au bout de 3 heures d’effort, les randonneurs les plus aguerris au sommet de Diamond Hill à 445 mètres d’altitude.

La Sky Road

La Sky Road, ou littéralement la route du ciel, est un itinéraire de 10 kilomètres traversant le Connemara et tous ses paysages. La route se compose de trois parties : Beach Road, Low Road et Sky Road. Pour garantir un maximum de paysages, il est recommandé de partir de Clifden avant de gagner les montagnes.

Ce périple peut se faire en voiture. Mais vigilance, la route est étroite et compte de multiples virages, des randonneurs et de nombreux moutons en liberté.

Le Château et l’Abbaye de Kylemore

Le Kylemore Lough est un lac situé près de Letterfrack. Au bord des rives, le château de Kylemore surplombe le lac, ainsi que son abbaye et ses jardins. Ce splendide château irlandais a été construit en 1868 par un riche marchand du nom de Henri Mitchell, un riche marchand de Liverpool, pour sa femme Margaret. Sauf qu’à peine la construction finie, Henri et Margaret perdent leur fille. Margaret meurt peu de temps après. Henri plonge alors dans un chagrin immense et une terrible solitude. Il décide alors de bâtir l’abbaye de Kylemore, une cathédrale miniature, en hommage à sa femme.

kylemore

Aujourd’hui, le château appartient à des soeurs bénédictines mais il est possible de visiter quelques pièces, avec les 3 hectares de jardin et l’abbaye.

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