Visiter Culla : 8 incontournables

visiter Culla

La ville de Culla est située dans la province de Castellón, entourée des magnifiques paysages de la région de l’Alto Maestrazgo. Au Moyen Âge, Culla était l’un des endroits les plus importants de la région. Aujourd’hui, elle fait partie de l’association « Les plus beaux villages d’Espagne » avec ses rues pavées et l’unicité de ses bâtiments. Cette belle ville nichée dans les montagnes de la Communauté valencienne est un des lieux à ne pas manquer dans la province de Castellón.

Ce que j’ai le plus apprécié à Culla, ce sont ses ruelles pavées, ses façades en pierre et ses portes en bois. Tout cela lui confère un charme particulier et fait que c’est un plaisir de s’y promener. Ici, il n’y a pas de boutiques touristiques de souvenirs typiques ou les milliers de restaurants proposant de la « nourriture locale ». Cela fait de cette ville un endroit totalement authentique.

Loin du soleil et de la plage, Culla a une histoire médiévale car elle fut d’abord occupée par les Arabes puis par les Chrétiens et le célèbre Ordre du Temple. Ici, nous entrons dans l’intérieur de la province de Castellón où le paysage change radicalement et commence à devenir montagneux et vert. Cette région s’appelle El Alto Maestrazgo et c’est là que se trouve Culla. De manière générale, Culla fait partie de ces villes chargées d’histoire à profiter d’un environnement naturel impressionnant.

Je vous recommande de visiter Culla de bas en haut et d’en profiter pour en apprendre un peu plus sur son histoire. Vous verrez qu’ils ont rempli la ville de panneaux rouges avec des chiffres et des flèches qui dessinent une sorte d’itinéraire. De plus, l’office de tourisme peut vous proposer des audioguides pour écouter l’histoire de chacun de ces monuments ou lieux intéressants de la ville.

Voici les choses incontournables à voir à Culla :

1. Le château musulman et templier

Cette petite ville est construite sur une colline et au sommet se trouve son château de l’époque arabe, qui, bien qu’aujourd’hui en ruines, est l’une des principales attractions de Culla. Rappelons que Culla était un territoire musulman et qu’après la conquête chrétienne au 13ème siècle, la ville fut d’abord vendue à l’Ordre du Temple puis à l’Ordre de Montesa, fondé par le roi Jacques II d’Aragon.

À toutes les époques, ce château était très important pour son emplacement. Il servait à contrôler tous les territoires qui étaient alors dominés. De plus, il est dit que Culla était un endroit très stratégique car il se situait entre les royaumes de Valence et d’Aragon. La raison pour laquelle il ne reste rien est que pendant les guerres carlistes du 19ème siècle, il a été totalement détruit.

De nos jours, il peut être visité gratuitement. C’est un bien d’intérêt culturel, et bien qu’il ne reste pas grand-chose du château d’origine, son emplacement vous permet de profiter de vues spectaculaires sur toute la région. L’enceinte fortifiée est postérieure à la création du château au 12ème siècle. Cette enceinte fortifiée comportait trois portes d’accès dont seule la Porta Nova subsiste aujourd’hui.

culla chateau

2. L’ancien hôpital

Cet ancien hôpital a été construit au 17ème siècle. Il est situé à côté de l’Office de Tourisme de la ville et est actuellement utilisé comme salle d’exposition à son étage inférieur. Pendant des siècles, cet endroit fut un hôpital et un refuge pour les pauvres. De même, il a aidé les femmes veuves, orphelines et nécessiteuses sans dot. Une visite à ne pas manquer lors de votre exploration de Culla.

3. L’ancien Grenier du Commandeur

L’ancien Grenier du Commandeur a été construit entre les 13ème et 14ème siècles. Aujourd’hui, il est connu sous le nom de La Presó (la prison), car pendant les guerres carlistes du 19ème siècle, il servait de prison. À l’intérieur du bâtiment, les chaînes qui ont été placées sur les prisonniers sont encore conservées, ainsi qu’une ancienne niche de punition qu’ils utilisaient pour les prisonniers.

ancienne prison culla

4. L’église paroissiale del Salvador

L’église paroissiale del Salvador est située Calle Abadía nº 3. Elle a été construite au 18ème siècle sur les vestiges d’un temple médiéval. Ses fonts baptismaux sont de style gothique, ainsi que la statue en pierre polychrome d’El Salvador, le saint patron de Culla. L’intérieur de l’église se compose d’une nef divisée en trois sections et a également des chapelles latérales. Cette église possède d’intéressantes archives paroissiales et un retable Renaissance.

5. La Porta Nova

La Porta Nova (« Nouvelle Porte ») est la seule des trois entrées encore debout de l’ancienne fortification médiévale. Située au sud de Culla, elle a été reconstruite en 1610 (d’où le nom de « nova »). La porte possède une pierre gravée qui mentionne cette reconstruction. Sa largeur correspond à ce qu’on appelle une allée cavalière, c’est-à-dire l’espace occupé par les chevaux portant de grands paniers porteurs en paille. De plus, jusqu’à récemment, ses murs étaient utilisés pour jouer à la pilota, un jeu de balle traditionnel valencien. La place à l’intérieur était autrefois connue sous le nom de Placeta de Sant Roc car elle abritait une chapelle en l’honneur dudit saint.

porta nova culla

6. La Plaza del Pardal

La Plaza del Pardal peut être considérée comme l’un des endroits les plus emblématiques de la ville de Culla, en raison de son contexte historique. Devant celle-ci se trouvent deux maisons qui servaient auparavant de maison Delme, un endroit où les ouvriers allaient payer leurs impôts par le biais de la dîme ou des delmes. De même, elle s’appelait au 15ème siècle la Plaza de la Universidad, car avant le conseil municipal s’appelait « Universidad ».

7. La rue Carrer Pla

La célèbre Carrer Pla ou Calle Plana était l’artère principale de Culla à l’époque médiévale. Pour y accéder, il faut d’abord traverser la Plaza del Mercado, où se trouvait l’une des trois portes de l’enceinte fortifiée : El Portellás, qui était celle qui donnait accès à cette rue. Aujourd’hui, des éléments originaux de l’époque tels que les portails ou les rondelles qui servaient à retenir les chevaux sont conservés dans la rue et les maisons environnantes.

carrer pla culla

8. El Perxet

El Perxet (de la Badiassa), un coin au début de Carrer Badiassa, est l’un des endroits de Culla qui nous ramène dans le temps. Il conserve un magnifique arc en ogive du 14ème siècle, typique de l’architecture gothique. Il supporte une ancienne charpente en rondins de bois résineux qui dure depuis des siècles. Un autre morceau d’histoire de cette vieille ville !

Que voir dans les environs ?

Puisque vous avez décidé de venir explorer Culla, vous voudrez peut-être profiter au maximum de la journée et vous promener dans les environs. Voici donc quelques idées :

Non loin de Culla, il y a d’autres charmantes villes telles que Benasal, Ares del Maestre, Villafranca del Cid, Atzeneta ou Catí, et à une heure de route se trouve également Morella, l’autre joyau de cette région. Cela peut être une bonne occasion d’apprendre à les connaître.

Astromaestrta

Pour tous ceux qui aiment l’espace et les étoiles, cet endroit est idéal. L’observatoire astronomique et touristique Astromaestrat est situé à 1 km de la zone urbaine de Culla. Lors de votre visite, un technicien en astrophysique vous guide et vous explique selon votre niveau de connaissances. Cet observatoire à l’abri de la pollution lumineuse rendra votre expérience inoubliable.

Le parc minier de Maestrat

À 8 km de Culla se trouve le curieux parc minier de Maestrat, dans la zone naturelle de La Fontanella (il n’est pas bien indiqué mais facile à trouver avec un GPS). Vous pouvez les visiter et découvrir le passé minier de cet endroit. La visite guidée de ce parc dure environ deux heures et vous pouvez explorer l’intérieur des anciennes mines de fer en contrebas de la montagne. Vous visiterez la mine La Victoria, la plus grande où vous pourrez apprécier les outils de travail de l’époque. Ensuite, la visite se fait à travers la plus petite mine d’Esperanza où vous pouvez voir les rails et les wagons.

Pour faire la visite guidée, il est recommandé de réserver à l’avance, mais si vous êtes en voyage dans la province de Castellón et que vous n’avez pas de véhicule, vous pouvez réserver une excursion pour visiter Culla et le parc minier : au départ de Peniscola (voir ICI), au départ de Castellon de la Plana (voir ICI) ou au départ de Benicassim (voir ICI).

Où dormir à Culla ?

Comme je l’ai déjà dit, Culla et ses environs sont un endroit parfait pour une belle escapade de tourisme rural. À Culla et aussi dans ses environs, il y a plusieurs maisons rurales et logements avec une très belle apparence et de bonnes recommandations.

Je vous conseille de choisir l’une de ces deux maisons rurales :

  • La Bonita de Culla : c’est une maison rurale très charmante au centre de la ville avec un espace pour 5 personnes et équipée d’une cuisine et d’une salle à manger (vous pouvez voir les disponibilités et les prix sur cette page).
  • Caza Plaza de Culla : c’est une autre belle maison rurale au centre de la ville mais un peu plus moderne que la précédente. Dans ce cas, il y a de la place pour accueillir jusqu’à 8 personnes car elle dispose de 3 chambres (voir sur cette page).

Où manger ?

En bonne ville de l’arrière-pays, Culla bénéficie d’une gastronomie à base de recettes chaudes à la cuillère, idéale et tout à fait logique pour lutter contre les hivers rigoureux de cette région. Les lactaires sont également typiques, un type de champignon avec lequel ils font de délicieux œufs brouillés et des ragoûts d’agneau et de lapin.

Vous ne pouvez pas partir d’ici sans goûter la cassolette (olla ou olleta) de Castellón ou de La Plana, typique surtout de la région de La Plana, mais qui est également servie dans toute cette région. C’est une sorte de délicieux ragoût à base de haricots blancs et de légumes comme le chou, les blettes et les chardons. C’est délicieux !

La Setena : un restaurant de cuisine fait maison à Culla au pied de la route avec des portions abondantes, de bons prix et une très grande et agréable terrasse. C’est un endroit parfait pour essayer la olla de Castellón, mais réservez avant d’y aller au cas où.

Restaurant La Carrasca : un autre restaurant recommandé mais il est à 6 kilomètres de Culla où ils servent des plats faits maison avec un menu à des prix très bon marché. Et non loin de là, vous pourrez découvrir un grand et majestueux arbre. Cet arbre s’appelle La Carrasca de Culla et a une hauteur de 20 mètres, le diamètre de ses branches est de 35 mètres, la circonférence de son tronc est de 7 mètres et le poids total de l’arbre est de 75 tonnes. Découvrir cette immense beauté est l’une des meilleures expériences que vous puissiez vivre lors de votre visite à Culla, en plus d’être un excellent endroit pour se détendre.

D’autres photographies prises à Culla

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