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croisière rivière russie

Autrefois impensable en tant que destination de vacances, la Russie est devenue plus accessible que jamais, avec des escales de croisière le long des lacs et rivières intérieures du pays (sans parler des ports de la mer Baltique et de la mer Noire disponibles sur les itinéraires de croisière océanique).

Pour les amateurs de croisières fluviales habituées aux voyages européens, l’expérience russe aura des différences notables. Les navires eux-mêmes ont une allure unique. Construits pour naviguer sur les plus grands lacs (le lac Ladoga est la plus grande masse d’eau douce d’Europe), les navires ont généralement cinq ponts et la plupart sont remis à neuf au lieu d’être neufs. Les itinéraires sont très intenses à Saint-Pétersbourg et à Moscou, les ports d’embarquement et de débarquement traditionnels, avec de longues périodes de navigation et peu de temps à terre au milieu. Alors que les repères et les expériences culturelles dans les zones urbaines sont les « stars » de la plupart des itinéraires, naviguer entre les deux rivières a ses propres charmes. Les plus petites villes de l’Anneau d’Or, ainsi appelées à cause de leur importance historique, regorgent d’églises orthodoxes ornées de fresques et de monastères criblés d’icônes.

Le meilleur moment pour les croisières en Russie

Par rapport aux autres croisières fluviales, la Russie a une courte saison. Les navires commencent à naviguer début mai et s’arrêtent à la fin du mois d’octobre, la haute saison étant les mois de juin (connue sous le nom de nuits blanches en raison de la lumière quasi infinie), juillet et août. Il y a des avantages à faire des croisières en Russie avant ou après la haute saison, même s’il fait un peu froid. D’une part, vous allez éviter les foules, et vous pourrez toujours profiter de longues heures de journée. La plupart des musées ne disposent pas de la climatisation et, bien que le climat de la Russie soit généralement tempéré, Moscou peut connaître des vagues de chaleur très humides en été.

Itinéraires de croisière sur les rivières russes

Une croisière fluviale est le meilleur moyen de prolonger la durée de séjour à Moscou et à Saint-Pétersbourg, tout en visitant des villes d’importance culturelle à l’intérieur du pays. Les itinéraires suivent les canaux et les lacs qui relient les deux villes, y compris certains des plus grands lacs d’Europe (lac Ladoga et lac Onega) et des cours d’eau d’importance culturelle, tels que la Volga. La plupart des croisières fluviales russes sont identiques, la seule différence étant les arrêts à Mandrogi (une ville touristique : arts, artisanat et magasins) ou Petrozavodsky, une ville historique de la République de Carélie.

Comme tous les itinéraires sont très similaires, pour choisir entre les différentes lignes vous devez regarder le temps que passent les navires à Saint-Pétersbourg et à Moscou. Certaines compagnies de croisières fluviales font également dormir leurs passagers à bord de leurs navires, tandis que d’autres mettent leurs clients dans des hôtels proches du centre-ville, avec plusieurs repas aux frais du client, c’est donc un choix à faire.

Les points forts d’une croisière fluviale russe

Saint-Pétersbourg : bien que deux jours ne suffisent pas à tout voir dans cette ville construite par Pierre le Grand, les passagers intrépides pourront généralement atteindre l’Hermitage, l’une des plus grandes collections d’art au monde; admirer l’architecture du 19ème siècle lors d’une visite des canaux; participer à un spectacle culturel; et visiter l’un des palais de style Versailles dans la campagne environnante (Peterhof ou Pouchkine).

Moscou : le cœur de Moscou se situe sur la place Rouge, qui abrite la cathédrale Saint-Basile, la tombe de Lénine et le superbe centre commercial GOUM. Les murs rouges du Kremlin bordent également la place; à l’intérieur du fort, vous trouverez l’Armory, qui contient les œufs de Fabergé, ainsi que neuf églises à clocher à bulbe. Les amateurs d’art peuvent se rendre à la galerie Pouchkine ou assister à un spectacle au théâtre Bolchoï.

Iaroslavl :  l’une des villes de l’Anneau d’Or ayant la plus grande importance historique en Russie, c’est la plus grande ville que vous visiterez lors d’une croisière fluviale, et la plus belle. Elle possède des clochers à bulbe et de magnifiques églises à admirer. (Ne manquez pas les icônes et les fresques de l’église Saint-Elie, le prophète.) Il y a également plusieurs rues piétonnes avec des cafés et des boutiques, ainsi qu’un beau remblai que les habitants utilisent comme parc pour se promener.

Croisière scénique : le paysage le long des voies navigables russes change légèrement avec la latitude. À l’extrémité nord de votre voyage, attendez-vous à des pins et des bouleaux le long des rives; les fleurs émergent une fois que vous vous approchez de Moscou. L’itinéraire des navires passe généralement par plusieurs petites villes de Russie, où l’on peut voir une magnifique architecture traditionnelle en bois, ainsi que de grandes maisons de vacances appartenant aux nouveaux riches.

Conseils pour une croisière fluviale en Russie

Si vous faites une croisière ou si vous prévoyez de faire une visite indépendante, commencez à penser à votre visa touristique russe au moins deux mois avant votre voyage. Cela vous donnera suffisamment de temps pour remplir les documents, qui comprend une longue demande en ligne pour chaque voyageur et pour envoyer votre passeport. Le coût d’un visa est d’environ 100€ par personne.

Que devez-vous savoir avant de voyager à l’étranger ? Je vous invite à consulter ces quelques conseils pour un premier voyage en Russie !

La langue russe utilise l’alphabet cyrillique, et même dans les villes, il est rare de trouver des signes en anglais. Apprendre certaines des lettres et quelques phrases avant de partir vous aidera à vous déplacer, tout en favorisant la bonne volonté. Bien que les Russes ne soient pas connus pour leur comportement amical, vous pourriez avoir un beau sourire si vous offrez un « merci » ou un « bonjour » dans leur propre langue.

La plupart des bateaux de croisière fluviale ont des rideaux épais pour bloquer le long soleil d’été, mais si vous êtes sensible au soleil de minuit, un masque pour les yeux ou un aide-sommeil en vente libre pourraient vous aider.

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