Chutes d'Iguazu

Chutes d’Iguazu : guide de visite côté Brésil et Argentine

Les chutes d’Iguazu sont de loin l’une des plus belles chutes d’eau de l’Amérique du Sud. Il n’est pas étonnant qu’elles fassent partie des 7 nouvelles merveilles de la nature. Bien que vous puissiez visiter les chutes de chaque côté, ce guide explique comment visiter les chutes d’Iguazu au Brésil. Les cascades d’Iguazu font partie des sites du patrimoine mondial de l’UNESCO et du parc national d’Iguazú dans les deux pays; Argentine et Brésil.

Contrairement à d’autres visites, il est difficile de décider dans quel pays visiter les chutes d’Iguazu, mais je n’ai peur de dire que quel que soit le côté que vous choisirez, vous ne serez pas déçu. Quelqu’un a dit un jour que le Brésil avait la vue, mais que l’Argentine avait les chutes d’eau. Du côté brésilien, vous aurez la meilleure vue panoramique, mais cette partie n’a pas beaucoup de sentiers pédestres, vous pouvez donc allouer environ trois heures pour l’ensemble de votre visite. En revanche, côté argentin, vous marcherez près les chutes et pourrez apprécier les cascades individuelles, tout en profitant de vastes allées.

Les cascades d’Iguazu ont remporté le titre du plus grand système de cascades au monde avec plusieurs chutes d’eau massives toutes concentrées dans cette seule zone. Voir les chutes d’Iguazu pour la première fois, c’est voir la nature à son meilleur et aucun voyage en Amérique du Sud ne se termine sans visiter ce site. Voici un guide sur tout ce que vous devez savoir pour visiter les chutes d’Iguazu, tant du côté argentin que brésilien.

Où se trouvent les chutes d’Iguazú ?

Le système massif de chutes d’eau chevauche la frontière entre l’Argentine, le Paraguay et le Brésil. Il est situé dans la région éloignée du nord-est de la province argentine de Misiones. Les chutes d’Iguazu avec 80% des chutes, tombant du côté argentin, s’étendent en largeur sur 2700 mètres et varient en hauteur entre 60 et 82 mètres. Les cascades d’Iguazu sont donc plus hautes que les chutes du Niagara et deux fois plus larges.

Les deux côtés ont près de 275 cascades de différentes tailles. La taille des cascades change constamment en raison du volume d’eau.

Quel est le moment idéal pour les voir ?

La seule chose à garder à l’esprit pour visiter les chutes d’Iguazu est que les saisons dans cette région sont divisées par la saison des pluies ou la saison sèche. Il faut absolument éviter d’y aller au cœur de la saison des pluies et de la haute saison.

Les pires moments pour aller aux chutes sont en janvier et février, car les deux pays sont en vacances et il y aura beaucoup, beaucoup de monde ! En été, il fait plus humide et les hôtels sont plus chers en raison du plus grand nombre de touristes. La saison des pluies se situe entre juin et août. Même s’il y a des niveaux d’eau élevés, voir les chutes alors qu’il pleut n’est pas la meilleure expérience. Septembre et octobre sont les mois idéaux pour aller voir les chutes car la température est agréable, les hôtels sont moins chers et il y a moins de monde.

Une visite en février et mars est également intéressante avec le niveau d’eau encore assez élevé et le ciel clair. Mais soyez averti qu’il fera humide pendant cette période !

visiter les chutes d'iguazu

Comment se rendre aux chutes d’Iguazú ?

Tout d’abord, vous devrez vous rendre à Buenos Aires. Il existe plusieurs compagnies aériennes qui volent à Buenos Aires telles que American, United et LATAM si vous venez des États-Unis et de la Turquie, Air France ou Lufthansa si vous venez d’Europe ou d’Asie.

La meilleure façon de trouver un vol le moins cher possible est d’utiliser une combinaison de Skyscanner et d’Expedia pour obtenir la dernière offre la moins chère adaptée à votre itinéraire. Le moyen le plus rapide de se rendre aux chutes d’Iguazú depuis Buenos Aires est de prendre l’avion pour l’aéroport international Cataratas del Iguazú via Aerolineas Argentinas ou la compagnie aérienne LATAM.

Vous pouvez également prendre un bus de nuit pour Puerto Iguazu depuis Buenos Aires si vous souhaitez réduire les coûts. Vous avez le choix entre plusieurs compagnies de bus telles que Expreso Singer, Crucero del Norte et Tiger Iguazu. Les bus partent l’après-midi (13 h 00 à 15 h 00) et arrivent souvent le matin. C’est un trajet de 18 heures en bus qui devrait vous coûter entre 50 et 60 euros. Vous pouvez acheter les billets en ligne sur BusBud.com.

Transport autour des chutes d’Iguazu

Puerto Iguazu est à 20 km du centre d’accueil de Cataratas del Iguazu (côté argentin). Plusieurs bus partent de la gare routière de Puerto Iguazu toutes les 15 à 30 minutes de 7 h 00 à 19 h 00. Assurez-vous d’y aller tôt car il est souvent plein.

Vous pouvez acheter le billet directement au terminal 30 minutes avant l’heure de départ prévue et il devrait coûter environ 1,20 € l’aller simple.

Pour vous rendre à Cataratas do Iguaçu (côté brésilien) depuis Puerto Iguazu, vous pouvez prendre les bus Cruzero del Norte ou Rio Uruguay depuis le même terminal et il faudra environ une heure (selon la file d’attente à l’immigration) pour atteindre l’entrée.

Il circule toutes les heures et les billets peuvent être achetés directement au terminal juste avant votre départ. Le bus devrait coûter environ 1,20 € l’aller simple.

Billets d’entrée aux cascades d’Iguazú

Pour le côté argentin, le billet d’entrée aux chutes d’Iguazú est de 700 pesos (environ 14 €) par personne (tarif 2019) et vous pouvez l’acheter au centre d’accueil en espèces (pesos argentins uniquement) ou par carte de crédit.

Pour le côté brésilien, le billet d’entrée aux cascades d’Iguazu est de 68 reals (environ 14 €) par personne (tarif 2019) et vous pouvez l’acheter en ligne sur le site officiel ou à l’entrée en espèces ou par carte de crédit.

chutes d'iguazu centre des visiteurs

Itinéraire de 3 jours aux chutes d’Iguazu

Si vous avez du temps à consacrer aux cascades, je vous conseille d’y consacrer 2 ou 3 jours afin d’explorer tous les sentiers proposés, voici un itinéraire conseillé :

Jour 1 : visite de Cataratas del Iguazu (côté argentin)

Si vous vous demandez quel côté des chutes d’Iguazu est le meilleur, brésilien ou argentin, je peux vous dire tout de suite, le côté argentin est le meilleur et si vous n’avez qu’une journée à explorer, faites-le côté Argentine.

Donc, lors de ce premier jour aux chutes d’Iguazu, commencez votre journée le plus tôt possible (7 h du matin) et dirigez-vous vers la gare routière de Puerto Iguazu et achetez un billet pour les chutes d’Iguazu aux nombreux kiosques à proximité. Assurez-vous d’acheter celui aux “Cataratas del Iguazu” et non celui qui va du côté brésilien (Foz do Iguaçu).

Selon le niveau de monde ce matin-là, vous devrez peut-être attendre 30 minutes ou plus pour monter dans le bus. Une fois que vous êtes dans le bus, il vous faudra environ 20 minutes pour vous rendre au centre des visiteurs où vous pouvez acheter le billet et obtenir une carte gratuite du parc. Il y a plusieurs sentiers que vous pouvez parcourir et comme vous avez une journée complète ici, je vous recommande de tous les faire.

Circuit inférieur des chutes d’Iguazu : dès la sortie du centre des visiteurs, dirigez-vous vers l’est en suivant la route du circuit inférieur (Circuito Inferior). En descendant les escaliers, vous aurez un aperçu de la Garganta del Diablo ou Devil’s Throat, une cascade géante en forme de U, aussi puissante que son nom. Cet itinéraire mesure environ 1,7 km de long et fait une boucle le long d’une falaise avec une vue imprenable sur toutes les cascades de la région. À mi-chemin du sentier, vous verrez sûrement une longue file d’attente de personnes attendant de monter sur l’un des bateaux qui longent la rivière jusqu’à la cascade. Si vous voulez voir la cascade de près du bas, vous pouvez soit acheter un billet et prendre ce bateau, soit faire de même à pied du côté brésilien le lendemain. Le sentier devrait revenir au nord en direction d’un phare. En chemin, vous trouverez quelques autres cascades au milieu de la riche forêt tropicale verte, non moins impressionnante que la cascade principale. Une fois que vous êtes à une intersection, au lieu de revenir de la même manière, vous pouvez vous diriger vers l’ouest en direction du phare et commencer le sentier suivant.

chutes d'iguazu circuit inférieur

Circuit supérieur des chutes d’Iguazu : le circuit supérieur (Circuito Superior) est un autre beau sentier de randonnée de 1,7 km qui vous emmène sur la rivière Rio Iguazu, surplombant la cascade d’en haut. Au phare, vous continuez vers l’ouest jusqu’à ce que vous soyez à une intersection en T, puis allez à gauche sur la passerelle qui passe au-dessus de la rivière. En cours de route, vous verrez peut-être des coatis à l’extérieur. Ne les nourrissez pas et ne les caressez pas car ils mordront et leurs dents acérées ne sont pas une blague. Vous pourrez peut-être apercevoir quelques crocodiles ici et aussi sous la passerelle surélevée alors qu’ils se rafraîchissent dans la rivière Rio Iguazu. Une fois que vous avez atteint le point de vue, vous pouvez revenir de la même manière à l’intersection en T que vous avez passée avant. Vous pouvez aussi aller vers l’ouest et vous arriverez à la gare Estacion Catalatas.

cascades d'iguazu

Circuit de la gorge du diable : ici, vous avez 2 options, vous pouvez soit prendre le train jusqu’au point de vue de la gorge du diable, soit marcher sur toute la longueur. Si vous voulez prendre le train, vous devrez vous procurer un billet et faire la queue (la file peut être très longue). Si vous voulez marcher, continuez simplement le long du sentier et suivez la voie ferrée jusqu’à la gare Estacion Garganta. Cela devrait vous prendre environ 30 à 45 minutes pour marcher sur toute la longueur. Depuis la gare, continuez sur la passerelle au-dessus de l’eau pour voir la gorge du diable. La quantité d’eau qui se déplace ici est stupéfiante.

iguazu gorge du diable

Avec toutes les promenades que vous pouvez faire, il vous faudra probablement une journée entière pour les voir toutes et donc une fois que vous avez terminé avec la partie Argentine, il est temps d’explorer ce que la partie brésilienne a à offrir.

Jour 2 : visite de Cataratas do Iguaçu (côté brésilien)

Même si j’ai dit que le côté argentin était meilleur que le côté brésilien, il y a encore des endroits magnifiques du côté brésilien, et une belle expérience à vivre de près de la cascade.

Le lendemain, vous pouvez donc prendre un bus depuis le même terminal de bus, traverser la frontière avec le Brésil et vous devriez arriver à l’entrée du parc en moins d’une heure. Vous pouvez acheter un billet d’entrée avec une carte de crédit via un distributeur de billets afin de ne pas avoir à faire la queue. Une fois que vous êtes entré dans le parc, prenez un bus gratuit dans le parc. Il y a plusieurs arrêts à faire mais celui qui est idéal  est le Trilha das Cataratas. Je vous recommande donc de descendre à Trilha das Cataratas et de marcher jusqu’au bout.

Marchez de Trilha das Cataratas à la base de la gorge du diable : depuis le Trilha das Cataratas, vous aurez un aperçu de la cascade de l’autre côté de la rivière. La vue d’ici a définitivement une sensation plus épique que du côté argentin. Du côté brésilien, ils ont construit une passerelle surélevée directement sur la rivière qui va presque jusqu’au bord de la cascade. Préparez-vous à être trempé car vous marcherez près de la cascade Santa Maria et la quantité d’eau créée par la cascade lorsqu’elle éclabousse donne l’impression qu’il pleut.

cascade d'iguazu

Montez à l’Espaco Naipi (espace Naipi) : une fois que vous avez terminé, vous pouvez marcher jusqu’au point de vue d’Espaco Naipi pour obtenir toute la perspective des chutes d’Iguazu et du chemin de promenade qu’ils ont construit (une merveille architecturale). Depuis l’Espaco Naipi, vous pourrez également découvrir de près la puissante cascade de Santa Maria sous un angle différent avec 3 niveaux de ponts d’observation. De là, vous pouvez capturer une belle vue panoramique sur le côté brésilien des chutes d’Iguazu.

visite des chutes d'iguazu

Une fois que cela est fait, vous pouvez passer un peu de temps à explorer d’autres arrêts de bus (chaque arrêt de bus a une attraction pour vous faire explorer le parc) ou vous pouvez retourner à l’entrée et attendre que le bus revienne pour retourner en Argentine.

Jour 3 : détendez-vous ou faites un tour en hélicoptère à Puerto Iguazu

Lors de votre dernier jour à Puerto Iguazu, vous pouvez soit vous détendre dans l’un des nombreux hôtels équipés d’une piscine, soit faire un tour épique en hélicoptère pour découvrir les chutes d’Iguazu d’en haut. Pour un trajet de 10 minutes, c’est environ 230 € par personne, c’est cher mais il n’y a pas de meilleur moyen de vraiment saisir l’ampleur des chutes d’Iguazú que de les regarder d’un point de vue aérien.

Et c’est tout pour cet itinéraire recommandé de 3 jours pour visiter les chutes d’Iguazú.

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