visiter Swakopmund

Visiter Swakopmund et ses environs : que faire et que voir

Swakopmund, en Namibie, est une ville unique que vous ne vous attendriez pas à trouver en Afrique. Cette ville côtière sur l’océan Atlantique était autrefois une colonie allemande et conserve aujourd’hui une forte influence allemande qui peut être vue dans son architecture et la grande population européenne qui vit et vient visiter Swakopmund. Selon les estimations les plus récentes, environ 45 000 personnes vivent dans cette ville.

La liste des choses à faire lorsque l’on vient visiter Swakopmund va des aventures en plein air comme l’escalade des dunes de sable, le quad dans le désert et le parachutisme aux activités touristiques plus traditionnelles telles que les musées et les plages. Vous pouvez également visiter les cantons locaux, faire des excursions guidées en bateau pour voir les dauphins ou faire une excursion d’une journée pour voir les phoques à Cape Cross.

Visiter Swakopmund : que faire et que voir dans la ville

Découvrez ci-dessous les meilleures attractions et activités de Swakopmund et de celles de Walvis Bay à proximité. Allez directement à la fin pour avoir une sélection d’hôtels recommandés dans la ville, et n’hésitez pas à laisser un commentaire si vous pensez qu’il manque des choses amusantes à faire dans cette superbe ville namibienne !

1. Marcher sur la jetée

Il y a une jetée centenaire qui s’étend du cœur de la ville à 262 mètres dans l’océan. C’est essentiellement une longue jetée sur laquelle les gens peuvent marcher pour avoir une vue imprenable sur la ville. La jetée a été rénovée en 2006 et dispose désormais d’un restaurant relativement cher appelé Jetty 1905 qui sert principalement des fruits de mer et des sushis.

jetée swakopmund

2. Musée de Swakopmund

Le plus grand musée privé de Namibie présente des collections liées à la géologie, la botanique, la zoologie, l’archéologie, etc. Fondé en 1951 par un médecin allemand, le musée de Swakopmund présente des sites tels que des fossiles, des œufs d’oiseaux et une grande exposition “Peuple de Namibie” qui décrit les différents groupes ethniques du pays d’hier et d’aujourd’hui. Le prix d’entrée au moment de la rédaction de cet article est de 30 rands namibiens, soit environ 1,70 €. Vous pouvez en savoir plus sur le site officiel.

3. Plage (Swakopmund Mole)

La plage de baignade désignée à Swakopmund, The Mole, est en fait un projet d’ingénierie qui a échoué. En 1899, les Sud-Africains contrôlaient le port le plus proche à Walvis Bay, des tentatives ont donc été faites pour construire un port à Swakopmund. L’ingénieur, FW Ortloff, n’a pas pris en compte la force du courant de Benguela coulant le long de la Namibie et déversant des sables du désert sur le rivage. Le résultat est le promontoire que vous voyez aujourd’hui avec The Mole formant maintenant une plage de baignade isolée. A quelques pas du centre-ville, la plage est desservie par un certain nombre de restaurants et de petits cafés ; l’hôtel le plus proche est l’hôtel Zum Kaiser. L’océan Atlantique est généralement froid et agité et, malheureusement, la ville a fermé sa piscine olympique chauffée, donc si vous êtes prêt à nager, vous devrez le braver. Les sauveteurs sont de service pendant l’été.

4. National Marine Aquarium

Observez des manchots africains, des requins-taureaux, des poulpes, des tortues vertes et de nombreux autres types de vie océanique à l’aquarium marin national de Namibie. Ouvert du mardi au dimanche de 10 h à 16 h, il dispose d’une passerelle sous-marine qui offre un accès visuel à certaines des plus grands spécimens de l’aquarium. De nombreux visiteurs essaient de programmer leur visite pour voir l’alimentation quotidienne à 15 heures. L’aquarium devrait être en haut de votre liste de choses à faire à Swakopmund.

5. Trouver un bon restaurant

En plus de Jetty 1905, Swakopmund a une variété d’endroits pour manger qui proposent différents types de cuisine. Vous pouvez par exemple faire un très bon repas au Kücki’s Pub, un restaurant de fruits de mer et de grillades qui sert également des hamburgers, des steaks de viande de gibier et des spécialités allemandes comme les spatzle et les escalopes de porc. Parmi les autres restaurants de fruits de mer de la ville à considérer, citons Ocean Cellar, the Wreck et BlueGrass. Ils font tous partie d’une belle visite à Swakopmund.

Pour les repas sans fruits de mer, essayez Old Steamer, un restaurant buffet haut de gamme; Garnish, qui sert de la bonne cuisine indienne ; the Tug, un endroit chic spécialisé dans le poisson, le bœuf et les pâtes ; Swakopmund Brauhaus pour la cuisine de pub allemande ; Welwitschia pour la cuisine portugaise ; ou Gabrielle’s Italian Pizzeria.

restaurant swakopmund
Ocean Cellar à Swakopmund

6. Woermannhaus

Le bâtiment le plus célèbre à voir lorsque l’on vient visiter Swakopmund est certainement la maison Woermann. Construite en 1905, la propriété appartenait à l’origine à une société commerciale allemande et abrite aujourd’hui une galerie d’art et une bibliothèque. Pour un tarif d’à peine 1 €, vous pouvez entrer pour voir la maison et escalader sa petite tour, qui offre une vue panoramique sur l’océan et le désert.

7. Hohenzollernhaus

Un autre ancien bâtiment colonial allemand qui vaut le détour. Hohenzollernhaus a servi d’hôtel et de bureau administratif pendant une grande partie de ses 100+ années avant d’être converti en unités de logement. Le bâtiment a été déclaré monument national en 1983. Les visiteurs ne peuvent pas entrer à l’intérieur, mais vous devriez vous arrêter juste pour voir les conceptions architecturales ornées à l’extérieur de la structure.

Hohenzollernhaus

8. Découvrir l’architecture de Swakopmund

Swakopmund a beaucoup plus de structures intéressantes que les deux bâtiments énumérés ci-dessus. Prenez le temps de visiter Swakopmund et de vous promener dans les rues de la ville pour découvrir tous les anciens bâtiments allemands, dont beaucoup ont été restaurés pour avoir l’air flambant neuf. L’architecture est fascinante à chaque coin de rue. Se promener vous donne également l’occasion de faire un tour dans les nombreuses boutiques de cadeaux de la ville et de vous arrêter dans les marchés de rue qui peuvent avoir lieu.

9. Kristall Galerie

Si vous avez toujours voulu voir un bloc de quartz énorme, c’est votre chance ! Il a fallu cinq ans pour déterrer ce quartz massif et il est maintenant exposé dans cette galerie, qui possède également une grotte de cristal, une zone d’artisanat et un café. La boutique de pierres précieuses vend des colliers, des bijoux, de l’art et des sculptures, mais si ceux-ci ne sont pas dans votre budget, vous pouvez simplement vous promener et regarder.

que faire à swakopmund

10. Faire du vélo pour visiter Swakopmund

Participez à une visite guidée à vélo ou payez simplement pour louer un vélo pour une heure ou deux afin d’explorer Swakopmund à votre rythme. La plupart des rues de Swakopmund sont calmes, vous pouvez donc pédaler tranquillement pour voir les attractions énumérées dans cet article. Des entreprises telles que Swakop Cycle, Cycles4U et Swakopmund Fat Bike Tours proposent des visites et/ou des locations individuelles de deux roues.

11. Living Desert Snake Park

Imaginez un zoo où tous les animaux sont des serpents ! Si ces reptiles ondulants ne vous font pas peur, arrêtez-vous au Living Desert Snake Park pour voir des mamba noirs, des cobras, des boas, des vipères et des serpents à sonnettes, ainsi que d’autres créatures du désert comme les scorpions et les lézards. Cette attraction de Swakopmund est particulièrement populaire auprès des familles et des enfants.

living desert snake park

Visiter Swakopmund : que faire et que voir dans les environs

Voici ce que vous ne devez pas manquer dans les environs de Swakopmund :

12. Plaines de Welwitschia

Classées au patrimoine mondial de l’UNESCO, les plaines de Welwitschia sont le meilleur endroit pour voir la plante massive et originale de Welwitschia. À seulement une heure de Swakopmund, cette zone contient des milliers de plantes welwitschia. Le spécimen le plus grand et le plus ancien est estimé à environ 1500 ans. Incroyable ! Il a son propre panneau d’information et un cercle de rochers autour. C’est aussi la zone pour voir l’étrange paysage connu sous le nom de paysage lunaire en raison de son apparence rocheuse et cratérisée.

13. Parachutisme

Si vous avez toujours eu envie de faire un saut en parachute, faites-le à l’extérieur de Swakopmund, nul doute que ce sera une expérience incroyable. Alors si l’idée vous tente, pourquoi ne pas le faire dans un endroit avec des paysages aussi remarquables ? En descendant vers la terre, vous pourrez voir l’océan, les dunes de sable et le désert !

Vous pouvez faire votre saut avec Ground Rush Adventures, une entreprise réputée qui est en place depuis plus de 20 ans et a effectué plus de 100 000 sauts en tandem. Ils assureront le transport de la ville à leur zone de lancement, et les prix sont nettement moins chers qu’en France. Ils ont même un petit bar sur place ! Boire une bière ou deux est un excellent moyen de se détendre les nerfs et d’accumuler un peu de courage avant le saut.

14. Quad, VTT, Sandboard

Les dunes de sable à l’extérieur de la ville offrent de nombreux types d’aventures en plein air. Vous pouvez faire du quad, du buggy ou du VTT à travers les dunes. Vous pouvez également faire du sandboard, ce qui est essentiellement comme le snowboard, sauf que le terrain est une dune de sable au lieu d’une montagne enneigée. Plusieurs entreprises différentes à Swakopmund proposent ces aventures, alors recherchez une offre ou réservez une expérience de groupe en quad. Ce sera certainement un moment inoubliable.

15. Visite du canton de Mondesa

Mondesa est une commune de Swakopmund. Les townships sont des zones traditionnellement pauvres et à ségrégation raciale dans les communautés africaines. Les visites guidées du canton sont devenues populaires. Ces visites peuvent être intéressantes tant qu’elles n’exploitent pas les gens de la communauté et que l’argent des visites va directement aux résidents, tels que les guides touristiques. Si vous réservez une visite de Mondesa, dépensez quelques dollars pour acheter des cadeaux sur le marché local ou déjeuner dans un restaurant (essayez Hafeni, un resto réputé pour sa cuisine traditionnelle.)

canton mondesa

16. Voir la colonie d’otaries de Cape Cross

Voici une visite incontournable dans les environs de Swakopmund : la réserve d’otaries de Cape Cross, le long de la côte atlantique nord de la Namibie, également connue sous le nom de Skeleton Coast. Des milliers d’otaries à fourrure se rassemblent dans cette zone désormais protégée, et vous pouvez vous en approcher à quelques mètres lorsqu’elles marchent le long de la promenade et se prélassent sur la plage. Cape Cross se trouve à seulement 90 minutes de route de Swakopmund. Mais préparez-vous pour les mauvaises odeurs, c’est impressionnant à voir… mais aussi à sentir (ça sent très fort) !

17. Living Desert Tour

Plusieurs entreprises de la région proposent un “Living Desert Tour” qui vous emmène dans des véhicules 4 × 4 pour voir le paysage unique du désert. Il semble que rien ne puisse vivre dans ces dunes sèches, mais la visite se concentre sur les plantes et les animaux qui trouvent un moyen de prospérer ici, notamment les scorpions, les serpents, les geckos et les lézards.

living desert tour

18. Observation des dauphins, tortues, otaries…

L’océan Atlantique regorge de dauphins que l’on peut voir près de la côte namibienne. Les passionnés de la faune réservent souvent des excursions d’observation des dauphins pour essayer de les voir dans leur habitat naturel. Pour une aventure un peu plus haut de gamme mais toujours abordable, optez pour cette visite en catamaran de luxe. La visite de quatre heures vise à rechercher des dauphins, des baleines, des tortues et des otaries.

19. Parc national de Dorob

Presque toute la côte au nord de Swakopmund fait partie du parc national de Dorob. Créé en 2010, le parc borde Cape Cross, donc si vous allez voir les otaries, vous passerez par Dorob sans même vous en rendre compte. Dorob n’a pas nécessairement beaucoup d’attractions, mais c’est un bon endroit pour pêcher le long de la côte et voir des paysages désertiques lorsque vous vous déplacez à l’intérieur des terres lors de votre voyage à Swakopmund.

parc national dorob

20. Parcours de golf et mini-golf de Rossmund

Il n’y a que cinq parcours de golf dans le désert au monde qui disposent de fairways entièrement verts, et Rossmund est l’un d’entre eux. Méfiez-vous des springboks et autres animaux sauvages sur le parcours ! Si vous n’êtes pas prêt pour le grand parcours par 72, essayez le practice ou le mini-golf (idéal quand on vient visiter Swakopmund en famille).

21. Ferme de chameaux de Swakopmund

La ferme de chameaux de Swakopmund est basée à seulement 12 km de Swakopmund et est l’endroit idéal pour s’évader. La ferme a été établie il y a environ 30 ans le long de la vallée de la rivière Swakop et abrite une caravane de chameaux. Leurs promenades à dos de chameau sont très amusantes pour tous les âges, vous êtes les bienvenus en tant que visiteur seul ou en groupe, et rappelez-vous que c’est un moment merveilleux même s’il y a du vent chaud ou froid. Les touristes viennent souvent les voir de près ou monter à bord pour une balade à dos de chameau. Les trajets de vingt minutes pour adultes coûtent actuellement 200 rands namibiens (environ 11 €), pour enfants moitié moins chers.

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22. Kayak dans la lagune de Walvis Bay

Des entreprises comme Pelican Point Kayaking et Namibia Kayak Tours donnent aux voyageurs la possibilité de sortir sur le lagon de Walvis Bay en kayak. Vous partagerez peut-être les eaux avec des otaries, des dauphins et des flamants roses ! La plupart des visites comprennent également un arrêt à la mine de sel, l’une des plus grandes au monde.

kayak walvis bay

Excursions d’une journée ou plus au départ de Swakopmund

Visiter Swakopmund c’est aussi avoir accès à de nombreuses activités et excursions. Voici les excursions d’une journée ou plus que vous pouvez faire au départ de Swakopmund :

23. Sossusvlei et Deadvlei

À cinq heures au sud de Swakopmund se trouve l’une des grandes merveilles naturelles de l’Afrique : la région connue sous le nom de Sossusvlei. Ce marais de sel et d’argile présente de nombreuses dunes de sable rouge, comme la célèbre Dune 45, que de nombreux visiteurs escaladent avant le lever du soleil. Vous pouvez opter pour cette visite guidée de deux jours à Sossusvlei. Deadvlei est également situé ici, une région connue pour ses acacias morts, créant un paysage surréaliste. Cette zone abritait autrefois une rivière, mais de nos jours, il y a si peu d’humidité ici que les arbres ne peuvent même pas se décomposer naturellement. Ainsi, ils restent debout plus de 500 ans après leur mort.

24. Spitzkoppe

À deux heures, vous pouvez faire une excursion à Spitzkoppe, un petit groupe de montagnes qui s’élèvent majestueusement de leur environnement plat et désertique. Ces pics granitiques ont environ 700 millions d’années. Le plus grand, Groot Spitzkoppe, culmine à 1728 mètres au-dessus du niveau de la mer. Les plus petits rochers offrent de superbes randonnées et escalades. Attendez-vous à payer un petit droit d’entrée sur le site.

Spitzkoppe

25. Safari au parc national d’Etosha

Le parc national d’Etosha est à environ cinq heures de voiture de Swakopmund, il s’agit donc moins d’une excursion d’une journée que d’une excursion de plusieurs jours (l’idéal étant de réserver un safari de deux jours). Mais ça vaut vraiment le coup. Etosha abrite certaines des espèces sauvages les plus étonnantes d’Afrique, notamment des rhinocéros noirs, des lions, des girafes, des éléphants, des chacals et des buffles du Cap en voie de disparition.

26. Tropique du Capricorne

Ce n’est peut-être pas aussi cool que l’équateur, mais le tropique du Capricorne est toujours un endroit plutôt chouette pour s’arrêter et prendre un selfie. Il y a un panneau sur la route C14 indiquant l’emplacement du tropique du Capricorne, qui se situe à environ 23 degrés au sud de l’équateur et marque l’endroit le plus au sud où le soleil brille toujours directement au-dessus. Si vous vous dirigez vers le sud depuis Swakopmund, vous rencontrerez le repère routier du tropique du Capricorne à environ 2h30 en dehors de la ville.

tropique du capricorne namibie

27. Solitaire

La petite ville de Solitaire (à une heure au sud du tropique du Capricorne et à environ 3h30 au sud de Swakopmund et de Walvis Bay) est un arrêt commun pour les road tripers en Namibie. C’est essentiellement une aire de repos glorifiée, avec une station-service, un café et des voitures abandonnées qui ont été transformées en œuvres d’art par le temps.

La boulangerie est connue pour sa tarte aux pommes. Passez quelques minutes ici, utilisez la salle de bain (petit supplément), achetez un souvenir ou prenez votre déjeuner, puis continuez votre chemin. Ou réservez une chambre au lodge et passez la nuit.

28. Canyon de Sesreim

Sesreim est une petite communauté près des montagnes Naukluft. Il y a un lodge et une aire de camping pour les personnes de passage. Assurez-vous de voir le canyon de Sesreim, un canyon naturel de 300 m de long et de 30 m de haut. Sesreim est un peu plus au sud que Solitaire, donc c’est un peu à l’écart, sauf si vous vous dirigez déjà dans cette direction.

Sesriem Canyon

29. Sanctuaire de guépards

A 5h30 de Swakopmund, le sanctuaire des guépards d’Otjititongwe est un peu loin. Mais si vous vous dirigez déjà vers Etosha, vous pouvez passer en chemin. Le sanctuaire abrite des guépards qui ne peuvent pas survivre dans la nature. Certains des plus apprivoisés sont gardés juste à côté de la maison du propriétaire, où les clients peuvent les caresser. Les plus sauvages sont conservés dans un grand espace clos sur le terrain, avec beaucoup d’espace pour qu’ils puissent courir. Vous ne pourrez jamais voir ces animaux incroyables de plus près.

30. Windhoek

Ceux qui viennent visiter Swakopmund voudront peut-être visiter la capitale de la Namibie, mais il faut prévoir du temps pour le faire. Windhoek est une grande ville typique, avec des musées, des centres commerciaux et des attractions historiques.

Windhoek est à 3h30 de route de Swakopmund. Il y a aussi des bus et des trains disponibles, une rareté dans cette partie de l’Afrique. Au moment d’écrire ces lignes, vous pouvez trouver des bus via Intercape qui circulent entre Windhoek et Swakopmund au moins une fois par semaine, ainsi que des trains occasionnels le week-end sur le Desert Express.

Hébergements recommandés pour visiter Swakopmund

  • Strand Hotel : si vous recherchez un hôtel de plage à Swakopmund, le Strand Hotel est l’une de vos meilleures options. Il se trouve littéralement à quelques pas de l’océan Atlantique et dispose d’un spa, de la climatisation et de plusieurs restaurants et bars. C’est le meilleur goût du luxe parmi les hôtels de Swakopmund.
  • Plaza Hotel : voici un autre hôtel haut de gamme avec des chambres spacieuses, une navette aéroport et des locations de vélos pour ceux qui souhaitent explorer la ville.
  • Desert Breeze Lodge : si vous préférez le calme et souhaitez loger un peu en dehors de la ville, je vous conseille le Desert Breeze Lodge situé sur les rives de la rivière Swakop, à 2,5 km de Swakopmund. Certains logements bénéficient d’une terrasse bien exposée offrant une vue sur les dunes de sable environnantes.
  • Comfort Gardens : pour un bed and breakfast abordable, optez pour Comfort Gardens. Le seul inconvénient est que celui-ci est un peu plus au nord. Il se trouve à 15 minutes en voiture de la ville, vous aurez donc besoin d’un véhicule.
  • Amanpuri Traveller’s Lodge : une bonne option pour les voyageurs à petit budget, Amanpuri Lodge propose à la fois des chambres privées et un hébergement de style dortoir. C’est un logement propre et pratique pour aller en ville.

où séjourner à swakopmund

Vous pouvez également trouver de bons Airbnbs à Swakopmund si vous souhaitez séjourner chez des locaux. Airbnb est sûr à utiliser dans cette partie de l’Afrique : lisez attentivement les descriptions des propriétés et choisissez un endroit avec de nombreux avis positifs.

Quand devriez-vous visiter Swakopmund et est-ce sûr ?

À quelle période de l’année devriez-vous visiter Swakopmund ? Le temps est agréable toute l’année, avec des températures élevées en moyenne entre 20 et 23 ° toute l’année, sauf d’août à octobre, où elles tombent à 18 °. La pluie est rare. Mars reçoit en moyenne 6 mm de pluie par an, ce qui en fait le mois le plus pluvieux de l’année ici.

Le brouillard est présent le long de la côte jusqu’à 180 jours par an. C’est l’un des endroits qui a figuré dans de nombreux documentaires sur la nature en raison de l’unicité de son atmosphère. Le brouillard qui s’accumule au large de la côte nourrit les plantes de l’intérieur et les petits animaux qui parviennent à vivre dans les zones désertiques sans pluie.

À quel point est-ce sûr de visiter Swakopmund ? Explorer les rues de la ville est généralement sûr, mais le niveau de criminalité augmente. Il s’agit principalement de vols de biens dans des maisons et des voitures, mais il y a aussi des agressions occasionnelles. Se promener en ville pendant la journée est sûr. La nuit, selon la distance que vous parcourez, vous devriez opter pour voyager en groupe ou utiliser un taxi.

Alors voilà. Si vous avez du mal à savoir quoi faire à Swakopmund, ce sera parce que vous avez trop d’options, plutôt que pas assez. Cette ville est merveilleuse et la plupart des visiteurs l’aimeront beaucoup.

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