Visiter Saqqarah et la pyramide de Djéser : guide et conseils

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La pyramide de Djéser (une grande pyramide à degrés) de Saqqarah, près du Caire, est impressionnante. Pas seulement pour sa taille et sa forme fascinante, mais pour son histoire. En effet, la pyramide de Djéser est la plus ancienne pyramide du monde ! Un bon prétexte pour visiter Saqqarah ! Il y avait aussi des pyramides en construction à la même époque à Caral Supe au Pérou, mais on pense qu’elles ne sont pas aussi vieilles que celle-ci.

Les célèbres pyramides de Gizeh sont généralement celles qui attirent toute l’attention en Égypte (et pour des raisons évidentes : ce sont des choses incroyables à voir). Mais même si les pyramides de Gizeh ne sont pas loin de Saqqarah, les anciens pharaons n’ont commencé à les construire que 80 ans plus tard. À certains égards, la pyramide de Djéser à Saqqarah est beaucoup plus importante que n’importe laquelle de celles de Gizeh.

La vaste nécropole de Saqqarah, la zone du cimetière de l’ancienne Memphis, se trouve au bord du désert Libyque, sur la rive ouest du Nil, à 14 km au sud des pyramides de Gizeh. Elle contient des tombes de presque toutes les périodes de l’histoire égyptienne. L’ensemble du site a été prospecté et pillé à plusieurs reprises depuis les débuts jusqu’aux temps modernes, notamment sous les empereurs byzantins et les califes de l’ère islamique. Néanmoins, les fouilles scientifiques modernes, plus récemment celles dirigées par Walter B Emery en 1936-56 et par le Département égyptien des antiquités depuis 1965, ont pu récupérer beaucoup de nouveaux matériaux, qui ont apporté des contributions à la connaissance.

La naissance d’un empire

La pyramide à degrés a été construite vers 2650 avant notre ère sous le règne du roi Djéser (ou Djoser), le premier pharaon de ce que les égyptologues appellent « l’Ancien Empire ».

Bien que Djéser ait supervisé de nombreux grands projets de construction, la pyramide à degrés est la plus emblématique. Et, pour cette raison, je pense qu’il est prudent de dire que c’est le symbole de la naissance de l’Égypte ancienne.

Pour construire la pyramide, le roi Djéser a dû centraliser le pouvoir et consacrer les ressources du pays au projet à grande échelle. Aucun dirigeant n’avait jamais fait cela auparavant et c’est donc son règne qui annonça le premier âge d’or de l’Égypte.

Les énormes pyramides de Gizeh, les vastes temples tentaculaires comme Karnak et Edfou, les tombes richement décorées de Louxor et le pouvoir militaire et politique de cet empire : tout a commencé ici. Pas à pas, les pharaons de l’Égypte ancienne s’appuieraient sur la base posée ici à Saqqarah pour créer la plus grande civilisation que le monde ait jamais vue.

Informations pratiques pour visiter Saqqarah

Comment s’y rendre : en taxi, c’est évident, c’est toujours le moyen le plus simple. En bus, c’est vraiment compliqué et long, donc le taxi est presque la seule solution. Sauf, bien sûr, de passer par une agence de voyages. L’idéal est de garder le taxi toute la journée, ainsi vous serez sûr de l’avoir pour rentrer au Caire le soir, et vous pourrez négocier un prix acceptable. Généralement, c’est 300 ou 400 livres égyptiennes (entre 16 et 20 €) pour la journée. À ce prix, vous achetez la tranquillité. Et gagnez du temps car le plateau de Saqqarah ne se visite pas à pied, il est bien trop grand, il faut le visiter en taxi ou avec une voiture de location.

Tarifs : le site archéologique de Saqqarah est accessible moyennant un droit d’entrée.

  • Entrée sur le site 80 LE (environ 4 €)
  • Entrée aux mastabas 40 LE (environ 2 €)
  • Entrée au Sérapéum 100 LE (environ 5 €)

Horaires : les heures d’ouverture de Saqqarah sont très simples, de 8h à 16h tous les jours. Il existe deux exceptions : pendant le Ramadan le site ferme à 15h et en été, il ferme à 17h.

statues à saqqarah

Que voir lors d’une visite à Saqqarah

Il y a de nombreuses sépultures à voir sur place, elles proposent des spectacles différents en fonction de l’époque où elles ont été construites. Mais ce qu’il ne faut pas manquer, et vous ne pouvez manquer de le voir, c’est le fantastique complexe funéraire de Djéser.

1. Le complexe funéraire de Djéser

C’est la grande pyramide à degrés que vous voyez en entrant sur le site. Vous la voyez de loin, bien avant d’entrer dans la nécropole, tant elle est haute. Elle mesure 66 mètres de hauteur et a été construite par le pharaon Djéser au début de la 3ème dynastie, vers 2700 avant notre ère. Il s’agit bien sûr du tombeau du pharaon, qui a été construit sous son règne.

Il faut savoir qu’une pyramide n’est qu’un des éléments architecturaux d’un complexe funéraire. Celui de Djéser est en assez bon état, grâce à l’archéologue français Jean-Philippe Lauer qui a passé sa vie à fouiller le site et a effectué quelques travaux de restauration. Lorsque vous arrivez sur le site, vous constaterez qu’il y a une partie du rempart qui entourait le complexe, un mur fantastique avec des marches ornées de plusieurs fausses portes. La seule vraie porte vous permettra d’entrer dans un couloir menant à la cour sud du complexe qui abrite les chapelles, le temple funéraire et le Serdab. Le Serdab est une petite pièce fermée contenant une statue du roi. Sur le mur faisant face à la statue, deux trous sont percés, permettant de voir les offrandes faites dans la pièce voisine. Selon les croyances de l’époque, l’âme du pharaon pouvait prendre possession de la statue et lui permettre de voir ce qui se passait. En tant que visiteur, vous pouvez vous mettre à la place du pharaon et observer à travers les trous comme il devait sans doute le faire à l’époque.

Vous verrez également la pyramide de Djéser, une pyramide à degrés. Elle est impressionnante, grande et plutôt penchée. C’est le résultat de deux mastabas superposés sur lesquels a été construite une première pyramide, relevée d’une seconde. Mais ces changements successifs vous ne les verrez pas, la dernière élévation couvre le reste.

Contrairement aux futures pyramides, le pharaon n’était pas techniquement enterré à l’intérieur de la structure. Il a en fait été mis au repos dans une tombe sous le sol de l’énorme pyramide.

2. Le musée Imhotep

Bien que la pyramide à degrés soit également connue sous le nom de pyramide de Djéser, d’après le roi qui a été enseveli en dessous, il y a en fait une autre personne qui lui est associée. Lorsque nous pensons aux plus grands monuments historiques du monde, nous pensons généralement aux personnes pour lesquelles ils ont été construits. Le château d’un roi, le tombeau d’une reine, le temple d’un dieu.

Les constructeurs sont souvent anonymes, et plus vous remontez dans l’histoire, plus c’est le cas. Je suppose que vous ne pourriez pas nommer l’architecte du temple de Borobudur en Indonésie, du Colisée de Rome ou de la pyramide de Chichen Itza au Mexique.

Mais c’est différent avec l’architecte de la Pyramide de Djéser.

L’architecte de cette pyramide à degrés était un homme appelé Imhotep, le vizir du roi. Et il n’était pas simplement célèbre. Les anciens Égyptiens ont fini par l’adorer comme un dieu !

On sait peu de choses sur lui d’un point de vue historique. D’où venait-il et où est-il enterré ? (Sa tombe n’a jamais été retrouvée.) Pourtant, au cours des siècles (et des millénaires) qui ont suivi sa vie, Imhotep s’est fait connaître en tant qu’architecte, ingénieur, astronome, poète, médecin et même magicien. Était-il le « Léonard de Vinci » d’Égypte… 4000 ans plus tôt ? Si tel est le cas, vous pouvez imaginer pourquoi il était considéré comme un génie aussi incroyable. Ou était-il en fait un extraterrestre ou une divinité, envoyé sur Terre pour enseigner à cette nouvelle civilisation les informations fondamentales dont elle aurait besoin pour s’épanouir et mettre l’humanité sur son chemin de développement intellectuel ?

Imhotep est certainement une figure intéressante qui mérite beaucoup de crédit pour avoir changé le monde. Cependant, de nos jours, la plupart des gens sont plus susceptibles de le connaître comme le grand prêtre maudit du film La Momie.

Au pied de la nécropole de Saqqarah, le musée Imhotep a ouvert ses portes en 2006 et est dédié à l’architecte égyptien Imhotep. Il y a cinq salles dans le musée avec une variété d’expositions magnifiquement présentées où vous pourrez voir des trouvailles de toute la zone.

C’est un musée rêvé par Jean-Philippe Lauer, un archéologue qui a fouillé toute sa vie le site de Saqqarah, et qui a effectivement été réalisé. (Malheureusement après sa mort) En hommage, une salle lui est dédiée. Il est ouvert tous les jours de 9h00 à 16h00, l’entrée est gratuite. Les explications sont données en anglais, mais également en français.

3. La pyramide d’Ounas

La pyramide de Djéser est actuellement en cours de restauration, vous ne pouvez donc pas y entrer. Mais à proximité se trouve une autre pyramide (beaucoup plus petite) appartenant au roi Ounas. Vous pouvez entrer dans la pyramide d’Ounas, une expérience fascinante.

En bas d’un chemin escarpé, profondément dans la terre, accroupi pour éviter de vous cogner la tête, vous émergez dans un chemin plat en marchant toujours accroupi.

Mais à la fin, enfin dans la tombe, là vous pouvez vous tenir tenir facilement debout. Les trois salles ici sont hautes et à l’extrémité de la principale se trouve un grand sarcophage.

Les murs sont couverts de hiéroglyphes. Lorsque les archéologues les ont traduits, ils ont été stupéfaits. C’est le premier enregistrement que le monde possède du célèbre Livre des Morts égyptien.

4. La pyramide de Téti

À environ 500 mètres au nord-est de la pyramide de Djéser se trouve le monticule de terre, qui marque le site de la pyramide de Téti, fondateur de la sixième dynastie. Sur son côté est se trouvent les maigres restes du temple mortuaire, les restes d’un autel en albâtre et de nombreuses bases de statues en forme de table. Plus à l’est se trouve un enchevêtrement confus de structures allant de l’Ancien Empire à la période ptolémaïque.

Successeur d’Ounas et premier pharaon de la 6ème dynastie d’Égypte, Téti I fit construire un complexe funéraire similaire à celui d’Ounas. Sur place, vous verrez que sa pyramide est en mauvais état, mais on peut encore y pénétrer. Son intérieur ressemble à celui de la pyramide d’Ounas, avec des textes écrits sur les murs. Ces textes avaient une fonction spirituelle : ils devaient aider l’âme du pharaon à monter au ciel.

pyramide de téti

5. Les mastabas de Kagemni et Mérérouka

Il s’agit de deux mastabas (tombeaux égyptiens en pyramide tronquée), proches l’un de l’autre, ayant chacun une caractéristique. Mérérouka est le plus grand mastaba jamais trouvé dans l’Égypte ancienne ! Avec une trentaine de pièces, son intérêt réside dans les nombreuses décorations sur les murs, elles représentent des scènes de la vie quotidienne à l’époque de la vie de Mérérouka, vizir de Téti I. Il a vécu au 24ème siècle avant notre ère.

Le mastaba de Kagemni se singularise par la qualité des décorations que l’on retrouve à l’intérieur. Les scènes de chasse, de la vie quotidienne, à l’intérieur ou à l’extérieur, sont d’une beauté à couper le souffle. Tout est très bien conservé, y compris certaines couleurs qui permettent d’imaginer comment ont été peints tous les murs.

Vous pouvez entrer librement dans ces mastabas, et ce circuit vous donne vraiment l’impression de marcher sur les traces des anciens Égyptiens, il y a une forte immersion.

6. Le Sérapéum

Le Sérapéum est une nécropole antique consacrée au taureau sacré Apis, au nord du complexe funéraire de Djéser. Le taureau, vénéré comme un Dieu, a été momifié et enseveli à l’issue d’une vie toute consacrée à des cérémonies et des offrandes dans son temple de Memphis. Ce temple se compose d’un long couloir ouvrant sur 24 niches creusées dans la roche, chacune contenant un immense sarcophage en basalte noir richement décoré. Pour le visiter, entrez dans le couloir et vous verrez les sarcophages, en particulier l’un d’eux qui est resté dans le couloir, probablement en raison du fait qu’il n’a pas passé l’entrée de la niche.

L’origine du Sérapéum de Saqqarah (appelé aussi Sérapéum de Memphis) remonte à la 18ème dynastie. Sa fondation serait l’œuvre d’Amenhotep III et sa première extension magistrale au règne de Ramsès II. Il ne cessera alors d’être agrandi sous les règnes suivants et jusqu’à la fin de l’époque pharaonique, à l’aube de l’époque chrétienne.

7. Les autres tombes et mastabas

Saqqarah abrite de nombreux autres mastabas qui, pour la plupart, sont magnifiques, même des statues encore en place. Vous pouvez par exemple entrer dans les mastabas de Neferenptah et Irukaptah, ainsi que dans les tombes de Maia et Horemheb.

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