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Visiter Porto Venere (ou Portovenere) : que voir

Parmi les nombreuses perles que la Ligurie affiche fièrement, Portovenere est l’une des plus populaires et des plus magnifiques. Situé dans le Golfe des Poètes (Golfo dei Poeti), à une courte distance de La Spezia et donc aussi de la Toscane, ce pittoresque village de pêcheurs attire constamment des milliers de touristes, à chaque saison de l’année. Dans cet article, nous allons découvrir les choses à voir à Portovenere, et vous allez vite comprendre pourquoi vous ne devez pas manquer de visiter Porto Venere si vous venez en Ligurie.

Visiter Porto Venere : comment d’y rendre

Avion : les aéroports les plus proches sont ceux de Pise et de Gênes.

Train : Portovenere n’a pas de gare ferroviaire. Mais vous pouvez aller à La Spezia en train et de là prendre le bus. Ou considérer la gare de Riomaggiore, une localité des Cinque Terre, où un chemin dans la nature surplombant la mer atteint Portovenere en environ 4 heures.

Autobus : une excellente solution pour vous rendre à destination. Il suffit de prendre le numéro 11 / P depuis le centre de La Spezia et en 30 minutes environ, vous y êtes. Les départs sont fréquents tout au long de la journée et les billets peuvent être achetés chez les buralistes, dans les kiosques ou directement au distributeur en libre-service de la gare.

Voiture : l’utilisation de la voiture n’est pas recommandée si vous souhaitez visiter Porto Venere. Il y a un gros problème de stationnement ici, même hors saison : ils sont peu nombreux et payant. Bref, mieux vaut se garer à La Spezia puis prendre le bus.

Bateau : vous pouvez arriver directement de la mer en profitant de la vue sous un angle unique. C’est possible à partir de Riomaggiore, de La Spezia ou de Lerici. Le service transport en bateau n’est pas disponible toute l’année, mais uniquement sur une période allant de fin mars à début novembre. En ce qui concerne les horaires, vous pouvez jeter un œil ici.

Visiter Porto Venere : que faire et que voir

Lors d’une visite à Portovenere, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1997, vous pourrez voir de nombreux points d’intérêt et faire diverses choses, notamment vous déplacer en bateau vers Palmaria, l’une des trois îles qui composent l’archipel d’en face. Voici les choses incontournables à voir et à faire lors d’une visite à Porto Venere :

1. La Palazzata au bord de la mer

L’horizon incroyable et extraordinaire de Portovenere, celui qui apparaît sur toutes les photos. Classique, oui, mais tellement beau. Ce sont les maisons colorées étroites et verticales qui surplombent la mer, créant une sorte de barrière merveilleuse. Beaucoup d’adjectifs peuvent décrire cet endroit, peut-être trop, cet endroit est merveilleux !

Pour obtenir ce beau cliché, il faut se rendre sur la promenade Aldo Moro et tourner à droite presque immédiatement pour se retrouver sur la jetée. C’est le point de vue idéal !

Porto Venere

Des maisons hautes et étroites aux couleurs vives où le rouge et le jaune prédominent avec des volets toujours très verts. Prises ensemble, ces maisons attachées les unes aux autres sont appelées “La Palazzata”. Ce sont toutes des maisons similaires et en même temps toutes différentes, de type roman génois. Seulement vers l’extrémité ouest, la maison dite “dei d’Oria” se détache, avec des arches en ogive, de type toscan, plus anciens que les autres. La promenade le long du port est entièrement piétonne. Le front de mer avec ses hautes maisons colorées regorge de restaurants de poissons, de bars et de boutiques.

2. Porta del Borgo et le centre historique

Parallèlement au front de mer, voici le centre historique de Porto Venere. Vous pouvez vous y rendre par les escaliers raides qui partent de la Via Calata Doria, ou en passant par la Porta del Borgo, l’ancienne entrée restée intacte depuis le 12ème siècle. Après avoir traversé l’entrée, commence la Via Giovanni Capellini, qui représente l’axe principal de la ville.

Nous sommes face aux ruelles classiques de la Ligurie, étroites, un peu escarpées, où les rayons du soleil sont partiellement couverts par de hautes maisons adossées les unes aux autres, aux tons pastels. C’est dans cette rue que se déroule la vie commerciale du village, avec des boutiques de souvenirs et d’artisans, des glaciers, des bars, des restaurants, etc.

Perdez-vous dans le village, où de jolies petites places émergent soudainement, et empruntez ces ruelles et ces escaliers qui se croisent. Vous trouverez des coins colorés et atypiques qui ont peu de chances de disparaître de votre tête.

3. Chiesa di San Lorenzo (église de San Lorenzo)

L’église de San Lorenzo a été construite au 12ème siècle et possède une façade romane. Les dommages causés par les tirs de canon (le plus dévastateur ayant eu lieu en 1494) ont nécessité la reconstruction de l’église et du clocher à plusieurs reprises. L’autel en marbre du 15ème siècle a un petit tableau de la Vierge Blanche. Selon la légende, elle a été apportée ici en 1204 de la mer et a été miraculeusement transformée dans sa forme actuelle le 17 août 1399. Le miracle est célébré chaque 17 août avec une procession aux flambeaux. Aussi pour cette raison, l’église est également connue sous le nom de sanctuaire de la Vierge Blanche.

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Selon les sources, l’église d’origine a été construite à partir de 1098 par les Génois, suivant le style roman, dans un endroit où dans les temps anciens se trouvait probablement un temple dédié à Jupiter; l’édifice sera consacré en 1130 par le pape Innocenzo II et héritera à la fin du 14ème siècle du titre de paroisse de l’église de San Pietro. En 1340, un incendie a endommagé la structure, tandis qu’en 1494, elle a été partiellement détruite par le raid et les coups de canon des Aragonais. Pour ces raisons, l’église a subi des restaurations continues dans une période allant de 1494 à 1582.

Le culte de la Vierge Blanche est lié à un événement miraculeux, comme le raconte la légende populaire, qui s’est produit en 1399 pendant l’occupation française lorsque la peste a éclaté à Porto Venere. La tradition veut qu’un villageois du nom de Lucciardo prie pour l’épidémie ayant lieu dans le village devant une image représentant la Vierge Marie. À ce moment-là, les couleurs de la peinture se sont égayées. L’épidémie a rapidement cessé et le tableau a été transporté à l’église voisine de San Lorenzo, commençant la dévotion des fidèles à l’image et à la Vierge Blanche, patronne de la communauté.

4. Chiesa di San Pietro (église de San Pietro)

C’est la première vue qu’ont les touristes venant de Riomaggiore en bateau. Elle se présente comme un grand bâtiment, perchée sur un éperon surplombant la mer et composée de deux bâtiments : l’un de style roman antique; l’autre gothique, plus récent. Elle a été fondée au 13ème siècle sur les vestiges d’un ancien temple païen, qui a donné à la ville son nom d’origine : Portus Veneris.

L’église assez petite a trois nefs, avec un bel autel en marbre blanc bien en vue. Le motif de la façade est en bandes noires et blanches, tout comme le presbytère à l’intérieur. Le clocher s’élève au-dessus de l’une des deux chapelles latérales.

Ne manquez pas la loggia située juste à l’extérieur de l’église. Depuis les fenêtres, la vue sur le paysage est superbe et cela fait une très belle photo souvenir !

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Montez également le petit escalier près de la loggia, il vous emmène sur une terrasse au-dessus de l’église d’où vous aurez une vue formidable sur les environs.

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5. Grotta di Byron (Grotte de Byron)

Elle est située à quelques mètres de l’église de San Pietro et attire également les visiteurs. Une ouverture dans la roche contient une plaque blanche où est écrit ceci : “Questa grotta ispiratrice di Lord Byron ricorda l’immortale poeta che ardito nuotatore sfidò le onde del mare da Portovenere a Lerici.” (Cette grotte inspirante de Lord Byron rappelle le poète immortel qui courageux nageur a bravé les vagues de la mer de Portovenere à Lerici).

La grotte de Byron a été ainsi renommée en l’honneur du poète anglais qui a trouvé l’inspiration pour la création de nombre de ses œuvres dans cette grotte, son nom d’origine est Grotta dell’Arpaia et est accessible par un escalier situé à côté de l’église de San Pietro.

En sortant, immédiatement sur la gauche, vous trouverez une statue qui représente Mère Nature. D’ici, c’est également un joli point de vue pour prendre de belles photos !

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6. Castello Doria (château Doria)

Pour se rendre au Castello Doria, il faut monter. Et transpirer, bien sûr, surtout s’il fait chaud. Au cours de la promenade, vous rencontrerez deux bâtiments cylindriques, autrefois utilisés comme moulins à vent et comme tours de guet. Ils avaient donc un double objectif fondamental pour la population, un moulin pour broyer et nourrir la population et un point d’observation privilégié pour donner le préavis nécessaire en cas d’attaque ennemie.

Le château ressemble à une majestueuse forteresse d’en bas et est relié au village grâce à un puissant mur. Le bâtiment, composé de deux blocs, un inférieur et un supérieur, a été construit par la République de Gênes pour se défendre contre les attaques ennemies. Sous la domination napoléonienne, cependant, le château était utilisé comme prison.

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Le château, construit entre les 12ème et 15ème siècles, domine la ville, imposant depuis une crête rocheuse surplombant la mer. Au fil du temps, l’évolution des techniques militaires et des armes à feu a conduit à divers changements tant dans son aménagement extérieur qu’intérieur. Ici, la colline offre une vue splendide sur l’église de San Pietro et la mer.

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Le Castello Doria est ouvert toute la saison estivale de 10h30 à 18h30, au prix de 5 € pour les adultes et de 3 € pour les enfants de moins de 14 ans. Il propose régulièrement des expositions d’art. Si vous le souhaitez, il y a la possibilité de louer ce lieu ou juste une salle pour des mariages et des événements privés. Se marier avec ce point de vue, pas mal non ?

7. Isola Palmaria (île de Palmaria)

Si vous avez du temps lors de votre visite de Porto Venere, prenez le bateau pour l’île de Palmaria. Sur l’île, vous pouvez faire des excursions très intéressantes, comme celle qui mène au sommet, d’où la vue qui apparaît est époustouflante.

L’île de Palmaria, située en face du village de Porto Venere, est située à l’extrémité ouest du golfe de La Spezia et avec sa superficie de 1,89 km2 est la plus grande île de l’archipel de Spezzino et des cinq îles liguriennes. Palmaria n’est séparée de Porto Venere que par un bras étroit de la mer, appelé “Le Bocche” et fait partie de l’archipel formé avec les îles de Tino et Tinetto qui, avec Porto Venere et les Cinque Terre, a été inclus en 1997 au patrimoine mondial de l’UNESCO. L’île de Palmaria est la seule île habitée de l’archipel avec une dizaine de familles résidentes. Elle doit son nom aux nombreuses grottes qui s’ouvrent soudainement au pied d’une côte escarpée et rocheuse surplombant la mer, en fait dans le dialecte celtico-ligurien les grottes étaient appelées “balme”, d’où Balmaria et donc Palmaria !

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Il y a 36 grottes sur l’île, parmi lesquelles les plus célèbres sont la Grotta Azzurra (Grotte Bleue), ainsi appelée pour la couleur de l’eau, et la Grotta dei Colombi (Grotte des Pigeons).

8. Isola del Tino (île de Tino)

L’île de Tino est située au sud de l’île de Palmaria, dont elle est à environ 400 mètres. Elle a une forme triangulaire et une superficie égale au tiers de celle de sa “grande sœur”, elle a un versant aride vers l’ouest, tandis que le reste est une pente douce caractérisée par une végétation arboricole méditerranéenne. La faune, similaire à celle de Palmaria, est caractérisée par la présence du tarantolino, petit et rare gecko.

L’île étant une zone militaire, il n’est possible de la visiter chaque année que le 13 septembre, jour de la fête de San Venerio, et le dimanche suivant. Venerio, né à Palmaria, a longtemps vécu en ermitage et est mort à Tino en 630. On peut encore admirer les ruines de l’ancienne abbaye construite en son honneur par les bénédictins en 1050.

Allez dans les options en bas à droite de la vidéo pour mettre les sous-titres en français.

9. Isolotto del Tinetto (îlot de Tinetto)

L’îlot de Tinetto a une circonférence d’environ 300 mètres et se trouve à 18 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il a accueilli les premiers ermites qui, à travers les rochers affleurants, pouvaient passer dans l’îlot depuis l’île voisine de Tino. Il y a encore les ruines d’un ancien monastère, peut-être féminin, aux cellules minuscules, datant du 6ème siècle, sans végétation, à l’exception d’herbes rares et de lichens brûlés par l’action de la mer.

10. Torre Scola (Tour Scola)

Aux 16ème et 17ème siècles, la République de Gênes, pour contrer l’expansion des grandes puissances européennes, consolide les fortifications le long des côtes, les adaptant aux nouvelles armes à feu : les anciennes tours quadrangulaires ont été remplacées par celles à plan polygonal ou circulaire (elles offraient aux balles un plus petit angle d’impact). La tour de San Giovanni Battista, ou Torre Scola, a été conçue et construite au début du 17ème siècle sur le rocher en face de la pointe de l’île de Palmaria face à Lerici.

La tour était utilisée pour couvrir deux zones “mortes” (Cala dell’Olivo à environ 1 km du village de Porto Venere et la petite baie sur la côte est de Palmaria), où les armées ennemies pouvaient facilement atterrir sans courir le risque d’être touché par le feu de l’artillerie de la fortification qui surplombe le village du 15ème siècle. Le bâtiment, de plan pentagonal, avait des murs solides et épais : c’était un rempart défensif apprécié de la population qui n’avait pas oublié les nombreux raids des Sarrasins, des Pisans et des Aragonais. Dans le fort, armé de dix canons, six soldats, un chef et un “bombardero” y séjournaient.

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Si vous souhaitez visiter Porto Venere en 1 jour, je vous conseille de vous focaliser sur les points 1 à 6 ci-dessus. Et si vous venez en visite à Porto Venere pour deux jours vous pouvez tranquillement découvrir les points 7 à 10 ci-dessus lors de votre deuxième journée !

Vous pourrez par exemple faire une excursion en bateau pour allez voir les îles de l’archipel ! Le kiosque qui vend les billets est facile à trouver.

D’autres photos prises lors de notre visite de Porto Venere

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