Visiter Pontrieux

Visiter Pontrieux et ses lavoirs : la petite Venise du Trégor

En Bretagne, il existe de nombreux petits villages d’une grande beauté et histoire. Pontrieux en fait partie  ! C’était un port réputé à l’époque du grand commerce de l’industrie textile, mais il a su se réinventer et est devenu une destination touristique ravissante sans se dénaturer, bien au contraire. Si vous venez en vacances dans cette région, vous ne devez pas manquer de visiter Pontrieux et ses lavoirs. Le centre historique est à voir absolument.

Cette petite perle se situe le long du Trieux, précisément dans la partie basse de l’embouchure. Cette position est typique des centres habités témoins des installations des peuples anciens qui ont donné vie aux centres de la région. Le nom du village dérive de la position du centre historique  : Pontrieux signifie simplement pont sur le Trieux.

L’histoire de ce village est jalonnée de destructions et de reconstructions. En effet, à partir de la fin du Moyen Âge, cette petite ville a été un lieu de guerres, comme ce fut le cas pour la guerre de 100 ans. Malgré ces problèmes, jusqu’au 20ème siècle, Pontrieux était une ville florissante, comme en témoignent les grandes maisons bourgeoises de granit.

Sa force était le commerce, en effet, le port était accessible aux gros navires. Ces bateaux transportaient des charges de céréales, de lin, de vin, de chevaux et bien plus encore.

Visiter Pontrieux : la promenade en barque

Grâce au travail de bénévoles qui ont restauré les anciens lavoirs, il est désormais possible de découvrir 48 des lavoirs de Pontrieux lors d’une balade en barque. En effet, chaque maison bourgeoise avait son propre accès à la rivière afin de pouvoir laver son linge. La communauté locale a décidé de restaurer tous les lavoirs de Pontrieux, ou presque (une cinquantaine), pour les décorer d’avalanches de fleurs, y placer des décorations, d’énormes chaudrons, des torchons et tout le nécessaire aux lavandières de l’époque pour faire leur travail.

pontrieux promenade en barque

Mais ce n’est pas tout. Comment les rendre visibles aux visiteurs sans passer par les intérieurs des maisons ? Il n’y avait qu’une seule réponse possible, les emmener au Trieux sur de petits bateaux à fond plat (la rivière n’est pas très profonde). Vous embarquez au cœur des lavoirs de la ville sur des barques à moteur électrique (très agréable pour le calme).

Lors de la balade (seulement 4€ par personne), un guide vous raconte l’histoire de Pontrieux, ainsi que le travail des lavandières. Il vous indique également les plus beaux bâtiments et vous explique leur utilisation. Mais je ne vous cache pas que le plus grand plaisir est dans le lent débit de la barque sur le fleuve. En sautant entre des groupes de fleurs colorées, dans le romantisme des saules avec leurs branches qui descendent jusqu’à l’eau.

UNIQUEMENT EN JUILLET ET AOÛT :

  • Balades en barque nocturnes de 22h00 à 00h00 avec le parcours lumière.
  • Lavoirs fleuris et mis en scène avec des mannequins.

=> La fête des lavoirs

Le 15 août est une date importante dans la commune où tout le monde se retrouve pour la fête des lavoirs. Cette célébration voit les 50 lavoirs illuminés et décorés encore plus somptueusement que la normale, et pourtant il y a déjà beaucoup de fleurs en temps normal. Profiter des lavoirs en barque le long du fleuve du Trieux est très apprécié.

=> Histoire des lavoirs de Pontrieux

La commune en possède une cinquantaine, construits au cours des 19ème et 20ème siècles. La plupart d’entre eux sont privés, attenant aux propriétés bordant le Trieux. Il n’y en a que 2-3 qui sont publics comme le Salbatar ci-dessous, construit en 1925.

Les lavoirs de Pontrieux ont été érigés avec une volée de marches permettant se placer en fonction de la montée du Trieux. Les lavandières pouvaient ainsi laver le linge en toute circonstances. Les propriétaires les plus riches possédaient un étage au-dessus de leur lavoir, ils pouvaient ainsi profiter de la sérénité des berges du fleuve. Parfois, cette petite pièce était destinée à loger la lavandière lors des grandes lessives qui avaient lieu 2-3 fois par an.

visiter pontrieux

Emblème de la petite Venise du Trégor, ces lavoirs ont été utilisés jusque dans les années 1950 : témoins de sa richesse d’autrefois et héritage (fort heureusement) entretenu de nos jours par l’association Nos Lavoirs de Pontrieux (découvrez la page Facebook de l’association).

Pontrieux : le centre historique

Le centre historique de Pontrieux est aussi petit que charmant. Il existe des boutiques vraiment originales ici, surtout en bordure de la place de la Liberté. Les rues sont belles et bien entretenues, même ici, il y a des bacs à fleurs partout et de belles compositions.

Le centre historique de la petite commune de Pontrieux est facile à visiter à pied car ce n’est pas très grand et vous aurez vite fait le tour, alors prenez votre temps pour admirer les belles demeures en granit ainsi que les superbes maisons à pans de bois telles que la Tour Eiffel.

batiments en granit

=> Maison de la Tour Eiffel

Pontrieux, une des Petites Cités de Caractère de Bretagne, abrite la célèbre Maison de la Tour Eiffel (un bâtiment à pans de bois au centre de la ville) construite à la fin du 15ème siècle.

Les plus anciennes habitations, dont la Maison de la Tour Eiffel, datent des 15ème, 16ème et 17ème siècles et sont des maisons à pans de bois en pierre, torchis et bois. La pierre était principalement utilisée pour les murs latéraux, la base et le rez-de-chaussée. Le bois était utilisé pour les étages supérieurs et le torchis était utilisé comme enduit et isolation.

Il ne reste que quelques maisons à pans de bois à Pontrieux, dont la célèbre “Tour Eiffel”, alias Maison de la Tour Eiffel. La maison bleue à pans de bois, facile à repérer, se trouve au centre de la ville sur la place Yves Le Trocquer et vaut réellement le détour. Le bois entrecroisé est peint en bleu vif, vous ne pouvez pas manquer cette superbe bâtisse !

Ce surnom inhabituel de “Tour Eiffel” semble dater du début du 20ème siècle mais personne ne connait vraiment les origines exactes de ce nom. Seul le mot tour fait référence au fait que c’était une maison “tour”, pour le nom Eiffel, cela reste encore à définir l’origine, il n’y a aucune piste pour savoir si cela a un lien avec le célèbre ingénieur Gustave Eiffel.

S’il reste si peu de constructions à pans de bois, c’est à cause des nombreux incendies et inondations subis par Pontrieux au 18ème siècle ainsi que du développement urbain du 19ème siècle. Le développement urbain a prospéré en raison de la prospérité croissante de Pontrieux. Certaines maisons de la ville ont également été recouvertes de pierre afin que leurs caractéristiques d’origine soient cachées. Donc, si vous venez visiter Pontrieux, promenez-vous dans le centre historique et ne manquez pas la Maison de la Tour Eiffel.

maison de la tour eiffel

Le port de Pontrieux

Lorsque vous avez fini de visiter Pontrieux et ses lavoirs, ne manquez pas de vous diriger vers son port. Le long du fleuve, bateaux et maisons alternent agréablement en harmonie avec la campagne environnante et lorsque vous arriverez au bout du port vous découvrirez une énième surprise de cette ville si pleine de charme : La Vapeur du Trieux.

Il y a un sentier qui long le port de Pontrieux qui est très agréable à parcourir : vous pouvez vous arrêtez à la gare ou continuer encore plus loin pour arriver jusqu’à l’écluse sur la commune de Ploëzal (comptez 30 à 45 minutes de marche pour atteindre l’écluse).

Ici, vous pouvez faire du kayak, au club nautique qui se trouve également dans le port.

=> Le Passeur du Trieux

Non loin du centre nautique se trouve l’embarcadère du Passeur du Trieux qui propose des sorties sur le Trieux et son estuaire (zone classée Natura 2000) dans une petite vedette. Au programme : pont de Lézardrieux, passage d’écluse et escale au château de La Roche-Jagu.

le passeur du trieux

La Vapeur du Trieux

En été, un train à vapeur la relie à Paimpol (la locomotive vapeur date de 1913). Et pour ceux qui ne veulent pas marcher jusqu’au centre-ville (10-15 minutes de marche), une navette se fera un plaisir de vous transporter jusqu’à destination. Le populaire La Vapeur du Trieux, un train à vapeur avec ses hôtes habillés d’époque, relie Pontrieux et la ville balnéaire de Paimpol à travers des paysages à couper le souffle et je vous suggère d’être prêt avec votre appareil photo car vous ne voudrez pas manquer de prendre des photos de cette région.

La Vapeur du Trieux ou le train à vapeur du Trieux est une attraction populaire dans la région. Vous voyagez en train sur la célèbre voie ferrée du Trieux tirée par une locomotive historique Mallet par des hôtesses en costume d’époque entre Paimpol et Pontrieux. Les hôtesses commentent les environs luxuriants au fur et à mesure que vous voyagez dans le temps.

Le train traverse des zones inaccessibles en voiture et il y a même un arrêt au manoir de l’estuaire du Traou Nez, au centre de la forêt. Lors de cette escale prévue, vous pouvez déguster des crêpes et du cidre au manoir avant de retourner à bord, vous passerez également devant le Château de la Roche-Jagu. Ce château possède une façade défensive derrière laquelle se cache un beau manoir breton à ne pas manquer pendant le trajet. Le train traverse ensuite le viaduc sur le Leff, quelques kilomètres avant d’atteindre Pontrieux.

Bref, Pontrieux est si petite et cachée, qu’elle aurait pu sombrer dans l’oubli, et à la place elle a inventé, presque à partir de rien pour attirer les touristes, des connexions avec l’extérieur pour être facilement accessible, elle s’est habillée et soignée de mille fleurs, qu’il est impossible de ne pas se laisser aller à une avalanche de photos. Le tout dans le respect de son identité et de ses traditions. Visiter Pontrieux est incontournable dans cette région.

Où séjourner pour visiter Pontrieux

Il est fortement recommandé de passer une nuit à Pontrieux afin de profiter d’une excursion nocturne en bateau le long du Trieux pour admirer les lavoirs illuminés le long de la rivière. Après avoir passé du temps à visiter Pontrieux et avoir flâné sur la place de la ville avec ses anciennes maisons à pans de bois et le port historique, détendez-vous en dégustant des crêpes au pittoresque Les Jardins du Trieux le long de la rivière avant de participer à une sortie nocturne en barque. Elles ont lieu tous les soirs en juillet-août.

Si vous aimez les chambres d’hôte, je vous conseille les Chambres d’hôte Saint Yves, situées au bord du Trieux dans un bâtiment du 19ème siècle, avec un jardin fleuri et des chambres à la décoration unique. Pour un Bed & Breakfast, optez pour Au bord de la Rive. Si vous préférez louer une maison, je vous conseille celle-ci et pour quelque chose de plus au calme à l’extérieur de la ville il y a le Manoir de Kerguezennec ou le superbe Rose Cottage.

rose cottage

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