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Visiter la ville de Corfou : les choses à découvrir absolument

Se promener dans les rues de la vieille ville piétonne classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, en passant devant les toits en terre cuite et les balcons en fer forgé, est une belle façon de passer un après-midi à visiter la ville de Corfou. Capitale de l’île de Corfou (Kerkyra), la ville est située dans un endroit magnifique sur un promontoire, dominé par deux solides forteresses et surplombant les eaux turquoises scintillantes de la mer Ionienne.

L’élégante architecture à l’italienne est le résultat des près de quatre siècles que Corfou a passés sous la domination vénitienne (1401 à 1797). Plus tard, Corfou a passé une période sous commandement britannique (1815-1864), ce qui a ajouté quelques particularités supplémentaires à son patrimoine culturel et en a également fait une Mecque pour les touristes britanniques, même encore aujourd’hui. Les fans invétérés de James Bond reconnaîtront peut-être la ville dans le film “Rien que pour vos yeux” (1981), car quelques scènes ont été tournées ici. Il y a beaucoup de choses fantastiques à faire et à voir à Corfou. Affinez vos options grâce à cette liste des principales attractions de la ville de Corfou.

Visiter la ville de Corfou : les meilleures choses à faire

La deuxième plus grande île ionienne a vu les Byzantins, les Vénitiens, les Français et les Britanniques aller et venir au cours des 1000 dernières années, et toutes ces cultures ont laissé quelque chose derrière elles. Explorons les meilleures choses à faire à Corfou :

1. La vieille ville de Corfou

La vieille ville de Corfou est un monument classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et il y a une bonne raison à cela ! Les rues pavées étroites (alias “kantounia”), les maisons néoclassiques, les hôtels élégants de la ville, les églises traditionnelles et de nombreux musées ne sont que quelques-unes des bonnes raisons de visiter la vieille ville de Corfou.

La place Spianada : toutes les rues de la vieille ville de Corfou mènent à la place Spianada (l’Esplanade). C’est un vaste espace vert qui est (d’après ce qui se dit) la deuxième plus grande place d’Europe. Principal espace de rassemblement public de Corfou, il est dominé par le Liston avec ses arcades, construit par les Français au 19ème siècle, et abritant une rangée de cafés, idéaux pour observer les gens. Les habitants jouent au cricket (un jeu qui leur a été transmis par les Britanniques) sur les pelouses soigneusement entretenues, et il y a aussi un kiosque à musique où des fanfares jouent occasionnellement.

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L’église de Saint-Spyridon : juste à côté du Liston, l’église de Saint-Spyridon porte le nom du saint patron de Corfou. Construit en 1589, son clocher à dôme rouge domine de loin l’horizon. À l’intérieur, dans une chapelle latérale peu éclairée, vous pouvez voir un sarcophage en argent orné de pierres précieuses, renfermant les restes de saint Spyridon.

Berger de Chypre, Spyridon a vécu au deuxième siècle de notre ère, et avant de mourir, il est devenu évêque et a commencé à faire des miracles. Comme ses restes se trouvent à Corfou, les habitants pensent que son intervention miraculeuse a sauvé leur île de la catastrophe à plusieurs reprises. Le cercueil contenant ses reliques est défilé dans la ville pour marquer d’importantes fêtes religieuses, et en hommage à lui, Spiros est un prénom populaire.

Le Palais de Saint-Michel et Saint-George (musée d’art asiatique) : commandé en 1816 en tant que palais royal pour le Lord High Commissioner britannique, le musée d’art asiatique est l’un des meilleurs musées à visiter dans la vieille ville de Corfou. Le manoir néoclassique, à l’extrémité nord de la place Spianada, est un musée remarquable. Il présente une impressionnante collection de peintures, de porcelaines et de sculptures chinoises, japonaises et indiennes, datant du néolithique au 19ème siècle. Il y a aussi un charmant café dans la cour avec une vue fantastique sur le canal de la mer vers l’Albanie.

La Casa Parlante : dans un manoir du 19ème siècle au cœur de la vieille ville, la Casa Parlante est un musée historique unique. Il donne vie à la vie du comte et de la comtesse, qui ont habité ce manoir dans les années 1800, en utilisant la technologie robotique, des personnages animés et même des odeurs. En vous promenant dans la maison, vous aurez l’impression de remonter dans le temps dans un scénario de la vie réelle : sentir la cuisine, écouter des enfants jouer de la musique, consulter les titres d’un journal, etc.

2. L’ancienne forteresse

Construite par les Vénitiens en 1546 sur le site d’un ancien château, la magnifique vieille forteresse se trouve sur une petite péninsule rocheuse, immédiatement à l’est de la vieille ville. On y accède depuis l’Esplanade via un pont qui enjambe un fossé, la fameuse contrafossa, qui mesure environ 15 mètres de profondeur et jusqu’à 40 mètres de largeur.

À l’intérieur de la forteresse se trouve une petite église, dans le style d’un temple dorique, que les Britanniques ont construit au 19ème siècle. Ne manquez pas d’aller jusqu’au point culminant du site, qui est marqué par un phare, car à partir de là, vous avez des vues magnifiques sur la ville et à l’est de l’autre côté de la mer en direction de l’Albanie.

ancienne forteresse de corfou

3. La nouvelle forteresse

Une montée le long du marché en plein air vous amène dans la nouvelle forteresse massive, construite en 1577 par les Vénitiens pour protéger la ville contre les Turcs, ce qui en fait une forteresse un peu plus “nouvelle” que l’ancienne. Une fois à l’intérieur, vous êtes libre de vous promener dans les couloirs et les passages en pierre et, mieux encore, de grimper au sommet pour une vue imprenable sur les toits en terre cuite de la vieille ville et sur la mer. Le billet d’entrée comprend également une boisson gratuite au petit café.

4. Le palais de Mon Repos

Situé dans un magnifique parc et approché le long d’une avenue sinueuse bordée d’arbres, se trouve le palais néoclassique de Mon Repos, lieu de naissance en 1921 du prince Philip Mountbatten, le duc d’Édimbourg. Construit en 1831 pour le haut-commissaire britannique, il a ensuite été utilisé comme résidence d’été de la famille royale grecque.

Aujourd’hui, le palais de Mon Repos est un musée qui abrite des trésors archéologiques des îles Ioniennes. En plus d’être une attraction touristique, il est également utilisé pour accueillir des conférences. Vous le trouverez dans le quartier de Kanoni, à 30 minutes à pied du centre, et il est aussi desservi par les bus publics.

palais de Mon Repos corfou

5. L’église des Saints-Jason-et-Sosipater

Non loin du palais de Mon Repos, cette minuscule église est dédiée à deux des disciples de Saint Paul qui ont introduit le christianisme sur l’île en 70 de notre ère. C’est un exemple typique de l’architecture byzantine du 11ème siècle, basée sur un plan carré, et fait de gros blocs de pierre, probablement pris des bâtiments anciens à proximité.

A l’origine, l’intérieur était entièrement couvert de fresques. Malheureusement, celles-ci ont été blanchies à la chaux en 1820, mais certains fragments des peintures existent encore, il faut bien les chercher. Il y a une impressionnante iconostase du 18ème siècle (l’écran entre la nef et l’autel) et quelques belles icônes religieuses à découvrir ici.

église des Saints-Jason-et-Sosipater

6. L’île de Pontikonisi

Au sud du centre de Corfou, au large de la pointe sud de Kanóni, deux petits îlots surgissent de la mer. Sur le plus proche, accessible par une chaussée, se trouve le petit monastère de Vlakhérna du 17ème siècle, et au-delà se trouve l’île de la souris (Pontikonísi), couronnée par une chapelle byzantine blanchie à la chaux et entourée d’un groupe de cyprès. Une évasion paisible de la foule, l’île de Pontikonísi est souvent présentée sur des cartes postales illustrées. Vous devez prendre un bateau depuis le port de Kanóni pour vous y rendre.

7. L’Achilleion (ou Achilléon)

L’Achilleion se trouve à environ 10 kilomètres de la ville de Corfou et est une pièce d’architecture impressionnante avec une histoire triste. Il a été construit en 1890 comme palais d’été pour l’impératrice Elisabeth d’Autriche, une figure tragique qui était en proie au malheur (son mari était infidèle et son fils s’est suicidé) et a finalement été assassinée en 1898. Souvent désigné par son surnom, Sissi, l’impératrice a fait décorer la villa dans un style pseudo-classique, avec de grands escaliers et des fresques.

Propriété de l’État depuis 1928, l’Achilleion est ouvert au public. À l’intérieur, vous découvrirez des meubles d’époque, des peintures et même certains vêtements de Sissi. Quoi que vous fassiez, ne manquez pas le jardin. C’est un point culminant d’une visite car il est rempli de statues du 19ème siècle et de vues magnifiques sur la mer. Rejoignez cette attraction en bus public depuis la ville de Corfou.

Où séjourner lorsque vous venez visiter la ville de Corfou

Pour un accès facile à toutes les principales attractions de la ville de Corfou, le meilleur endroit pour séjourner est près de la vieille ville ou de l’Esplanade, où vous trouverez également le Liston, l’église de Saint-Spyridon et le musée de l’art asiatique. De l’Esplanade, la vieille forteresse se trouve à quelques pas à l’est. Les hôtels en bord de mer à distance de marche de ces attractions sont particulièrement idéaux. Voici quelques hôtels très bien notés dans ces emplacements pratiques et centraux de la ville de Corfou :

Hôtels de luxe : les options d’hébergement de luxe sont limitées dans la ville de Corfou, mais l’élégant Corfu Palace Hotel, sur le front de mer, se trouve à moins de dix minutes à pied du Liston. C’est l’un des meilleurs hôtels de la ville, avec un spa, des piscines et un jacuzzi. Également sur le front de mer, à quelques pas de la plage, mais à environ 20 minutes à pied de la ville de Corfou, le Mayor Mon Repos Palace, réservé aux adultes, met en valeur des antiquités du 18ème siècle et est connu pour son personnel amical, sa piscine avec vue sur l’océan, et des chambres avec balcon. Près du cœur de la vieille ville, le Bella Venezia, avec petit-déjeuner inclus, réside dans un élégant manoir néoclassique.

Hôtels de milieu de gamme : dans un ancien bâtiment majestueux, à quelques pas du port des ferries, le Corfu Mare Hotel, réservé aux adultes, est un peu loin pour se rendre à pied en ville, mais il propose des chambres de style contemporain, une salle de sport, un petit-déjeuner gratuit et une piscine extérieure. Sur une route très fréquentée, à quelques minutes en bus de la vieille ville, le Sunset à la gestion familiale dispose d’une piscine extérieure.

Hôtels économiques : près de l’aéroport et à environ 15 à 20 minutes à pied de la vieille ville de Corfou, l’Hotel Bretagne dispose de chambres simples et propres et d’un personnel serviable, tandis que l’Arion Hotel, à quelques pas du front de mer, mais en voiture, en bus ou en taxi depuis la ville, dispose de chambres modernes et d’un parking gratuit.

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Mayor Mon Repos Palace

Conseil pour visiter la ville de Corfou avec peu de temps

Un moyen pratique d’explorer la ville de Corfou est une visite touristique en bus à arrêts multiples. Ce bus vous permet de monter et de descendre à loisir dans la ville et de faire 4 arrêts dans des attractions phares telles que la vieille forteresse et le palais de Saint-Georges.

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