Visiter la province de Jaén : 30 choses à voir absolument

La province de Jaén est célèbre principalement pour sa production d’huile d’olive et de nombreux voyageurs font l’erreur de ne la traverser que vers l’une des provinces les plus touristiques d’Andalousie. C’est une erreur, car il y a beaucoup de choses à voir ici : plusieurs de ses villes qui sont des sites du patrimoine mondial, des villes plein de charme, des châteaux imposants, des sites archéologiques intéressants et des parcs naturels de premier ordre. Dans cet article, je vais essayer de rendre justice à cette terre et je vous dirai trente choses essentielles à voir et à faire lorsque l’on vient visiter la province de Jaén.

Pour faire un itinéraire à travers la province de Jaén, il est essentiel d’avoir votre propre véhicule, car les transports publics entre une ville et une autre sont assez limités.

Visiter la province de Jaén : villes et villages à voir

Dans cette section, je vous parlerai brièvement de la belle capitale de la province, puis je vous présenterai par ordre alphabétique les plus belles villes et villages de Jaén.

1. Jaén (capitale)

La ville de Jaén est une petite capitale de province, mais cela ne l’empêche pas d’abriter de nombreux joyaux que vous devriez visiter. Le monument le plus connu est probablement la cathédrale de Jaén (Santa Iglesia Catedral de la Asunción de la Virgen est son nom complet), l’un des exemples les plus fascinants de l’architecture de la Renaissance dans toute l’Espagne. Il est curieux de voir ses balcons (un peu inhabituels dans les églises), mais le plus remarquable est sa façade qui a servi de modèle à de nombreuses cathédrales construites dans le Nouveau Monde du Mexique au Pérou ou en Colombie.

cathédrale de jaen

Un autre monument emblématique à voir lorsque vous venez visiter Jaén est sans nul doute le château de Santa Catalina. Une des forteresses les plus importantes de la province qui fait partie de la Route des “Châteaux et Batailles”. En plus d’être un complexe médiéval spectaculaire de trois forteresses entrelacées qui ont joué un rôle décisif dans les guerres napoléoniennes, c’est un endroit qui offre les meilleures vues de Jaén.

Si vous venez visiter la ville de Jaén, vous ne devez pas manquer les bains arabes, connus sous le nom de Baño del Niño (bain de l’enfant). Ce sont des bains très bien conservés qui représentent le plus grand bain arabe du pays. Ses salles voûtées vous émerveilleront.

Enfin, l’un des endroits les plus récemment construits qui méritera votre attention est l’abri anti-aérien sur la Plaza de Jaén. Les abris de Jaén ont été construits pour protéger les citoyens des bombardements pendant la guerre civile au cours de laquelle Jaén a combattu dans la bande républicaine. C’est un endroit étonnant et un rappel de cette guerre.

2. Alcalá la Real

De nombreux voyageurs qui parcourent la route entre Grenade et Cordoue sont surpris lorsque la majestueuse Fortaleza de la Mota apparaît au sommet d’une montagne. Comment n’avons-nous pas pensé à visiter cet endroit plus tôt ? (c’est ce que beaucoup penseront). Cette forteresse domine les vues d’Alcalá la Real et en fait l’une des villes les plus charmantes de la province de Jaén. Elle date de l’ère musulmane, a plusieurs murs et offre des vues spectaculaires sur Alcalá et les oliveraies qui l’entourent. A l’intérieur de l’enceinte, il ne faut pas manquer l’église abbatiale principale avec sa belle décoration de l’époque gothique plateresque. Comme particularité, la forteresse possède également un tunnel secret où on pouvait sortir et entrer sans attirer l’attention.

D’autres monuments à visiter ici sont les arcades de la Plaza del Ayuntamiento, l’église de las Angustias et le couvent de la Trinité. Vous devriez également vous rendre dans un autre coin magique d’Alcalá, le Paseo de los Álamos décoré d’arbres et de fontaines.

Alcalá la Real

3. Alcaudete

Non loin de la ville d’Alcalá la Real se trouve Alcaudete, une autre des plus belles villes de la province de Jaén. Le château construit par les moines-soldats de l’Ordre Militaire de Calatrava et sa grande Tour d’Hommage dominent les vues de la ville du haut d’une colline. D’autres monuments incontournables d’Alcaudete sont l’église de Santa María la Mayor avec sa façade spectaculaire dans laquelle se mêlent différents styles, l’église de San Pablo de style Renaissance ou le temple maniériste de l’Incarnation.

4. Baeza

Baeza, est sans aucun doute l’un des joyaux à visiter dans la province de Jaén et est l’une des plus belles villes d’Andalousie. Sa magnifique vieille ville de style Renaissance a été déclarée site du patrimoine mondial par l’UNESCO. C’est une ville dans laquelle de nombreuses cultures ont laissé leurs traces, des ibériques et romaines aux wisigoths et musulmanes.

Parmi les monuments essentiels de Baeza, se distingue la Plaza de Santa María, qui abrite la magnifique cathédrale, un chef-d’œuvre de la Renaissance qui possède également des éléments de style gothique et mudéjar. Ne manquez pas non plus la Puerta de Úbeda ou l’ancien Seminario de San Felipe Neri et le Palacio de Jabalquinto qui fait partie du campus universitaire. Sur le campus, vil y a aussi le bâtiment qui servait autrefois d’institut et où Antonio Machado a enseigné la grammaire française pendant les 7 ans qu’il a vécues ici.

D’autres coins de Baeza que vous devriez explorer sont la Plaza de los Leones, qui abrite la belle arche de Villalar, l’église de Santa Cruz ou la Plaza de Cándido Elorzas avec ses belles maisons et palais. Enfin, ne manquez pas le belvédère Antonio Machado sur le Paseo de las Murallas, qui offre de belles vues sur une “mer infinie d’oliviers”, si typique de Jaén.

baeza Plaza de Santa María
Plaza de Santa María

5. Baños de la Encina

Le principal monument à visiter à Baños de la Encina est son impressionnant château. C’est l’une des plus anciennes forteresses d’Espagne dont la construction remonte au 10ème siècle. De la terrasse du château de Burgalimar, vous profiterez également de belles vues sur la Sierra Morena, les oliviers et les chênes verts qui entourent la ville.

La vieille ville pittoresque possède d’autres monuments intéressants tels que l’église de style gothique de San Mateo Apóstol, l’ermitage de la Virgen de la Encina et l’ermitage de Jesús del Camino. En ce qui concerne l’architecture civile, vous trouverez également de nombreuses maisons seigneuriales le long des rues étroites de la ville.

6. Cazorla

Si vous cherchez une destination où vous pouvez trouver une douce combinaison de nature et de patrimoine culturel, visiter Cazorla est la meilleure chose que vous devriez faire dans la province de Jaén. Entourée d’oliveraies et de la Sierra de Jaén, cette municipalité (considérée comme la capitale du parc naturel des Sierras de Cazorla) possède une belle vieille ville dominée par l’imposant château de Yedra.

Lorsque vous vous promenez dans les rues étroites entre les maisons blanches, ne manquez pas la belle Plaza de Santa María, l’église de San Francisco, la Fuente de las Cadenas ou le Palacio de la Merced. Situé dans le parc naturel des Sierras de Cazorla, Segura y las Villas, c’est la base idéale pour de belles randonnées entre des endroits merveilleux tels que les cascades de Cazorla. C’est aussi un endroit populaire pour les grimpeurs et les canyoneurs.

Cazorla

7. Frailes

L’une des belles villes de Jaén que peu de gens connaissent est Frailes, située dans la Sierra Sur de Jaén. Ses 13 belles fontaines ou les façades blanchies à la chaux de ses jolies maisons ornées de pots de fleurs préservent une atmosphère authentique que vous retrouverez dans peu d’autres endroits. Il ne faut pas manquer la Fuente del Nacimiento sur la place du même nom, la Plaza de Toros, qui n’est pas une arène de tauromachie, mais le lieu de passage des taureaux de combat. Comme particularité, Frailes possède également un pont suspendu, donc si vous n’avez pas le vertige, vous savez déjà où aller…

8. Hornos de Segura

Hornos de Segura est situé sur un rocher dans le parc naturel des Sierras de Cazorla, Segura et Las Villas, une autre des villes magiques de Jaén. Les ruines de l’ancienne forteresse et sa grande Tour Hommage bien conservée dominent les panoramas de la commune, véritable havre de paix. En visitant la ville, vous devriez jeter un coup d’œil à l’un des joyaux gothiques de la région, la belle église paroissiale de Notre-Dame de l’Assomption.

Hornos de Segura

9. La Carolina

La Carolina n’est pas seulement l’une des belles villes de la province de Jaén, mais elle est également connue comme la porte de l’Andalousie, car elle est la porte naturelle du territoire andalou à travers le parc naturel Despeñaperros. Les tours des douanes sont la construction la plus emblématique de la ville, ici le flux de personnes et de marchandises qui entraient sur les terres andalouses était contrôlé. La ville possède un important héritage historique avec des monuments tels que l’église de l’Immaculée Conception dans laquelle le baroque se mêle au néoclassique ou le palais néoclassique du maire Olavide construit au 18ème siècle.

10. La Iruela

Depuis la Torre del Homenaje restaurée de son château, vous pourrez profiter d’une vue impressionnante sur La Iruela et la magnifique Sierra de Cazorla, Segura et les villas qui entourent la ville. Voici les forêts d’où le bois a été obtenu pour construire les navires de la Marine de Felipe II. La visite de l’ancienne forteresse perchée sur une colline vous ramènera au temps des Templiers. Un autre monument intéressant dans la municipalité sont les ruines de l’église de Santo Domingo, qui à son apogée était un joyau de la Renaissance.

La Iruela

11. Linares

La ville de Linares a une origine ibérique que vous pouvez voir sur le site voisin de Cástulo, dont je parlerai plus tard. La vieille ville abrite des maisons bourgeoises du 19ème siècle, en particulier à proximité de la Plaza de Alfonso XII, mais le bâtiment le plus impressionnant de la ville est probablement l’ancien hôpital de San Juan de Dios (aujourd’hui le palais de justice) qui possède une belle façade baroque. Allez au Paseo Virgen de Linarejos pour contempler le magnifique bâtiment de l’ancienne gare et visiter l’Ermitage de la Virgen de Linarejos.

12. Martos

Si vous visitez la petite ville de Martos, vous traverserez des rues étroites et escarpées qui escaladent un rocher imposant. Avec des origines remontant à la préhistoire, la ville est présidée par le Castillo de la Peña. D’autres monuments à ne pas manquer sont la Torre Almedina et le bâtiment de l’ancien Cárcel del Cabildo.

Martos

13. Quesada

Quesada est une autre des villes pittoresques de la province de Jaén qui se trouve dans la Sierra de Cazorla. C’est une ville typiquement andalouse avec des rues étroites et des maisons blanches décorées de pots de fleurs avec les belles montagnes de la Sierra en toile de fond. Parmi les monuments remarquables, citons l’église gothique de San Pedro et San Pablo, l’église de l’Hôpital ou les belles arches de la ville comme l’Arco de la Manquita de Utrera qui date de la période wisigoth. L’environnement naturel est une véritable merveille et près de Quesada, vous pouvez également visiter les ruines de la ville romaine de Bruñel.

14. Sabiote

Sabiote est l’un des joyaux de la Renaissance à visiter dans la province de Jaén, bien qu’il soit beaucoup moins connu que Baeza et Úbeda. L’attraction principale de la ville est le château de Sabiote dont l’origine remonte au 13ème siècle, mais c’est Francisco de los Cobos au 16ème siècle qui a transformé l’ancien fort en résidence palatiale. D’autres monuments remarquables sont l’église de San Pedro Apóstol, un chef-d’œuvre de la Renaissance ou l’ancien couvent des Carmes Déchaussées. La meilleure chose que vous puissiez faire est de vous perdre dans le vieux quartier d’Albaicín qui vous ramènera à un conte médiéval.

chateau de Sabiote

15. Segura de la Sierra

Au cœur des Sierras de Cazorla, le parc naturel de Segura y las Villas, à 1140 mètres d’altitude, se trouve Segura de la Sierra, l’une des charmantes villes de la province de Jaén. Segura de la Sierra se compose de plusieurs petits villages avec des maisons nichées entre les falaises et entourées d’une nature magnifique. Cette commune possède également un beau château d’origine musulmane. En vous promenant dans les rues étroites de la ville, vous devriez vous arrêter pour visiter les anciens bains arabes, l’église paroissiale de Nuestra Señora del Collado ou la belle Casa de Jorge Manrique du 16ème siècle.

16. Úbeda

Úbeda est une autre des villes classées au patrimoine mondial de l’UNESCO à voir dans la province de Jaén. La vieille ville est un magnifique ensemble Renaissance, mais elle abrite également des vestiges de la culture ibérique, romaine, wisigothique et musulmane.

Parmi les joyaux architecturaux d’Úbeda se trouvent la belle basilique de Santa María de los Reales Alcázares, l’hôpital de Santiago (l’œuvre d’Andrés de Vandelvira) qui a été construit pour les pauvres. Ne manquez pas non plus la Plaza de Vázquez de Molina avec des œuvres de la Renaissance telles que le Palacio de las Cadenas, le Palacio del Deán Ortega et la Sacra Capilla del Salvador.

Úbeda

17. Villacarrillo

Villacarrillo est une autre ville merveilleuse de la province de Jaén située dans le parc naturel de la Sierra de Cazorla. En dépit d’être une petite ville, elle possède un grand nombre de beaux palais et autres monuments. Vous ne pouvez pas manquer le palais classique du poète Pastor, le palais Renaissance de la famille Millán Valderrama, ou la belle maison-palais de Cardenal Benavides du 19ème siècle. Une autre caractéristique frappante de Villacarrillo sont les vues fascinantes sur la vallée du fleuve Guadalquivir.

Visiter la province de Jaén : lieux naturels à explorer

La province de Jaén compte également plusieurs parcs naturels et espaces naturels à visiter. Dans cette section, découvrez quelques-unes des plus beaux lieux par ordre alphabétique.

18. Charco de la Pringue

Si comme moi, vous aimez aussi beaucoup les piscines naturelles, visiter El Charco de la Pringue sera l’une des meilleures choses à faire dans la province de Jaén. Cette piscine naturelle créée par l’ancien cours du fleuve Guadalquivir et entourée d’une végétation exubérante, est située au cœur de la Sierra de Segura et Cazorla. En plus de pouvoir prendre un bain relaxant, vous pouvez également faire de la randonnée le long des berges de la rivière. Cela vaut la peine d’aller à l’embouchure du tunnel de drainage où l’eau sort de manière turbulente du réservoir Tranco.

19. Réservoir de Rumblar

La province de Jaén possède plusieurs beaux réservoirs aux eaux calmes qui sont idéaux pour passer du temps à se détendre avec un bain ou faire des activités nautiques. L’un des réservoirs les plus remarquables est celui de Rumblar, qui, en plus de sa beauté naturelle, propose également des visites intéressantes telles que le bassin de Peñalosa, une ville de la culture agrar de l’âge du bronze où l’exploitation minière a été réalisée. La meilleure façon d’explorer le réservoir de Rumblar est une excursion en kayak.

20. Réservoir El Tranco

Le réservoir de Tranco se trouve dans le magnifique parc naturel des Sierras de Cazorla, Segura et Las Villas. Le réservoir est entouré de nombreux endroits magnifiques tels que le pic Yelmo, le château de Bujaraiza et les ruines d’un bain romain. La meilleure façon de profiter de ce réservoir est de faire une excursion en kayak qui vous permettra de visiter l’île de Cabeza de la Viña au sud du réservoir.

embalse el tranco

21. Nacimiento de la Toba

L’un des lieux naturels les plus emblématiques à visiter dans la province de Jaén est le Nacimiento de la Toba. L’eau de la rivière Toba sort d’une grotte d’une beauté singulière pour ensuite faire le tour du village dans ses environs. Les jours suivants de pluies abondantes, la Cascada de la Toba, également située à proximité du village, a un débit assez impressionnant.

22. Espace naturel de la cascade de la Cimbarra

Dans la Sierra Morena, près de la municipalité d’Aldeaquemada, il existe un autre espace naturel remarquable, l’espace naturel de la cascade de la Cimbarra (Paraje Natural de la Cascada de la Cimbarra). La cascade dans laquelle l’eau tombe à travers un relief accidenté représente l’un des paysages les plus photogéniques de la région. Dans la même zone, vous pourrez également découvrir l’art rupestre de la Tabla de Pochico qui date du néolithique.

23. Parc naturel de la Sierra de Andújar

Le parc naturel de la Sierra de Andújar est l’une des merveilles naturelles à voir dans la province de Jaén. Sur son territoire, il y a de grandes forêts méditerranéennes, en particulier des chênes-lièges et des chênes verts. Lors d’excursions dans le parc, vous croiserez également de nombreuses rivières et réservoirs. L’une des principales attractions de ce parc est qu’avec de la chance, vous pourrez voir des lynx ibériques, ainsi que différents cerfs et une grande variété d’oiseaux.

24. Parc naturel de la Sierra de Cazorla

Pour les amoureux de la nature, la destination la plus incontournable de la province de Jaén est le parc naturel des Sierras de Cazorla, Segura et Las Villas. C’est une gigantesque zone protégée de plus de 200 000 hectares : la plus grande de toute la péninsule ibérique. Dans son immense territoire, vous trouverez des montagnes parsemées de châteaux, des vallées luxuriantes, des canyons profonds, le fleuve Guadalquivir qui prend sa source au sud du parc et les merveilleuses cascades de Cazorla. C’est une réserve de biosphère de l’UNESCO et un habitat important pour de nombreuses espèces d’oiseaux protégées.

25. Rivière Borosa

La rivière Borosa dans la Sierra de Cazorla y de Segura est un petit affluent du fleuve Guadalquivir. L’une des meilleures excursions que vous puissiez faire dans le parc est le chemin appelé Ruta del Río Borrosa qui suit le ruisseau. En chemin, vous traverserez de nombreux ponts et verrez plusieurs cascades impressionnantes. La partie la plus attrayante du sentier est la Cerrada de Elías, une gorge spectaculaire que vous emprunterez sur des passerelles en bois.

rivière borosa calorza

Visiter la province de Jaén : autres lieux à découvrir

En plus des belles villes de Jaén et de ses paysages naturels, dans cette section, je vous parlerai d’autres lieux d’intérêt que vous devriez visiter dans la province.

26. Cástulo (un site ibérique unique)

En voyageant à travers l’Espagne, on trouve en de nombreux endroits des sites archéologiques de l’époque des Ibères. Cependant, le patrimoine ibérique de Jaén est le plus fascinant à voir en Andalousie, le site archéologique de la ville ibérique de Cástulo (près de Linares) est l’un des incontournables à voir dans la province de Jaén.

La population ibérique fut plus tard un centre important à l’époque romaine et Cástulo a continué à être habité jusqu’au 10ème siècle environ. Seule une petite partie de cette grande ville ibérique a été découverte, mais ils ont déjà trouvé des œuvres aussi importantes que la “Mosaico de los Amores”, une mosaïque colorée qui vous laissera sans voix.

27. Musée de la bataille de Las Navas de Tolosa

Peu d’historiens contestent que la bataille la plus décisive entre chrétiens et musulmans fut celle de Navas de Tolosa en 1212. C’était la première fois qu’une grande armée de l’empire almohade avec une supériorité numérique subissait une défaite significative. Le champ de bataille est situé à la périphérie de la municipalité de Santa Elena et il y a le musée dédié qui vous donne les détails de cet événement historique. Le musée aux allures de forteresse, en plus de vous rapprocher de cette bataille avec ses expositions, est aussi un lieu qui accueille des ateliers sur comment éviter les conflits entre les différentes cultures.

28. Starlight Reserve (un ciel plein d’étoiles)

La province de Jaén manque de grandes villes et donc la pollution lumineuse est très faible dans cette région. Cela vous permet de voir certains des ciels les plus étoilés de tout le territoire espagnol, en particulier dans la Sierra Morena et la Sierra Sur. L’ensemble d’une douzaine de lieux et de plusieurs observatoires a été déclaré Starlight Reserve par l’UNESCO. Dans les observatoires, ils organisent généralement des visites guidées pour observer les constellations à travers de grands télescopes.

ciel étoilé

29. Sanctuaire de Nuestra Señora Virgen de la Cabeza

L’un des lieux de pèlerinage les plus importants de la province de Jaén est le sanctuaire de Nuestra Señora Virgen de la Cabeza, situé au sommet d’une montagne dans la Sierra de Andújar. C’est une belle basilique dont la construction remonte au 13ème siècle et à l’intérieur l’image de la Virgen de la Cabeza, patronne d’Andújar, est vénérée. De plus, les vues sur la mer de chênes verts et de chênes-lièges d’en haut sont spectaculaires. Le pèlerinage qui a lieu le dernier dimanche d’avril est l’un des plus célèbres d’Espagne.

30. Le site Puente de Tablas

Nous terminons notre visite de la province de Jaén avec un autre site archéologique de grande importance. Le site Puente de Tablas, situé à côté de la rivière Guadalbulló, est un autre vestige important de la culture ibérique dans la province. C’était une colonie fortifiée qui protégeait les terres environnantes. Vous pouvez encore voir certains des principaux lieux de la ville tels que la Puerta del Sol ou les ruines du palais ainsi que de nombreuses maisons. Vous pouvez obtenir plus d’informations au Centre d’accueil des visiteurs de Puente Tablas.

Vous savez maintenant que voir si vous avez l’intention de venir visiter la province de Jaén ! Bon voyage !

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