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La belle Coimbra, qui est attachée aux rives de Rio Mondego, est l’une des villes les plus historiques que vous pouvez visiter au Portugal. La ville était autrefois la capitale du jeune Portugal de 1143 à 1255. Elle est également idéalement située entre les villes de Porto et de Lisbonne. Visiter Coimbra, c’est visiter la ville la plus ancienne universitaire du Portugal. Coimbra, ou Coïmbre, se situe dans le centre du pays.

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Visiter Coimbra : que voir à Coimbra

Le centre-ville de Coimbra est divisé en deux quartiers. La Haute et la Basse-Ville, et le quartier historique repose au-dessus du Mondego sur la colline d’Alcaçova, appelée Aeminium par les Romains. Cette vieille ville, qui semble être restée immobile à travers le temps, est relativement petite, mais elle abrite une grande sélection de monuments et de bâtiments comme des cathédrales et des couvents. De tous les principaux monuments de Coimbra, le plus important de tous est l’Université de Coimbra perchée sur une colline.

Cette université est en fait l’une des plus prestigieuses du pays depuis cinq siècles. C’est aussi l’une des premières universités au monde, qui a été construite en 1290. En partie reconstruite, la grande architecture baroque et néoclassique de l’Université de Coimbra est suffisante pour en faire une attraction majeure. Certaines des sections étonnantes et incontournables de l’université sont la bibliothèque du 18ème baptisée Biblioteca Joanina et la chapelle Capela de São Miguel, qui a été principalement construite au cours des 17e et 18e siècles. L’Université de Coimbra accueille jusqu’à 20 000 étudiants. Cette énorme population est la raison pour laquelle Coimbra a une atmosphère dynamique. Elle est peuplée de restaurants, de bars et de cafés qui sont toujours animés.

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Coimbra peut être visité à tout moment de l’année, mais si vous deviez choisir le meilleur moment, ce serait le mois de mai. Le mois d’août est le moment le plus silencieux à Coimbra, lorsque les étudiants retournent dans leur ville natale et que les habitants partent en vacance. L’un des événements majeurs célébrés en mai est le Queima das Fitas. Cet événement d’une semaine est célébré au début du mois et est marqué par des concerts musicaux en direct tous les soirs.

Queima das Fitas

Pour bien visiter Coimbra, il faut parcourir son vieux quartier la nuit et profiter de son charme. Si vous êtes chanceux, vous trouverez des chanteurs de fado et des guitaristes portugais qui vous feront la sérénade dans les rues. Igreja de Santa Cruz est une autre structure splendide en ville qui vaut la peine d’être vue. L’église, qui présente surtout le style roman, est équipée d’une magnifique façade manuéline conçue par Diogo Boitac.

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Pour en savoir plus sur l’histoire des temps romains de Coimbra, visitez le plus important Musée Machado de Castro de la ville. Le musée impressionne par son excellente sélection qui comprend les restes du cryptoportique romain. Mais les Romains ne sont pas les seuls à avoir occupé la ville. En 711, les Maures ont gouverné la ville et n’ont rien cédé pendant 300 ans. La porte Arco de Almedina est le grand rappel de l’époque des Maures.

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Arco de Almedina

Coimbra abrite également les plus grands jardins botaniques portugais et l’un des plus charmants d’Europe. Les jardins formés en terrasses sont pleins de feuillus densément peuplé qui comprend de nombreux arbres exotiques. Les treize hectares du jardin sont consacrés à l’étude et à la préservation des plantes et de la faune et sont reliés au musée d’histoire naturelle. Les jardins datent du 18ème siècle.

visite coimbraSi vous aimez les parcs, je vous conseille également Portugal dos pequeninos (Portugal des petits), un parc thématique conçu et construit comme un espace ludique, pédagogique et touristique pour montrer les aspects culturels et patrimoniaux portugais. Il a été ouvert le 8 juin 1940 et abrite des monuments et autres éléments sur l’architecture et l’histoire du Portugal, répartis en trois zones : un ensemble d’habitats régionaux portugais avec des habitats traditionnels du nord au sud du Portugal, une aire monumentale proposant les monuments nationaux du nord au sud du pays et une représentation ethnographique et monumentale des pays africains de langue officielle portugaise (Brésil, Mozambique, Macao, Inde et Timor) avec la végétation de ces régions.

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Une visite à Coimbra est une journée bien remplie. Il faut savoir qu’elle est située à environ deux heures en train de Lisbonne et à environ une heure de Porto.

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Crédits photos : yellowbustours, visit.uc.pt, diariocoimbra, rotasturisticas.

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2 Commentaires

    • Merci José, en effet je ne connaissais pas alors je n’en ai pas parlé… mais c’est ajouté maintenant. Merci à vous.

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