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Visite de la cathédrale de Reims : bijou gothique incontournable

La cathédrale Notre-Dame de Reims est une visite incontournable pour les amateurs de style architectural gothique. Les arcs-boutants abondent, ainsi que de hautes arches et plusieurs rosaces. Cet édifice ecclésiastique français est si important que quelque vingt-cinq rois de France ont été couronnés ici dans le passé. Voici un guide pour préparer votre visite de la cathédrale de Reims (Notre-Dame de Reims), avec des informations pratiques !

Si vous envisagez de visiter de nombreuses attractions et monuments à Reims, pensez à réserver le Reims City Pass, qui comprend une visite guidée de la cathédrale de Reims et l’accès aux transports en commun. Pour déterminer si le pass en vaut la peine pour vous ou non, additionnez le coût des attractions individuelles que vous souhaitez visiter et voyez si vous économiserez de l’argent. Trouvez plus de détails et d’informations ici.

Si vous ne pouvez visiter qu’un seul monument dans la ville de Reims, cela doit absolument être la cathédrale gothique. Construite il y a plus de huit siècles, la cathédrale de Reims est l’un des édifices ecclésiastiques les plus importants de France.

Brève histoire de la cathédrale Notre-Dame de Reims

Il y a eu un lieu de culte sur le site où se trouve maintenant la Grande Cathédrale depuis au moins le 4ème siècle de notre ère lorsque les Romains ont transformé la ville de Durocortorum (nom romain de Reims) en la deuxième plus grande ville de la Gaule romaine.

On pense que la première église où se trouve la cathédrale de Reims a été fondée à un moment donné au 5ème siècle et c’est ici que le fondateur de la dynastie mérovingienne, Clovis I, a été baptisé. La cathédrale actuelle de Reims sur le site a été construite au 13ème siècle, une époque à laquelle la France n’était pas le pays unifié tel que nous le connaissons aujourd’hui. Au lieu de cela, le roi capétien ne régnait que sur la région de l’Île de France et les barons et seigneurs féodaux contrôlaient le reste de ce qui est la France moderne.

cathédrale de reims ange souriant

Les rois capétiens se sont étendus hors de la région Île de France dans les territoires voisins du nord et de l’est et c’est pour cette raison que l’architecture du haut gothique a pu échapper à la région parisienne et s’aventurer plus loin. Comme beaucoup d’endroits dans l’Est de la France, la ville de Reims a été lourdement bombardée, et donc endommagée pendant la Première Guerre mondiale. La cathédrale a donc subi de violents bombardements et le verre d’origine de la nef a également été complètement soufflé.

Bien que le bâtiment ait été gravement endommagé pendant la Première Guerre mondiale, il a été dûment réparé, en partie grâce aux généreux dons des Rockefeller. Cela étant dit, les efforts de reconstruction ont pris des décennies et certaines statues restent endommagées à ce jour. Des artistes modernes ont été invités à entrer dans la cathédrale et à créer de nouveaux vitraux, dont Marc Chagall. De nos jours, la cathédrale de Reims est un fantastique exemple d’architecture gothique qui rappelle d’autres édifices ecclésiastiques construits à la même époque. En effet, les églises du haut gothique de Reims, Amiens, Rouen, Chartres et Sens forment un cercle autour de Paris, qui abrite bien sûr la cathédrale Notre-Dame.

Faits sur la cathédrale de Reims

Outre son importance historique impressionnante, la cathédrale de Reims est reconnue comme l’un des plus grands exemples d’architecture gothique encore debout en Europe.

L’un des exemples les plus fascinants du mélange d’histoire de la cathédrale est le fait que l’intérieur présente des vitraux allant du 13ème au 20ème siècle. En 1974, le même homme qui a conçu une partie du plafond du célèbre Opéra Garnier de Paris, Marc Chagall, a conçu les vitraux d’une partie de la cathédrale Notre-Dame de Reims.

Si vous pensez que la cathédrale de Reims mérite une visite, sachez que la ville de Reims est communément appelée la capitale non officielle du Champagne. Cela signifie que Reims est une excursion d’une journée idéale pour ceux qui cherchent à combiner histoire et architecture étonnantes avec une bonne dégustation de champagne !

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Visite de la cathédrale de Reims : points forts

La cathédrale de Reims est mondialement connue grâce au fait qu’elle possède le plus grand nombre de statues sur sa façade avant de toutes les églises au monde. Des personnages apparaissent sur les côtés et au-dessus de chacune des portes. Les visiteurs doivent noter qu’autrefois, la façade avant de la cathédrale aurait été peinte de couleurs vives.

La façade avant se caractérise par ses trois entrées principales, appelées portails. Les portails sont surmontés de sculptures appelées « tympan ». Ce qui est unique à propos de la cathédrale de Reims, c’est qu’au lieu de sculptures sur pierre, le tympan est formé de vitraux.

=> Rosace

L’un des éléments clés de nombreuses cathédrales en France est la présence d’une rosace (ouverture en forme de rose dans un mur, une cloison, etc). Ces fenêtres circulaires se caractérisent par leurs vitraux et sont un important moyen d’apporter de la lumière dans l’église. L’utilisation de la lumière dans les églises est particulièrement importante car c’est une façon de symboliser le paradis sur terre dans la symbologie religieuse.

=> Galerie des rois

Située au-dessus de la rosace sur la façade avant de la cathédrale de Reims, la Galerie des Rois est un ensemble de figures sculptées censées représenter les rois et les souverains de l’Ancien Testament de la Bible. Selon le christianisme, la lignée de Jésus remonte au roi David, et cet arbre généalogique est connu sous le nom d’Arbre de Jessé.

La particularité de la Galerie des Rois de Reims est que Clovis est le personnage central affiché dans la rangée des Rois. Clovis fut le premier souverain de la dynastie mérovingienne et fut baptisé dans l’église au 5ème siècle par Saint Remigius.

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=> Voûte d’arête

L’un des exploits les plus impressionnants de l’architecture du haut gothique, lui-même issu du roman, était la capacité de créer des toitures en pierre. Un tel exemple dans la cathédrale Notre-Dame de Reims est la voûte d’arête. Une voûte d’arête est constituée de deux voûtes en berceau qui se croisent et est bénéfique car elle permet au poids de la pierre de reposer sur deux points, ce qui rend l’espace plus ouvert et permet d’avoir une toiture en pierre.

=> Vitrail du Champagne

Observez et regardez d’assez près une fois à l’intérieur et vous découvrirez que la cathédrale de Reims abrite quelques joyaux cachés. Un tel exemple est le vitrail du Champagne. La pièce complexe, fabriquée au milieu du 20ème siècle, présente divers aspects de la création champenoise et est créée d’après le style des vitraux médiévaux.

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Comment visiter la cathédrale de Reims

La cathédrale de Reims est l’une des plus belles cathédrales de France. Une visite coûte 8 € pour un billet d’entrée adulte, et l’entrée est totalement gratuite pour les moins de 18 ans. Ouvert tous les jours de la semaine, le bâtiment ecclésiastique est généralement ouvert entre 7h30 et 19h30. Découvrez plus d’informations sur le site officiel.

Afin de profiter de tout ce que le bâtiment a à offrir, je vous recommande de réserver au moins quelques heures pour la visite de la cathédrale de Reims. Si vous cherchez un endroit où aller pour prendre un café et manger un morceau, je vous conseille de vous rendre au Café du Palais, qui est un magnifique café décoré avec les œuvres d’art les plus inhabituelles.

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