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Skara Brae en Écosse est un village de l’âge de pierre datant de 5000 ans, aux Orcades. Il est antérieur aux pyramides égyptiennes. Le village a été abandonné si soudainement que des pièces remplies de meubles de l’âge de pierre, et d’autres effets personnels, ont été laissées en l’état. Ce superbe site archéologique sur les rives de la baie de Skaill est réputé pour être le village d’âge de pierre le mieux préservé d’Europe. C’est l’une des attractions les plus populaires des Orcades. Préparez-vous à être surpris !

Assis fièrement dans le cœur du site néolithique des Orcades, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, Skara Brae a le même statut que les pyramides d’Égypte. Cependant, le village est en fait beaucoup plus ancien, datant de 3200 avant JC par rapport à 2700 avant JC lorsque la construction des pyramides a commencé.

Histoire de Skara Brae en Écosse

Les gens qui ont construit ces habitations étaient ingénieux. Les maisons avaient du confort tel que des lits, des commodes et des placards. Les meubles étaient tous faits de pierre parce que le bois était difficile à trouver. D’après ce qu’ils ont laissé derrière eux, les archéologues savent que ces gens chassaient, pêchaient et cultivaient.

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Finalement, le sable a soufflé et couvert les maisons. Laissant la ville fantôme somnoler, jusqu’à ce qu’une puissante tempête découvre les structures en 1850. Les fouilles ultérieures ont mis à jour neuf maisons similaires reliées par des passages sinueux. Les murs étaient faits de pierres séchées et enterrés, ce qui assurait probablement l’isolation.

Skara Brae en Écosse, village néolithique caché pendant des siècles sous le sable, est un must à visiter aux Orcades, un archipel subarctique situé au nord de l’Écosse à 16 km de la côte de Caithness. Le site offre une fenêtre unique sur un monde de la domesticité inimaginable. Une visite à Skara Brae montre que les gens anciens, comme on le fait aujourd’hui, ont fait de leurs maisons des coins confortables, indépendamment du matériel à portée de main. Ils ne vivaient pas dans des taudis misérables.

Une maison reconstruite par le centre des visiteurs montre comment les maisons ont été faites avec des peaux d’animaux. De la fougère aurait aussi contribué à rendre les habitations confortables, et des fragments de bijoux et de poteries nous donnent encore plus une image de ces gens. Nous ne savons pas grand-chose à leur sujet, mais il est facile de les imaginer en train de fixer leurs hameçons, de se protéger contre les intempéries, de se câliner avec leurs familles et amis et de montrer leur dernier bijou.

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Les visiteurs d’aujourd’hui peuvent profiter d’un aperçu rare de la vie et des temps de ces personnes antiques lors d’une visite guidée de ce site magique. Historic Scotland gère un centre d’accueil, avec un magasin, un café et une exposition interactive. Durant les mois d’été, le coût de l’entrée à Skara Brae comprend une visite à Skaill House, construite à proximité en 1620 par l’évêque George Graham sur le site d’une ferme nordique.

Cette zone a été un endroit privilégié pendant des milliers d’années. Il n’est donc pas étonnant que de nombreux visiteurs et locaux pensent qu’il est hanté !

Informations pratiques pour visiter Skara Brae en Écosse

  • Adresse : Skara Brae, Sandwick, Orkney KW16 3LR
  • Skara Brae téléphone : 01856 841 815
  • Café téléphone : 01856 841 886
  • Voir Skara Brae sur une carte Google
  • Horaires d’ouverture (1er avril – 30 septembre) : tous les jours de 9h30 à 17h30
  • Horaires d’ouverture (1er octobre – 31 mars) : tous les jours de 10h à 16h
  • Site internet : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/skara-brae/
  • Parfois, le site doit fermer en raison de conditions météorologiques défavorables ou autre. Consultez la page des fermetures Historic Scotland pour toute fermeture de site inattendu. Ou pensez à appeler le site avant pour vérifier qu’ils sont ouverts.

Le village néolithique le mieux préservé d’Europe du Nord

Le village néolithique de Skara Brae en Écosse a été découvert à l’hiver 1850. Les tempêtes ont arraché l’herbe d’une haute dune connue sous le nom de Skara Brae, près de la baie de Skaill, et ont exposé un immense tas de déchets et de ruines. La découverte s’est révélée être le village néolithique le mieux préservé d’Europe du Nord.

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Skara Brae était habité avant la construction des pyramides égyptiennes, et prospéra pendant des siècles avant que la construction ne commence à Stonehenge. Il a environ 5000 ans. Mais ce n’est pas seulement son âge qui le rend si remarquable et si important. C’est le degré auquel il a été préservé. Les structures de ce village semi-souterrain survivent dans des conditions impressionnantes. Donc, étonnamment, les meubles dans les maisons du village sont encore là. Nulle part ailleurs en Europe du Nord, nous ne sommes en mesure de voir une si riche preuve de la vie réelle de nos ancêtres lointains.

Les maisons de Skara Brae en Écosse

Toutes les maisons de Skara Brae sont bien construites avec des dalles de pierre plates bien ajustées. Elles ont été placées dans de grands monticules de midden (ordures ménagères) et liées par des passages couverts. Chaque maison comprenait une seule pièce d’une superficie d’environ 40 m2. Les meubles de pierre « ajustés » dans chaque pièce comprenaient une commode, où des objets précieux étaient probablement entreposés et exposés, deux caissons, un foyer centralement placé et de petits réservoirs encastrés dans le sol, peut-être pour préparer des appâts de poisson.

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Les artefacts de Skara Brae en Écosse

Une riche collection d’artefacts et d’écofacts a été découverte lors des différentes fouilles archéologiques : dés de jeu, outils à main, poterie et bijoux (colliers, perles, pendentifs et épingles). Les plus remarquables sont les objets en pierre richement sculptés, peut-être utilisés dans les rituels religieux. Les villageois étaient des agriculteurs, des chasseurs et des pêcheurs, capables de produire des objets de beauté et de sophistication avec une technologie rudimentaire. Aucune arme n’a été trouvée et l’établissement n’était pas dans un endroit facilement défendable, suggérant une vie paisible. La plupart des objets sont maintenant visibles dans le centre des visiteurs, à quelques pas.

La fin de la vie du village de Skara Brae

La vie du village semble s’être terminée vers 2500 avant JC. Personne ne sait pourquoi. Certains prétendent que c’est parce qu’une énorme tempête de sable a englouti leurs maisons, d’autres que c’était plus progressif. Alors que la vie du village s’achevait, de nouveaux monuments commençaient à s’élever sur la partie continentale des Orcades.

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