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Balloch est un village enchanteur sur les rives sud-ouest du Loch Lomond et facilement accessible depuis Glasgow. Balloch est souvent considéré comme la porte d’entrée du parc national du Loch Lomond et des Trossachs. La ville a d’excellentes liaisons routières et ferroviaires de Glasgow, ce qui en fait un endroit populaire à visiter pour une excursion d’une journée ou une pause plus longue et un bon endroit pour commencer à explorer le parc national. Découvrez que faire à Balloch en Écosse.

Balloch est tiré du gaélique ‘bealach’ qui se traduit par col de montagne : susceptible d’être en référence à la rivière Leven fournissant un col entre le Loch Lomond et la mer.

D’autres références disent que Balloch vient du mot gaélique bal qui signifie village ou hameau, donc Balloch se traduit par village sur le lac (Loch Lomond est à proximité).

La rue principale de Balloch traverse le village et il y a un supermarché, des boutiques de cadeaux, un bureau de poste, une pharmacie, des hôtels, des B&B et de nombreux cafés, bars et restaurants. Pour l’inspiration et les idées de visites, entrez dans le VisitScotland iCentre (en face de la gare) où découvrez ci-dessous que faire à Balloch !

Que faire à Balloch

Parc national de Loch Lomond et des Trossachs : Loch Lomond est un incontournable de votre visite à Balloch. Vous y trouverez de nombreuses activités qui plairont aux petits comme aux grands : randonnée, kayak, accrobranche, vélo, etc. Vous pouvez aussi découvrir le lac avec une croisière (voir ci-dessous). Pour les activités dans le parc, je vous invite à lire mon article sur le parc national de Loch Lomond et des Trossachs. Le parc national du Loch Lomond et des Trossachs a été le premier parc national d’Écosse désigné en 2002. Loch Lomond lui-même est le plus grand plan d’eau intérieur de Grande-Bretagne par superficie, et le parc contient une géographie diverse qui inclut 21 munros (montagnes écossaises), deux parcs forestiers, 22 lacs et plus de 50 sites de conservation de la nature désignés qui abritent une faune extraordinairement variée.

loch lomond

Croisière sur le Loch Lomond : Balloch est historiquement célèbre pour avoir été une passerelle importante pour les bateaux entrant dans le Loch Lomond au cours des années 1800. C’est là que la rivière Leven quitte le lac avant de prendre son court voyage vers la rivière Clyde à Dumbarton. Sur les pontons de Balloch, vous trouverez de nombreux bateaux pour faire une croisière relaxante sur le Loch Lomond, tels que Sweeney’s Cruises, qui opère sur le Loch Lomond depuis plus de 120 ans. Vous trouverez également un bateau à aubes âgé de 80 ans, le Maid of the Loch, qui est le dernier de son genre à avoir été construit en Grande-Bretagne et qui est sur la liste des navires de Grande Bretagne d’importance historique et avec une signification régionale et locale.

bateau loch lomond

Si une promenade au bord du loch est plus votre truc, il y a un chemin près de Balloch House à côté du pont le long de la rivière et dans le Country Park. Ce chemin longe la rive du loch et offre une vue imprenable sur le Loch, les collines et les montagnes.

Château de Balloch : Balloch Castle Country Park à l’extrémité est du village est ancré dans l’histoire et était le fief de l’une des plus puissantes familles médiévales d’Écosse, les comtes de Lennox. Situé près de la rive, le vieux château fut construit vers 1238 et fut occupé jusqu’en 1390. Il ne reste plus que le tertre sur lequel se dressait autrefois le château et les restes du fossé. Le château d’aujourd’hui, plus un manoir de style gothique, a été construit en 1808, et est placé dans une position dominante surplombant le lac. Il est entouré de paysages conçus au 18ème et au 19ème siècle pour impressionner les visiteurs : des bois ornementaux, des parcs ouverts, des jardins clos, des avenues d’arbres. Au début des années 1900, Glasgow Corporation acheta la propriété Balloch et créa le Loch Lomond Park. En 1980, il est devenu Balloch Castle Country Park.

Balloch Castle Country Park

Dans le parc du château, vous pouvez aussi découvrir les sculptures féériques de Patrick Muir avec le Balloch Park Fairy Trail. Une promenade à la chasse aux sculptures !

balloch park fairy trail

Loch Lomond Shores : le complexe commercial Loch Lomond Shores est une visite incontournable avec ses nombreuses attractions pour tous les goûts, y compris le célèbre magasin Jenners, de nombreux endroits pour manger de qualité et de nombreux événements pour tous, y compris un marché hebdomadaire des agriculteurs. Loch Lomond Shores est l’une des destinations touristiques les plus populaires d’Écosse, combinant le magnifique environnement avec un mélange exceptionnel d’expériences de loisirs et de shopping donnant sur la majesté du Loch Lomond.

loch lomond shores

Loch Lomond Sea Life : la pièce maîtresse de Loch Lomond Shores est l’Aquarium Loch Lomond Sea Life, qui présente la faune du Loch Lomond, une enceinte de loutres (abritant des loutres asiatiques à griffes courtes, et non écossaises), et une foule d’expositions sur la vie marine allant des requins aux raies en passant par les tortues de mer. C’est moins cher si vous réservez en ligne. Sinon, cherchez des bons de réduction dans le guide de la région de Loch Lomond, disponible dans le centre des visiteurs, avant d’y aller.

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