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Port de Kaipara en Nouvelle Zélande : guide de visite

Le port de Kaipara est le plus grand port de l’hémisphère sud et l’un des plus grands du monde. Il s’étend sur 60 km du nord au sud. Bien qu’il fût autrefois le port le plus fréquenté de Nouvelle-Zélande, transportant du bois de kauri et de la gomme, il n’est pas très développé commercialement de nos jours. C’est un lieu rural où les visiteurs peuvent profiter des paysages naturels et des activités de plein air.

Le port de Kaipara est situé sur la côte ouest du Northland, la péninsule qui s’étend au nord d’Auckland. Le district administratif de Kaipara est entièrement situé dans le Northland et s’étend presque jusqu’au port de Hokianga, dans l’extrême nord. La moitié sud du port de Kaipara lui-même se trouve à Auckland et est facilement accessible depuis le centre-ville. Ainsi, les attractions de Kaipara peuvent être appréciées lors d’un voyage au départ d’Auckland ou dans le cadre d’un voyage plus large autour du Northland. C’est une zone en grande partie rurale avec des plages et des dunes spectaculaires, des lacs étincelants, des terres agricoles vallonnées et des vignobles, et offre un aperçu de la vie à la campagne.

Comment se rendre au port de Kaipara

Se rendre et se déplacer dans la région de Kaipara n’est vraiment possible que si vous avez votre propre véhicule. Si vous utilisez les transports en commun, il est possible de prendre un bus longue distance d’Auckland à Brynderwyn (sur la ligne Auckland-Whangarei / Bay of Islands Intercity), puis un autre de Brynderwyn à Dargaville. Cependant, c’est lent et ce n’est qu’une option de dernier recours. En quittant Auckland, au lieu de voyager le long de la State Highway (SH) 1 plus fréquentée sur la côte est du Northland, prenez la SH16 via Henderson en direction d’Helensville. La petite ville d’Helensville se trouve juste à l’extrémité sud du port de Kaipara, à 42 km du centre d’Auckland.

Sinon, si rendez vous au port de Kaipara depuis la ville de Whangarei, prenez la SH14 ouest jusqu’à Dargaville (54 kilomètres).

Port de Kaipara : que faire et que voir

Ce que vous choisissez de voir et de faire dans la région de Kaipara dépendra en grande partie du fait que vous vous concentrez sur les parties sud, les plus accessibles depuis Auckland, ou les parties nord autour de Dargaville, qui peuvent être incorporées dans un road trip dans le Northland qui comprend le port d’Hokianga et Whangarei.

Observation des oiseaux : environ la moitié de la zone du port de Kaipara comprend des vasières, et le reste est un mélange de marais d’eau douce, de roselières, de garrigues, de mangroves, d’herbes marines et de joncs, faisant de cet écosystème un important terrain de reproduction pour les oiseaux migrateurs et les échassiers locaux. Barges, sternes néréis, pluviers guignard et huîtriers ne sont que quelques-uns des nombreux oiseaux à voir.

Plages : bien que la côte Est du Northland soit mieux connue pour ses plages de sable blanc de baignade et de surf, la côte ouest étant plus sauvage et dangereuse par endroits, le district de Kaipara offre d’excellentes options. Le port de Kaipara lui-même est une grande vasière, mais le littoral qui s’étend au nord de la péninsule de Pouto (partie nord du port de Kaipara) est un remarquable balayage de sable, la plage de Ripiro. La plage de Bayly, juste à l’ouest de Dargaville, est une section de cette longue plage appréciée des surfeurs.

Jardins de sculptures : les voyageurs qui aiment les jardins de sculptures en plein air apprécieront d’autant plus le port de Kaipara, car il y a deux expériences très différentes à choisir. Gibbs ‘Farm est à peu près à mi-chemin entre Kaukapakapa et Wellsford sur la SH16 et est ouvert uniquement sur rendez-vous. Il présente des artistes célèbres comme Anish Kapoor, Andy Goldsworthy, Sol LeWitt et Ralph Hotere. Le Kaipara Coast Sculpture Garden a des sentiers de randonnée à travers de beaux jardins et est situé juste à l’extérieur de Kaukapakapa. Les sculptures sont en vente et changées chaque année en novembre.

Kaipara 2 Kaipara Walk : ce sentier de marche autoguidé de 30 km est classé comme une marche facile / de niveau moyen qui commence à Kaipara Flats dans le sud et se termine à Glorit dans le nord. C’est une marche à sens unique qui dure trois jours. Le trajet englobe les terres agricoles, la brousse indigène au mont Auckland (Atuanui), les marais salants, la forêt côtière et les collines vallonnées de Kaipara.

Croisières : les croisières portuaires et fluviales à bord du M. V. Kewpie Too partent de Parakai, juste à l’extérieur d’Helensville, et proposent différentes excursions. Des excursions d’une journée à Shelly Beach, sur South Head, ou des croisières de deux jours suivent d’anciens itinéraires de bateaux à vapeur jusqu’à Dargaville, en s’arrêtant pour la nuit dans un hébergement confortable.

Parakai Springs : bien que ce ne soit pas tout à fait comme les bains de sources chaudes de Rotorua ou de Hanmer Springs, les sources naturellement chauffées de Parakai Springs offrent un plaisir familial si vous êtes dans la région. Les grandes piscines intérieure et extérieure et deux toboggans sont les principales attractions depuis des décennies.

Mount Auckland Atuanui Walkway : la randonnée jusqu’au sommet de cette montagne de 305 mètres passe à travers un buisson de régénération de forêt indigène qui était autrefois utilisé pour l’exploitation forestière. Le belvédère au sommet offre une vue imprenable sur le port de Kaipara et l’estuaire de la rivière Hoteo. Le sentier convient mieux aux randonneurs expérimentés car il peut être accidenté et escarpé. Comptez plus ou moins deux heures de marche pour atteindre le sommet. La montagne est à 70 km au nord-est d’Auckland.

Omeru Pa Scenic Reserve : cette réserve pittoresque possède trois belles cascades; les chutes d’Omeru, les chutes de Waitangi et la cascade du ruisseau Waitangi. Il y a aussi des trous de baignade et un espace barbecue. C’est au nord de Kaukapakapa.

Musée Kauri, Matakohe : le Northland est réputé pour ses forêts de kauri (appelé aussi Kaori), une espèce originaire de Nouvelle-Zélande. Bien que les forêts de kauri existent toujours, la région était autrefois couverte de millions d’acres d’arbres magnifiques, qui peuvent vivre des milliers d’années et atteindre 50 mètres de haut. L’exploitation forestière au 19ème siècle a changé le paysage naturel et culturel du Northland, et les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur cette partie fascinante de l’histoire locale au Kauri Museum de Matakohe. Matakohe se trouve sur la rivière Arapaoa, du côté nord du port de Kaipara.

Phare de Pouto : à l’extrémité sud de la péninsule de Pouto, le phare de Pouto a été construit en 1884 pour aider les navires à naviguer au-delà de la barre de sable du port de Kaipara. Il n’est plus fonctionnel mais peut être vu lors de safaris sur sable au départ de Dargaville ou si vous préférez parcourir les six kilomètres le long de la rive nord du port de Kaipara.

Lacs de Kai Iwi : au nord-ouest de Dargaville, les trois magnifiques lacs de Kai Iwi sont très fréquentés par les habitants en été. Les eaux claires peu profondes, bordées de sable blanc, sont idéales pour les enfants pour nager et jouer. Les lacs Taharoa (le plus grand), Kai Iwi et Waikere sont des lacs naturels formés il y a environ 1,8 million d’années. Séjourner au camping adjacent est un moyen idéal pour profiter des lacs.

Où séjourner

Kaipara est une zone rurale avec seulement quelques petites villes. Dargaville est la plus grande ville de la région, avec seulement plus ou moins 5 000 habitants. Le camping est une bonne option pour les excursions d’une nuit autour du port de Kaipara, et les lacs Kai Iwi sont un endroit particulièrement populaire pour le faire (réservez une place à l’avance si vous voyagez pendant la haute saison estivale). Alternativement, des motels et des petits hôtels de charme / chambres d’hôtes se trouvent dans la région, en particulier dans et autour d’Helensville et de Dargaville.

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