Parc national de Luangwa Sud

Parc national de Luangwa Sud en Zambie : guide de visite

Établi en tant que parc national en 1972, le parc national de South Luangwa (Luangwa Sud) est situé dans l’est de la Zambie, à l’extrémité de la vallée du Grand Rift en Afrique. Célèbre pour ses safaris à pied, la zone naturelle de 9059 kilomètres carrés est soutenue par la rivière Luangwa, qui serpente au milieu du parc, laissant dans son sillage un escarpement spectaculaire et une multitude de lagunes et de lacs. Ce paysage luxuriant abrite l’une des plus grandes concentrations d’animaux sauvages d’Afrique et, à ce titre, le parc national de Luangwa Sud est devenu la destination de safari de choix pour les connaisseurs.

L’extraordinaire faune du parc national de Luangwa Sud

Le parc national de Luangwa Sud abrite 60 espèces de mammifères, dont quatre des Big Five (malheureusement, les rhinocéros ont été braconnés jusqu’à l’extinction ici il y a plus de 20 ans). Il est particulièrement célèbre pour ses grands troupeaux d’éléphants et de buffles; et pour la population abondante d’hippopotames vivant dans ses lagunes. Le lion est également relativement commun et le parc de Luangwa Sud est souvent cité comme l’un des meilleurs endroits d’Afrique australe pour repérer le léopard. Mais le parc de Luangwa Sud c’est bien plus encore. Il abrite aussi le chien sauvage d’Afrique (lycaon) en voie de disparition, 14 espèces d’antilopes et des sous-espèces endémiques, dont la girafe de Zambie (aussi appelée girafe de Rhodésie ou girafe de Thornicroft) et le zèbre de Crawshay.

Les oiseaux du parc de Luangwa Sud

Le parc est également particulièrement connu comme destination d’observation des oiseaux. Plus de 400 espèces aviaires (plus de la moitié de celles recensées en Zambie) ont été repérées dans ses limites. En plus des oiseaux habituels de l’Afrique australe et orientale, le parc offre un lieu de repos pour les oiseaux migrants saisonniers qui viennent d’Europe et d’Asie. Les points forts incluent le bec-en-ciseaux d’Afrique presque menacé; la chouette-pêcheuse de Pel incroyablement insaisissable et les grands groupes de guêpiers carmin de couleur rubis qui nichent dans les berges sablonneuses de la rivière du parc.

Le parc national de Luangwa Sud abrite également pas moins de 39 espèces de rapaces, dont quatre espèces de vautours vulnérables ou en voie de disparition.

parc national de luangwa sud vautours

Les activités à faire dans le parc

Le parc national de Luangwa Sud est considéré comme le berceau du safari à pied, qui a été introduit pour la première fois par des opérateurs de safari emblématiques comme Norman Carr et Robin Pope. Maintenant, presque tous les lodges et camps dans le parc offrent cette expérience incroyable, qui vous permet de vous rapprocher des animaux de la brousse d’une manière qui n’est tout simplement pas possible dans un véhicule. Marcher à travers les paysages luxuriants de la vallée signifie également que vous avez le temps de vous arrêter et d’apprécier les petites choses : des insectes exotiques aux traces d’animaux et à la flore rare.

Vous partez à pied avec votre guide et un garde forestier armé du parc national pour vous promener parmi les éléphants, les antilopes, les zèbres et même des prédateurs occasionnels, en gardant toujours une distance sûre et respectueuse de ces magnifiques animaux. Les safaris à pied peuvent durer de quelques heures à plusieurs jours et sont toujours accompagnés d’un garde et d’un guide expert.

Les safaris traditionnels sont également populaires et tous les visiteurs doivent réserver au moins une nuit en voiture. Après la tombée de la nuit, un ensemble complètement différent d’animaux nocturnes sort pour chasser ou jouer, allant des adorables galagos au roi incontesté de la nuit, le léopard. Les itinéraires ornithologiques spécialisés sont populaires pendant la saison verte (de novembre à février), lorsque l’abondance des insectes apportés par les pluies estivales attire des centaines d’espèces migratrices. L’été est également le moment idéal pour les safaris en bateau : une façon merveilleusement tranquille d’observer les oiseaux et la faune qui se rassemblent au bord de l’eau pour boire, et pour regarder les hippopotames et les crocodiles profiter au maximum du niveau élevé de l’eau.

Les autres activités intéressantes du parc national de Luangwa Sud sont :

  • Séjourner dans des camps de brousse authentiques et hors réseau
  • Regarder les éléphants traverser la réception au Mfuwe Lodge
  • Faire du VTT dans la brousse à Tafika
  • Rencontrer “Harry l’hippopotame” à Bilimungwe
  • Faire des ses safaris pour voir des espèces comme le puku (variété d’antilope, sous-famille des cobes), la girafe de Zambie, le zèbre de Crawshay et le bubale de Coke

Où séjourner à Luangwa Sud

Quels que soient vos préférences ou votre budget, les visiteurs du parc national de Luangwa Sud n’ont que l’embarras du choix en termes d’hébergement. La plupart des lodges et camps sont situés le long de la rivière Luangwa, offrant des vues spectaculaires sur l’eau (et les animaux qui y viennent pour boire). Certains des meilleurs camps incluent ceux gérés par les pionniers de Luangwa Sud, Robin Pope Safaris et Norman Carr Safaris. L’ancienne société propose six options d’hébergement luxueuses dans ou à proximité du parc, dont le magnifique camp de tentes Tena Tena et Luangwa Safari House. Le joyau du portefeuille de Norman Carr est Chinzombo, un camp incroyablement luxueux avec six villas et une piscine à débordement surplombant la rivière.

Flatdogs Camp (avec ses chalets joliment aménagés, ses tentes safari et sa cabane exclusive Jackalberry Treehouse) est un choix populaire pour ceux qui recherchent quelque chose d’un peu plus abordable. Ceux qui ont un budget serré devraient envisager un séjour au Marula Lodge, une option d’hébergement adaptée aux routards située à cinq minutes de l’entrée principale du parc. Les choix de chambres vont des tentes permanentes et des dortoirs partagés aux chalets abordables avec salle de bains, tandis que le tarif en pension complète en option comprend tous les repas et deux safaris chaque jour pour un prix très raisonnable. Vous pouvez aussi économiser de l’argent en tirant parti de la cuisine indépendante.

Jackalberry Treehouse
Jackalberry Treehouse

Informations pratiques pour visiter le parc

Quand venir : le meilleur moment pour visiter le parc national de Luangwa Sud dépend du type de safari que vous souhaitez vivre. Les saisons changeantes s’accompagnent chacune de leurs propres expériences uniques, transformant le terrain en un pays des merveilles luxuriant et verdoyant ou en un bushveld sec. Découvrez les deux saisons ci-dessous :

Saison sèche : la saison sèche dure d’avril à octobre. C’est le meilleur moment pour visiter le parc national de Luangwa Sud si vous voulez maximiser vos chances de voir des animaux sauvages. Un grand nombre d’animaux se concentrent autour des points d’eau, et il n’est pas rare de voir des buffles former des super-troupeaux de 500 ! Les matins plus frais jusqu’en août constituent de fantastiques promenades matinales, car les grands félins sont actifs plus longtemps. Vous aurez plus d’occasions de repérer la population de léopards du parc et les lions peuvent être facilement repérés en train de dormir en groupe.

Saison des pluies : la saison des pluies commence en novembre et dure jusqu’à fin mars. Elle transforme le terrain desséché en une jungle luxuriante et c’est le meilleur moment pour observer l’avifaune alors que des milliers d’oiseaux migrateurs reviennent dans le parc. Bien que les pluies ne soient pas parfaites pour l’observation du gibier, l’herbe courte permet de repérer plus facilement la faune du parc. Il y a aussi beaucoup de bébés animaux à voir, et vous êtes plus susceptible de voir des prédateurs tels que des lions, des hyènes ou des léopards marcher le long des routes.

Santé : le paludisme est un risque tout au long de l’année, mais surtout en été. Assurez-vous de prendre des précautions pour éviter la maladie, y compris la prise de prophylactiques antipaludiques. Parlez-en avec votre médecin généraliste bien avant votre départ !

Comment venir : vous pouvez voler directement de l’aéroport international de Lusaka en Zambie à l’aéroport international de Mfuwe ou à l’aéroport international de Lilongwe au Malawi. Il y a des vols quotidiens au parc national de Luangwa Sud avec la compagnie aérienne locale, Proflight Zambia. Gardez à l’esprit qu’il s’agit d’un vol de brousse et que vous devrez avoir des bagages légers si vous ne voulez pas payer un supplément. Les avions sont petits et vous n’avez pas d’espace à bagages pour ranger les valises à main. Il y a un petit compartiment à l’avant de l’avion où vous pouvez stocker de petits sacs à dos que vous ne souhaitez pas enregistrer. La plupart des lodges de la région offrent un service de transport aéroportuaire, et le trajet dure environ 35 à 45 minutes selon l’endroit où vous séjournez.

Tarifs : tous les visiteurs doivent payer un droit d’entrée à l’entrée principale du parc national. Vous pouvez payer en dollars américains ou en kwacha zambien. Tarifs du parc en 2020 :

  • Visiteurs internationaux : 25 USD (environ 20 €) par personne et par jour.
  • Résidents et membres de la SADC : 20 USD (environ 16 €) par personne et par jour.
  • Citoyens zambiens : 41,70 K par personne et par jour.
  • Auto-conduite : 30 USD (environ 25 €) par personne par jour.

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