Parc national des éléphants d'Addo

Parc national des éléphants d’Addo : guide complet

Situé dans la magnifique province du Cap-Oriental en Afrique du Sud, le parc national des éléphants d’Addo est une grande réussite en matière de conservation. En 1919, une réforme à grande échelle des éléphants a été lancée dans la région à la demande des agriculteurs locaux, amenant une population déjà décimée par la chasse et la perte d’habitat au bord de l’extinction. En 1931, la population d’éléphants d’Addo était réduite à seulement 11 individus. Le parc a été créé la même année pour offrir une protection aux derniers éléphants restants.

Aujourd’hui, les éléphants d’Addo sont en plein essor. Le parc en abrite plus de 600, tandis que d’autres espèces vulnérables ont également profité de la réserve. Addo est devenue l’une des meilleures options de safari autonome en Afrique australe : non seulement pour sa riche biodiversité, mais aussi pour son accessibilité. La porte sud du parc se trouve à seulement 40 kilomètres de Port Elizabeth, l’une des plus grandes villes du pays.

La flore et la faune d’Addo

Depuis 1931, le parc national des éléphants d’Addo s’est considérablement agrandi. Il est maintenant divisé en plusieurs zones distinctes, y compris la principale réserve faunique intérieure et deux zones de conservation côtières situées juste au nord de la rivière Sundays. La taille du parc signifie qu’il comprend un large éventail d’habitats différents, des montagnes arides aux dunes de sable et aux forêts côtières. Il est possible de voir des éléphants, des buffles, des léopards, des lions et des rhinocéros à Addo : une liste de la royauté des safaris qui, ensemble, constitue les Big Five.

Les éléphants sont vraisemblablement le point culminant du parc. Par temps chaud, il est possible de voir des troupeaux comptant bien plus de 100 individus se rassemblant aux points d’eau pour boire, jouer et se baigner. Les buffles sont également abondants à Addo, qui abrite l’un des plus grands troupeaux indemnes de maladies du pays. Les rhinocéros sont rarement vus, et les informations sur leur nombre et leur localisation sont étroitement gardées pour les protéger des braconniers; tandis que le lion et le léopard sont plus facilement repérés à l’aube et au crépuscule. Le parc national Addo abrite également la plus grande antilope d’Afrique australe, l’éland; et le rare bousier incapable de voler.

Les autres animaux communs incluent le zèbre de Burchell, le phacochère et le koudou; tandis que les zones périphériques du parc offrent la possibilité de repérer des raretés régionales telles que le gemsbok et le zèbre de montagne du Cap. En fait, le seul animal de safari majeur absent de la liste d’Addo est la girafe. Les girafes ne se trouvent pas naturellement dans le Cap-Oriental et la décision a été prise de ne pas les introduire.

Observation des oiseaux au parc d’Addo

Addo abrite également une incroyable variété d’oiseaux avec plus de 400 espèces enregistrées dans les limites du parc. Chacun de ses habitats offre des opportunités d’observations différentes, allant des prairies spéciales comme l’outarde de Denham aux raretés des bois comme le trogon narina. Les rapaces abondent à Addo, des aigles martiaux aux aigles couronnés en passant par le magnifique autour des palombes. Les ornithologues amateurs devraient profiter de la cachette dédiée aux oiseaux située à Addo Rest Camp.

addo oiseaux

Activités au parc national des éléphants d’Addo

Safari autonome : les safaris autonomes sont les activités les plus populaires d’Addo, offrant aux visiteurs la liberté d’explorer par eux-mêmes pour une fraction du coût d’une visite organisée. Des plans d’itinéraire détaillés sont disponibles à chacune des portes du parc. Si vous prévoyez de passer toute la journée à Addo, préparez un pique-nique et arrêtez-vous au Jack’s Picnic Site, une zone clôturée au centre du parc principal. Vous pouvez même apporter de la viande et du bois de chauffage et pratiquer l’art du braai sud-africain.

Safari guidé : les safaris guidés sont également proposés, bien qu’ils doivent être réservés à l’avance. Le principal avantage de cette option est que vous pouvez explorer des itinéraires 4×4 qui sont autrement interdits au public. De plus, ils vous permettent d’être dans le parc national d’Addo en dehors des heures d’ouverture normales : vous donnant une meilleure chance de repérer des animaux crépusculaires et nocturnes comme les lions et les hyènes. Si vous souhaitez bénéficier de l’expertise d’un guide local sans avoir à payer pour un safari guidé en véhicule tout terrain, vous pouvez également engager des guides à arrêts multiples au camp principal. Le guide viendra avec vous dans votre propre voiture.

Promenade à cheval : des promenades à cheval sont proposées dans la zone de concession de Nyathi. Les promenades du matin et de l’après-midi partent du camp principal et durent environ deux heures chacune. Ceux qui préfèrent garder les pieds sur terre devraient envisager de s’attaquer aux sentiers de randonnée d’Addo. Des sentiers d’une heure et trois heures sont proposés sans frais supplémentaires dans la section des montagnes Zuurberg du parc, tandis que le camp principal dispose d’un sentier de découverte adapté aux fauteuils roulants. Pour les plus aventureux, le sentier de randonnée d’Alexandrie dure deux jours.

Meilleurs endroits pour repérer les animaux à Addo

Points d’eau : il y a pas mal de points d’eau juste à côté de la route. Trouvez-les sur la carte et planifiez votre trajet autour de ces derniers. Vous devriez certainement voir de l’action de cette façon. Vous serez surpris du temps que vous pouvez passer à regarder avec admiration. Les zèbres déambulent près du point d’eau mais gardent leurs distances, attendant leur tour. Les phacochères se fichent de tout et de tout le monde, et se précipitent au bord de l’eau. Finalement, un groupe d’éléphants arrive et vole le terrain de jeu à tout le monde.

Cache souterraine à Main Camp : à Main Camp, il y a une zone avec des bancs donnant sur un point d’eau où vous pouvez reposer vos os et observer. En dessous se trouve un lieu caché. Allez-y, mais soyez silencieux, le silence compte car vous êtes littéralement à quelques mètres du point d’eau. Vous aurez ici des vues rapprochées et personnelles.

éléphant parc addo

Conseils pour un safari autonome à Addo

  • Respectez la limitation de vitesse.
  • Ne conduisez jamais sur les excréments de la route. Les bousiers (vous savez ces insectes qui roulent des boulettes) en voie de disparition s’y reproduisent.
  • Ne sortez jamais de votre véhicule (sauf aux endroits spécifiés).
  • Pensez à emporter de la crème solaire (vous brûlerez assis dans votre voiture toute la journée), des jumelles, lunettes de soleil et / ou un chapeau, des collations, BEAUCOUP d’eau, un appareil photo avec beaucoup d’espace de stockage disponible.

Aventures marines au parc d’Addo

Addo propose également des éco-circuits marins, via Raggy Charters, à proximité de Port Elizabeth. Ces excursions en bateau vous donnent la chance d’observer une grande variété de vie marine, y compris les grands dauphins et les dauphins communs, les manchots du Cap et les grands requins blancs. En saison (de juin à octobre), il y a aussi de très bonnes chances de voir des baleines australes et des baleines à bosse. Ces géants de l’océan voyagent le long de la côte est de l’Afrique du Sud lors de leur migration annuelle vers des aires de reproduction et de mise bas plus chaudes au large des côtes du Mozambique.

Où séjourner pour visiter le parc

Addo a plusieurs options d’hébergement. Le camp principal (Addo Rest Camp) propose des campings, des chalets indépendants et des maisons d’hôtes luxueuses, ainsi que l’excitation supplémentaire d’un point d’eau éclairé. Spekboom Tented Camp est une excellente option pour ceux qui souhaitent vivre la magie d’une nuit sous une tente; tandis que le Narina Bush Camp et le Woody Cape Guest House offrent un cadre boisé isolé, apprécié des ornithologues amateurs, des botanistes et des randonneurs.

Il existe également un certain nombre de lodges privés situés à l’intérieur du parc, le plus populaire d’entre eux étant Gorah Elephant Camp (cinq étoiles). Situé dans la zone d’observation principale, le Gorah évoque l’âge d’or de l’aventure safari avec une sélection de suites sous tentes exclusives. En haute saison, toutes les options d’hébergement se remplissent rapidement, mais si vous ne trouvez pas d’espace dans le parc, il y a beaucoup de choix à proximité. Les maisons d’hôtes à Colchester, Sundays River et même Port Elizabeth offrent un accès pratique et un bon rapport qualité-prix.

Gorah Elephant Camp
Gorah Elephant Camp

Voici quelques-uns des avantages de séjourner à l’intérieur du parc à l’Addo Rest Camp :

Hébergement confortable : si vous envisagez un séjour ici comme une sorte d’expérience de camping rustique, vous vous trompez. C’est en fait très confortable. Vous pouvez passer deux nuits dans une cabane forestière pour environ 50 € la nuit, avec la climatisation et une salle de bain attenante. Il y a aussi des tentes et de nombreuses autres options (y compris de grandes maisons pour ceux qui voyagent en famille).

Repas : il y a un restaurant dans le camp avec d’excellents repas à environ 8 € chacun. Il y a un magasin de souvenirs qui propose également des produits d’épicerie de base ou des collations pour ceux qui préfèrent cuisiner. Il y a des cuisines complètes disponibles pour cuisiner et votre logement aura tous les ustensiles et plats dont vous aurez besoin.

Informations pratiques

Le parc national des éléphants d’Addo a deux portes principales : Main Camp et Matyholweni. Main Camp est situé au nord du parc et reste ouvert aux visiteurs de jour de 7 h à 19 h. Au sud du parc, Matyholweni est ouvert de 7 h à 18 h 30. Tous les visiteurs doivent payer un droit d’entrée quotidien, qui varie de 77 rands pour les résidents sud-africains à 307 rands pour les ressortissants étrangers. L’hébergement et les activités supplémentaires entraînent des frais supplémentaires : voir ci-dessous pour plus de prix (1 rand = 0,056 €).

  • Safari guidé : à partir de 389 rands par personne
  • Safari de nuit : 414 rands par personne
  • Guide à bord : à partir de 240 rands par voiture
  • Équitation : à partir de 535 rands par personne
  • Randonnée d’Alexandrie : 182 rands par personne et par nuit
  • Addo Rest Camp : à partir de 323 rands (par tente) / à partir de 1,135 rands (par chalet)

La plupart des itinéraires dans le parc conviennent aux véhicules 2×4, bien que les véhicules à grand dégagement soient recommandés. Traditionnellement, la saison sèche (juin à août) est considérée comme la meilleure pour l’observation du gibier, car les animaux sont obligés de se rassembler autour des points d’eau, ce qui les rend plus faciles à repérer. Cependant, la saison des pluies (décembre à février) est la meilleure pour l’observation des oiseaux, tandis que les saisons intermédiaires ont souvent le temps le plus agréable.

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