Parc national de Katavi en Tanzanie : guide de visite

parc national de katavi

Si vous avez déjà regardé des films classiques comme « Out of Africa » ​​et que vous vous sentez étrangement nostalgique de la nature sauvage qu’est l’Afrique de l’Est d’il y a cent ans, vous serez ravi d’apprendre que de tels endroits existent toujours. L’un d’eux est le parc national de Katavi. Situé dans une extension de la vallée du Rift entre le lac Rukwa et le lac Tanganyika dans le sud-ouest de la Tanzanie, cette magnifique destination de safari est à la fois très éloignée et difficile ou coûteuse à atteindre.

En conséquence, beaucoup moins de touristes s’y aventurent que dans les parcs les plus populaires du pays; donnant aux explorateurs intrépides la chance de remonter dans le temps et de découvrir la magie de l’Afrique dans son état le plus préservé.

À propos du parc national de Katavi

Le parc national de Katavi a été créé en 1974 et couvre environ 4400 km2, ce qui en fait le troisième plus grand parc national de Tanzanie. Ses paysages sont d’une incroyable diversité. La rivière Katuma est la principale caractéristique et le centre de la plupart des safaris d’observation des animaux. Ses plaines inondables associées sont reliées par un réseau de rivières saisonnières et abritent des bandes de hautes herbes dorées pendant les mois secs. Deux lacs saisonniers (Katavi et Chada) complètent les habitats aquatiques du parc. À l’ouest, des forêts denses fournissent un couvert à la faune forestière, tandis que les escarpements de la vallée du Rift surplombent les prairies plates en contrebas. Le siège du parc est situé à Sitalike, à environ 40 km au sud de la ville de Mpanda.

Histoire du parc de Katavi

La zone a été protégée pour la première fois en 1911 pendant l’occupation allemande et a ensuite été nommée Rukwa Game Reserve sous occupation britannique jusqu’en 1932. En 1974, une superficie de 1 823 km2 a été déclaré parc national et en 1997, il a été étendu à 4471 km. Il a été officiellement ouvert avec le nom de parc national de Katavi en 1998.

Le parc tire son nom de l’esprit Wabende, « Katabi », qui, selon la légende locale, vit dans un tamarin près du lac Katavi. Katabi était le nom d’un chasseur légendaire et on pense que le tamarinier est habité par l’esprit de Katabi. Les habitants à la recherche des bénédictions de son esprit laissent encore des offrandes au pied de l’arbre.

Les choses à voir au parc national de Katavi

Les visiteurs du parc national de Katavi viennent pour une raison : pour observer la faune de classe mondiale dans un cadre si éloigné que la probabilité de voir d’autres touristes est mince. Les safaris dans un véhicule ouvert sont la méthode la plus populaire pour chercher et observer les animaux; bien que certains lodges proposent également des safaris à pied.

1. Les animaux

Les plaines de Katavi sont connues pour leur concentration spectaculaire de grands mammifères pendant la saison sèche, qui est en fait le meilleur moment pour une visite de la faune dans le parc. De grands troupeaux de buffles et d’éléphants se rassemblent avec des girafes, des élands, des topis, des zèbres, des waterbucks, des bubales roux et des duikers autour des sources d’eau restantes pendant la saison sèche.

Les rivières Katavi, Katuma et Chada deviennent des petites piscines pendant la saison sèche, agissant comme un aimant pour ces résidents. De nombreux prédateurs, y compris les lions, les léopards, les lycaons et les hyènes tachetées, ne sont jamais loin de ces sources d’eau, attendant que leurs proies viennent à eux.

La plaine de Katsunga, qui possède plusieurs piscines et lacs saisonniers, présente les concentrations les plus denses d’hippopotames et de crocodiles de Tanzanie. Surtout pendant la saison sèche, ils s’affrontent dans les dernières flaques d’eau restantes, conduisant à des combats territoriaux spectaculaires. Les crocodiles peuvent être trouvés en grand nombre dans le lit de la rivière Katuma, dans les grottes près du pont d’Ikuu et de la rivière Kapapa, ainsi que dans les chutes de Ndido.

hippopotame katavi

Les habitats boisés du parc abritent un plus grand groupe d’éléphants, de buffles, d’antilopes et de zèbres. Les clairières / zones ouvertes abritent également une variété d’espèces telles que les zèbres, les girafes et les éléphants. Les deux grands escarpements de Mlele et Lyamba lya Mfipa qui se trouvent dans la partie nord et ouest du parc fournissent des habitats pour les éléphants et les buffles. De belles antilopes noires et rouannes peuvent parfois être trouvées dans la forêt de miombo.

Et méfiez-vous de l’un des habitants les plus excitants de la savane boisée : le mamba noir, le serpent le plus venimeux du continent qui atteint un éblouissant 4 mètres. L’éloignement signifie que les animaux ne sont pas aussi habitués aux humains et aux véhicules qu’ils pourraient l’être dans des parcs nationaux plus populaires.

2. Les oiseaux

Plus de 450 espèces d’oiseaux ont été recensées à Katavi. L’avifaune du parc national de Katavi est bonne toute l’année, mais une excursion d’observation des oiseaux dans le parc est préférable de novembre à avril lorsque les oiseaux migrateurs d’Europe et d’Afrique du Nord sont présents. À cette période, de nombreuses espèces d’oiseaux résidentes nichent et sont en plumage nuptial.

Les rivières abritent une grande concentration d’oiseaux d’eau tout au long de l’année, notamment des hérons, des pluviers, des spatules, des becs-ouverts indiens (ou anastomes), des tantales ibis et des jabirus d’Afrique. Les rapaces sont bien représentés, avec le pygargue vocifère, le bateleur des savanes et le vautour africain étant très communs.

Les autres espèces d’oiseaux du parc comprennent le loriot doré, le tchitrec d’Afrique (ou gobemouche paradis), la spatule d’Afrique, l’échenilleur à épaulettes jaunes, le gladiateur soufré, le barbican promépic, le guêpier nain, le calao à bec rouge et le ganga à gorge jaune.

Le bateleur des savanes est un oiseau de proie qui peut être repéré lors d’observations des oiseaux dans le parc national de Katavi. Ce grand et beau rapace a de riches plumes brunes et un bec orange frappant. Cette espèce colorée à la tête touffue a une queue très courte et deux lignes de couleur sous ses ailes qui la rendent unique en vol. Le bateleur des savanes est souvent vu en train de planer dans les cieux au-dessus de Katavi et est capable d’acrobaties sensationnelles. Lors de la chasse aux proies, il est capable de descendre dans les airs avec une grande vitesse et une grande puissance. Ces rapaces passent 8 à 9 heures par jour dans les airs à la recherche de nourriture. Leur alimentation comprend de petites antilopes, des souris, des oiseaux, des serpents, des charognes et des lézards.

bateleur des savanes

3. La plaine de Chada

Chada était le nom de l’un des dieux du peuple Pimbwe qui vivait autrefois autour de ces plaines et vit actuellement à l’extérieur des limites du parc. Chada vivait au milieu de la plaine inondable de Chada et les hippopotames étaient comme son bétail. Il avait de belles femmes qui avaient l’air « blanches comme de la glace fondante ». Pendant son mariage, les gens n’avaient pas le droit de battre des tambours parce que, ce faisant, les femmes enceintes risquaient d’avoir des problèmes lors de l’accouchement.

Les chefs vivants n’étaient pas autorisés à visiter Chada ou ils seraient bombardés de pierres du ciel, mais maintenant il est facile de faire un voyage en Tanzanie à Chada sans être bombardé de pierres. La plaine abrite aujourd’hui un grand nombre d’animaux sauvages en raison de l’espace et des nutriments. Pendant la saison des pluies, généralement, toutes les plaines deviennent des lacs saisonniers inondés d’eau. Chada est un endroit où les visiteurs peuvent entreprendre des safaris et des randonnées guidées.

Vous pouvez conduire ou marcher le long du bord de la plaine, où il peut être facile de s’approcher de la fierté Chada de 16 lions qui attendent toujours patiemment que le buffle se rapproche d’eux. C’est peut-être le seul endroit où vous pouvez voir environ 1000 à 3000 buffles à la fois et à une distance très proche. Non seulement des buffles mais des éléphants en troupeaux de 20 à 200 traversant la plaine. Donc, la plaine de Chada est le meilleur lieu pour l’observation des animaux et les safaris à pied en Tanzanie.

4. La plaine de Katisunga

La plaine de Katisunga est la deuxième après le Serengeti en taille et forme le cœur du parc. Des bois se trouvent à la périphérie. Une rivière traverse le milieu et il y a plusieurs piscines et lacs saisonniers. Une piscine abrite 600 hippopotames. Ces plaines inondables offrent également de vastes étendues de brousse et de bois qui sont les meilleures zones pour observer les antilopes rouannes et noires lors d’un safari dans le parc national de Katavi.

piscine hippopotames

5. La rivière Katuma et lac Katavi

La rivière Katuma est la bouée de sauvetage du parc national de Katavi et est le principal objectif d’un safari animalier dans le parc. La rivière déverse son eau dans des habitats importants des plaines du lac Katavi, de chada et de Kavuu qui abrite une énorme concentration d’animaux sauvages, et c’est des habitats importants pour les animaux aquatiques. Des milliers d’hippopotames s’entassent dans les bassins restants, les crocodiles se retirent dans des grottes dans les murs de boue des berges des rivières, les buffles et les éléphants sont attirés vers les rivières pour boire. Le lion, les hyènes et autres prédateurs le savent. À la fin de la saison sèche, rares sont les endroits qui offrent une expérience aussi brute et sauvage que Katavi.

Le lac saisonnier Katavi couvre une superficie comprise entre 100 et 150 km selon le volume d’eau disponible. Pendant la saison des pluies, ce lac luxuriant et marécageux est un refuge pour une myriade d’oiseaux d’eau et abrite également les concentrations les plus denses d’hippopotames et de crocodiles de Tanzanie.

parc de katavi

6. Le tamarinier sacré (arbre de l’Esprit « Katabi »)

Une excursion à l’arbre de l’esprit « Katabi » est une bonne occasion d’en apprendre davantage sur l’histoire et la culture des populations locales environnantes. Cet arbre sacré se trouve près du lac Katavi et on pense qu’il est habité par l’esprit du légendaire chasseur Katabi, d’après qui le parc a été nommé. Cet arbre était traditionnellement appelé « L’arbre de l’esprit » par les communautés Bende et Pimbwe qui vivaient autrefois à Katavi.

Ces communautés croyaient que l’esprit de Katabi pouvait leur apporter fortune, protection magique et découvrir des médecines traditionnelles pour soigner certaines maladies. Ils pensaient, et pensent encore, que l’esprit est assez puissant pour arrêter la saison des pluies si cela est demandé, et pour prévenir les maladies épidémiques telles que la variole. C’est à cet endroit que le parc national de Katavi a pris son nom d’après Katabi. Il est utilisé par les tribus locales, essentiellement les chasseurs Pimbwe et Wabende qui habitent près du parc pour demander des bénédictions et d’autres besoins spirituels à l’Esprit Katabi : les offrandes sont toujours déposées ici par les habitants cherchant les bénédictions de l’esprit.

Où séjourner pour visiter le parc national de Katavi

En raison de la logistique de l’installation du camp dans un endroit aussi éloigné, il n’y a qu’une poignée de lodges permanents et saisonniers parmi lesquels choisir à Katavi.

  • Le Mbali Mbali Katavi Lodge (en photo ci-dessous) est situé au centre du parc, avec 10 tentes safari de luxe surplombant la plaine de Katisunga. Les tarifs tout compris comprennent deux safaris par jour avec l’option d’un trajet de nuit supplémentaire. C’est une excellente option pour les familles car les enfants sont les bienvenus.
  • Le Katavi Wildlife Camp se trouve au bord de la plaine de Katisunga et comprend six tentes de style Meru, chacune avec une salle de bains privative et une terrasse privée avec un hamac et des chaises. Vous pourrez participer à des safaris deux fois par jour et échanger des histoires lors d’un dîner au restaurant.
  • Le Chada Katavi de Nomad Tanzania bénéficie de l’ombre d’un bosquet de tamariniers en bordure de la plaine de Chada. Le camp, ouvert uniquement pendant la saison sèche, comprend six tentes en toile et un « mess des officiers » pour les repas et les rencontres. Les activités comprennent des safaris, des promenades dans la brousse et du camping dans la brousse (l’expérience magique de dormir sous les étoiles).
  • Pour ceux qui ont un budget limité, les parcs nationaux de Tanzanie (TANAPA) proposent une maison de repos indépendante et des bandas au siège de Sitalike.

Météo et quand venir au parc de Katavi

Le climat dans le parc national de Katavi est chaud toute l’année, avec des températures diurnes d’environ 32 degrés. Contrairement à d’autres régions de la Tanzanie, qui ont deux saisons sèches distinctes, Katavi a une saison humide continue de novembre à avril et une saison sèche de mai à octobre. Pendant la saison sèche, les journées sont généralement claires et ensoleillées, avec une humidité plus faible et presque pas de pluie. Pendant la saison des pluies, il pleuvra presque tous les jours, mais généralement pendant une brève période en fin d’après-midi. Les orages sont fréquents et le taux d’humidité est élevé.

Katavi peut être visité toute l’année. Mais le meilleur moment pour y venir est pendant la saison sèche, lorsque de nombreux gibiers se rassemblent autour de la rivière (la seule source d’eau à des kilomètres à la ronde). À cette période, les routes du parc sont plus faciles à parcourir, les conditions sont meilleures pour la photographie et il y a moins d’insectes. Ceci est important car le paludisme est un risque dans cette région de la Tanzanie, bien que des traitements anti paludisme soient recommandés toute l’année. Pendant la saison des pluies, certains lodges du parc ferment et se déplacer est plus difficile. Cependant, il y a des raisons de visiter le parc à cette saison, telles que le paysage vert spectaculaire et l’avifaune abondante. Les espèces migratrices sont en résidence de novembre à avril.

Comment venir au parc

En raison de la difficulté de se rendre à Katavi par la route, la plupart des visiteurs choisissent de prendre l’avion. Les vols sont généralement organisés par votre lodge et plusieurs d’entre eux incluent le prix dans leurs tarifs. Vous avez deux options : Safari Air Link, qui vole deux fois par semaine les lundis et jeudis et se connecte à Katavi depuis Dar es Salaam, et Arusha avec un arrêt à Ruaha. Le trajet depuis les deux villes dure environ trois heures. Alternativement, ceux qui se dirigent vers Mbali Mbali Katavi Lodge peuvent profiter d’un charter partagé exploité par Zantas Air Services. Ce vol part d’Arusha deux fois par semaine : le coût élevé de ces vols est ce qui fait de Katavi une destination si exclusive.

Pour les aventuriers autonomes ayant beaucoup de temps libre (ou pour les routards à petit budget), il est également possible de conduire par voie terrestre jusqu’à Katavi. C’est à 540 km de Mbeya et 380 km de Kigoma avec cette dernière route uniquement possible pendant la saison sèche. Quelle que soit la façon dont vous voyagez, le voyage prendra probablement au moins une journée entière en raison des conditions de la route.

Tarifs pour visiter le parc national de Katavi

En termes de prix, Katavi est en fait incroyablement bon marché par rapport aux normes des parcs nationaux tanzaniens. L’entrée coûte 30 $ par jour pour les adultes, 10 $ par jour pour les enfants de 5 à 15 ans et est gratuit pour les enfants de moins de 5 ans. Si vous voyagez dans votre propre véhicule (y compris une voiture de location), vous devrez payer un supplément. Pour les voitures ordinaires et / ou les camionnettes, le tarif est actuellement de 20 000 shillings tanzaniens (8,65 dollars) pour un véhicule immatriculé localement ou de 40 dollars pour un véhicule immatriculé à l’étranger. Pour un aperçu de tous les autres frais, y compris les tarifs d’hébergement TANAPA, visitez le site internet du parc.

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