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Parc national de Joshua Tree

Deux habitats désertiques : c’est ce que le parc national de Joshua Tree offre à ses visiteurs curieux. Ce parc dans la région la plus méridionale de Californie se situe de manière unique entre deux écosystèmes, ce qui donne à Joshua Tree son aspect contrasté. Le parc s’étend sur un peu plus de 790 000 acres et converge vers le Colorado et le désert des Mojaves.

Site internet : nps.gov/jotr/index.htm

Le côté Colorado de Joshua Tree est plus bas en altitude. La température ici est plus élevée, et la zone est souvent appelée « désert bas ». En comparaison, la deuxième moitié du parc, côté Mojaves, est le désert haut, qui est plus humide et a plus de végétation.

parc national de joshua tree

Pourquoi le Joshua Tree ?

Le nom du parc national de Joshua Tree vient de l’arbre du même nom, le yucca brevifolia, également appelé Joshua tree ou arbre de Josué, de la famille agave. Comme le palmier fontaine de Californie, le Joshua Tree est un monocotylédone, dans le sous-groupe des plantes à fleurs qui comprend également les graminées et les orchidées. L’arbre de Josué fournit un bon indicateur que vous êtes dans le désert des Mojaves, mais vous pouvez également le trouver grandissant à côté d’un cactus saguaro dans le désert de Sonora à l’ouest de l’Arizona ou parmi des pins dans les montagnes de San Bernardino.

joshua tree

Au milieu du 19ème, les immigrants mormons ont fait leur chemin via le fleuve Colorado. La légende dit que ces pionniers ont nommé l’arbre d’après la figure biblique, Joshua, voyant les membres de l’arbre étendus comme une supplication, guidant les voyageurs vers l’ouest. Parallèlement aux mormons, les éleveurs et les mineurs sont arrivés dans le haut désert avec de grands espoirs d’élevage de bétail et d’or. Ces nouveaux arrivants utilisaient les branches et les troncs de l’arbre de Josué pour les clôtures et les enclos.

Aujourd’hui, nous apprécions ce yucca pour son aspect un peu grotesque. Le cycle de vie du Joshua Tree commence par la germination rare d’une graine, sa survie dépend de pluies au bon moment. Les jeunes pousses peuvent croître rapidement au cours des cinq premières années, puis ralentir considérablement par la suite. Le plus grand arbre de Josué dans le parc a une énorme hauteur de 12m. Évaluer l’âge d’un arbre de Josué est un défi : ces arbres n’ont pas d’anneaux de croissance comme il en existe dans un chêne ou un pin. Vous pouvez faire une estimation approximative basée sur la hauteur, car les arbres de Josué poussent à des taux de 1 à 7 cm par an. Certains chercheurs pensent qu’une durée de vie moyenne pour un arbre de Josué est d’environ 150 ans, mais certains des plus grands arbres du parc peuvent être beaucoup plus anciens que cela.

De nombreux oiseaux, mammifères, reptiles et insectes dépendent de l’arbre de Josué pour la nourriture et l’abri. Gardez les yeux ouverts pour tenter d’apercevoir le jaune et noir d’un oriole de Scott occupé à faire un nid dans les branches d’un yucca ! Lorsque le soir tombe, le xantusia vigilis (desert night lizard) commence à regarder sous les branches des arbres de Josué tombés au sol, à la recherche d’insectes savoureux.

oriole de Scott

Aperçu du parc national de Joshua Tree

Les grimpeurs les plus avides savent que Joshua Tree est l’un des meilleurs endroits pour grimper dans toute la Californie en raison de ses formations rocheuses géantes qui présentent de grands défis pour les niveaux de compétence d’un fervent escaladeur. Ceux qui ne veulent pas entrer dans l’escalade sérieuse, peuvent encore se contenter des grands rochers répartis dans tout le parc national de Joshua Tree.

Vous pouvez revoir ce passé du parc national de Joshua Tree en prenant l’un des sentiers de randonnée qui mènent aux sites miniers. Certains de ces sites sont également accessibles en VTT et en véhicules à quatre roues motrices. Une autre destination de randonnée populaire est Hidden Valley Trail. Faisable dans la journée, cette vallée était l’endroit secret de stockage des bovins volés par des voleurs de bétail.

parc national joshua tree

Les panoramas sur les déserts autour du parc sont le rêve d’un photographe. La plupart des visiteurs font du parc national de Joshua Tree une destination d’une journée à partir de Palm Springs. Mais si vous voulez rester quelques jours, ce que vous ne regretterez pas, vous pouvez passer la nuit dans l’une des communautés du désert le long de la route Twentynine Palms (Hwy 62). Le parc est équipé d’un centre des visiteurs dans Park Boulevard qui est ouvert tous les jours de 8h00 à 17h00.

Si vous envisagez de faire de la randonnée sérieuse, passez par ce centre pour obtenir une carte détaillée qui présente les itinéraires de randonnée. Il existe également des cartes disponibles dans une station de ranger située à l’entrée du parc où vous payez vos frais d’entrée. Ces cartes moins détaillées sont parfaites pour ceux qui veulent profiter d’une visite décontractée au parc national de Joshua Tree.

park boulevard joshua tree

Un certain nombre de personnes viennent au parc national Joshua Tree lors d’une excursion d’une journée à partir de Palm Springs. Mais vous avez également la possibilité de rester à l’intérieur ou à proximité du parc pendant quelques jours. Le principal avantage de passer la nuit à Joshua Tree est de découvrir un ciel nocturne fascinant plein d’étoiles brillantes. La mi-août est un moment encore plus spécial pour observer les étoiles, car c’est à ce moment-là que se produit la pluie de météorites Perseid.

Vous pouvez visiter le parc toute l’année, mais les températures les plus confortables sont au printemps et à l’automne. Pendant le printemps, les collines de Joshua Tree sont encore plus vivantes avec l’étalage coloré des fleurs sauvages.

parc joshua tree en fleur

Informations pratiques du parc national de Joshua Tree

Adresse : 74485 National Park Drive, Twentynine Palms, CA 92277-3597

Accès : de la I-10, prenez la sortie 117 pour CA Hwy 62 vers 29 Palms/Yucca Valley. Cela vous permettra d’accéder à l’entrée ouest, à l’entrée nord, à Black Rock et à Indian Cove. Prenez la sortie 168 de la I-10 pour arriver à l’entrée sud du parc de Joshua Tree.

Ouverture : le parc national de Joshua Tree est ouvert 24 heures sur 24 et peut être visité à n’importe quel moment de l’année. La visibilité augmente à mesure que les températures sont modérées à l’automne, les pics de fréquentation ont lieu pendant la saison des fleurs sauvages printanières et diminuent pendant la chaleur de l’été.

Météo : les jours sont généralement clairs avec moins de 25% d’humidité. Les températures sont les plus confortables sont au printemps et à l’automne, avec des pics de température moyens autour de 29° et des températures basses moyennes à environ 10°. L’hiver apporte des jours plus frais, environ 15° de température moyenne en journée et des nuits glaciales. Il neige occasionnellement sur les hauteurs. Les étés sont chauds, plus de 38° pendant la journée et ne descendent qu’à 24° la nuit.

Prix d’entrée au parc national de Joshua Tree :

  • Entrée de 7 jours pour un véhicule : 25,00 $
  • Entrée de 7 jours pour une moto ou un vélo : 12,00 $
  • Entrée de 7 jours par personne à pied : 12,00 $

 

Que faire et que voir au parc national de Joshua Tree ?

Hidden Valley Nature Trail

La région de Hidden Valley du parc national de Joshua Tree est l’une des zones les plus belles et facilement accessibles du parc, et c’est parfait si vous cherchez une petite randonnée ou si vous voulez simplement vous promener parmi les arbres et les formations rocheuses. Le Hidden Valley Nature Trail est un sentier en boucle agréable de 1,5 km. On pense qu’en raison de la géographie, Hidden Valley était autrefois utilisée par des éleveurs de bétail, qui mangeaient le bétail dans cette zone pour les dissimuler. C’est un sentier relativement facile et pittoresque, mais il est quelque peu stérile et n’a pas beaucoup d’arbres de Josué. On remarque sur cette piste le monolithe géant connu sous le nom de Great Burrito, une région d’escalade populaire dans le parc.

La zone de pique-nique de Hidden Valley, du côté opposé au parking du sentier, est beaucoup plus pittoresque, avec une abondance de grands arbres de Josué éparpillés autour d’énormes rochers et pierres. C’est un endroit merveilleux pour pique-niquer !

Hidden Valley Nature randonnée

Keys View

Cela vaut la peine de conduire jusqu’à Keys View, un point de vue à plus de 1500 mètres, avec des vues panoramiques s’étendant sur la vallée de Coachella. Au loin, vous pouvez voir la faille de San Andreas, Palm Springs, le lac Salton Sea, et un jour dégagé, au-delà du Mexique. Si le ciel est dégagé, la vue est spectaculaire et c’est une excellente façon de découvrir la géographie environnante. Lorsque vous roulez jusqu’à Keys View, la température est un peu plus fraîche, et le paysage prend un caractère bien différent.

parc national de joshua tree

Barker Dam Nature Trail

Un autre petit sentier pédestre, Barker Dam est un sentier en boucle de 2km. Si vous cherchez seulement à faire un court sentier dans le parc national de Joshua Tree, c’est le top, avec de grands arbres de Josué, des roches et une zone d’eau qui attire souvent les oiseaux. Les restes d’un réservoir d’eau laissé par les éleveurs de bétail qui vivaient autrefois dans la région peuvent être vus à l’extrémité de la boucle. Beaucoup de personnes se dirigent jusqu’à ce point et font demi-tour, en repartant sur le même chemin, mais c’est une erreur. Et cela vaut vraiment la peine de continuer sur ce sentier, avec une grande partie des meilleurs paysages et des plus grands arbres.

parc national joshua tree

Ryan Mountain Hike

De Park Boulevard, la randonnée vers le haut de Ryan Mountain semble un peu intimidante et relativement peu spectaculaire, mais cette randonnée offre une magnifique récompense en haut, où les vues s’étendent à 360 degrés sur le parc. Il s’agit d’une randonnée qui monte et qui descend, avec un gain d’élévation de 300 mètres. Le sentier exposé offre peu ou pas d’ombre et est moins excitant car il suit une colline stérile jusqu’au sommet, mais à partir du sommet, à 1660 mètres, la vue est fantastique, ce qui rend l’effort utile.

parc hoshua tree

Cholla Cactus Garden

Pour les amoureux de nature, le Cholla Cactus Garden est sans doute l’un des sites les plus impressionnants du parc national de Joshua Tree, avec plus d’un millier de cactus s’étendant sur le sol du désert. Alors que les chollas (cylindropuntia) sont souvent répandus parmi d’autres végétaux dans le désert, ils sont les seuls cactus dans ce jardin naturel. Dans la lumière du matin ou le soleil de fin d’après-midi, les aiguilles rétro-éclairées brillent presque, et les montagnes à distance constituent la toile de fond parfaite. Un sentier facile à parcourir permet de vous plonger dans ce lieu magique.

joshua tree parc

Skull Rock

Nulle autre endroit du parc national de Joshua Tree ne ressemble à Skull Rock. Des gens disent voir parfois des visages et des images dans les formations rocheuses qui dominent le parc, mais à Skull Rock, il ne faut que très peu d’imagination pour voir la forme d’un crâne sur les débris de roche. Il s’agit d’une roche énorme et naturellement sculptée située juste à côté de la route, et elle attire toujours les foules.

La zone entière autour de cet arrêt routier est intéressante, avec une étendue de rochers éboulés, idéal pour la marche ou la grimpette légère. De l’autre côté de la route se trouve un sentier de randonnée de 2,7 kilomètres à travers les roches et la végétation.

joshua tree parc national

Keys Ranch (visite guidée)

Dans une région que peu de gens décriraient comme hospitalière, voici les restes de Keys Ranch, l’ancienne propriété et le ranch de William F. Keys, qui s’installa dans cette région dans les années 1910. La propriété, qui comprend la maison, l’école, le magasin et l’atelier, est un site historique et ne peut être visité que lors d’une visite guidée des gardiens, qui ont lieu saisonnièrement tout au long de l’hiver et jusqu’au printemps. Les visites sont très instructives et donnent un aperçu de William Keys, et les défis auxquels ont été confrontés la famille pour vivre ici. Consultez le site Web du parc pour obtenir des informations sur les dates et les heures des visites. Il y a un coût, et la réservation est nécessaire. Les visites durent 90 minutes et impliquent un petit km de marche.

keys ranch à joshua tree

Les fleurs sauvages au printemps

Le printemps est un moment incroyable dans le désert, et le parc national de Joshua Tree ne fait pas exception. Les Joshua Trees eux-mêmes fleurissent, mais il y a beaucoup d’autres plantes, arbustes et cactus qui fleurissent aussi dans le parc. Le meilleur endroit pour voir les fleurs sauvages peut dépendre simplement de la semaine de votre visite, mais en règle générale, la région du parc près de Cottonwood Spring et la route qui mène à l’Interstate 10 a une fantastique variété de fleurs sauvages de printemps qui fleurissent en grande concentrations. Non loin du Cottonwood Visitor Center, des milliers de petits arbres de Joshua parsèment le paysage. Quand ils fleurissent au printemps, c’est un site spectaculaire, même plus que les plus grands arbres de Josué parce que les fleurs sont plus bas au sol et près du niveau des yeux, ce qui les rend plus faciles à voir. De Cottonwood Spring à l’Interstate 10, il peut y avoir un kaléidoscope de couleurs, allant du jaune, de l’orange et du rouge au rose, au pourpre et au bleu.

Les temps de floraison varient en fonction de l’élévation et des conditions météorologiques tout au long de l’hiver. Les élévations inférieures commencent généralement à se développer en février, et les élévations plus élevées peuvent s’épanouir jusqu’à juin. Mars et avril sont toujours un pari sûr pour voir des fleurs sauvages.

joshua tree fleurs sauvages

Faire de l’escalade

L’escalade et la grimpette sont quelques-unes des activités récréatives les plus populaires dans le parc, et un regard sur le paysage vous dira pourquoi. Des brochures d’information et des cartes sont disponibles dans les centres de visite du parc Joshua Tree.

Les alpinistes fréquentent souvent le parc national de Joshua Tree pendant les mois d’hiver où les grandes destinations d’escalade au nord, comme Yosemite, sont en hors saison et fermés. Il y a plusieurs zones dans le parc où les grimpeurs ont tendance à se rassembler, mais la zone de Hidden Valley et d’autres sites voisins à l’extrémité ouest du parc sont les principaux points fréquentés. En conséquence, les terrains de camping à cette fin du parc ont tendance à être complets pendant l’hiver, en particulier en février et en mars, lorsque les grimpeurs et les campeurs récréatifs sont présents.

escalade joshua tree

Autres randonnées à considérer

La randonnée de Lost Palms Oasis démarre à Cottonwood Spring, près du Cottonwood Visitor Centre, qui est tout à fait éloigné des sections les plus fréquentées du parc. Il s’agit d’une randonnée aller-retour de 11,5 kilomètres, l’attraction principale étant les énormes palmiers qui sortent du désert. Cette randonnée est jugée modéré par le parc et a des sections délicates. Une piste plus courte, 49 Palms Oasis, est proche de la ville de Twentynine Palms et peut être une bonne option si vous séjournez dans la ville ou au camping Indian Cove Campground. Il s’agit d’une randonnée de 4,8 km avec une bonne élévation, et encore une fois, le point culminant est l’étalage de palmiers.

parc national de joshua tree

 

La faune et la flore doivent rester sauvage ! Pour votre sécurité et la leur !

Le parc national de Joshua Tree est un sanctuaire et un foyer pour la vie sauvage. Vous pouvez regarder et observer ces créatures incroyables, mais n’oubliez pas que c’est leur habitat et que nous sommes les visiteurs. Il est illégal et nuisible d’aborder, de nourrir, de manipuler, de capturer ou de harceler tout animal sauvage dans le parc. Si vous traitez la vie sauvage avec respect en ne l’approchant pas et en ne la nourrissant pas, vous aidez les animaux à vivre des vies naturelles. En faisant en sorte que la faune sauvage reste sauvage, vous protégez sa sécurité et la vôtre dans le parc national de Joshua Tree.

Ne nourrissez pas la faune : l’alimentation des animaux sauvages perturbe leur vie et est dangereuse pour les gens. Le dicton « un animal nourri est un animal mort » est malheureusement très vrai au parc national de Joshua Tree. Ces animaux sont bien adaptés à la vie du désert et n’ont pas besoin de nourriture humaine pour survivre.

  • Les animaux « implorant » de la nourriture sont plus susceptibles de s’approcher des routes et d’être frappés par les voitures et autres véhicules.
  • S’ils sont nourris régulièrement, les animaux cessent de s’occuper d’eux-mêmes et meurent souvent de faim.
  • Ils peuvent aussi ne plus avoir peur des humains et les agresser.
  • Sécurisez votre nourriture : conservez les aliments comestibles dans votre voiture ou un conteneur rigide. Placez les ordures dans les poubelles.

Gardez vos distances : profitez de l’occasion rare de voir un animal sauvage dans son habitat naturel, mais ne vous approchez pas trop ! Cela peut stresser l’animal et interférer alors avec son comportement naturel. Une bonne règle empirique au parc national de Joshua Tree est que vous êtes trop près d’un animal si votre présence le fait bouger.

mouflon joshua tree

Rappels importants pour observer la faune au parc national de Joshua Tree
  • L’utilisation de lumière artificielle pour voir la faune (projecteur) est interdite.
  • Les animaux de compagnie doivent être tout le temps en laisse et ne sont pas autorisés sur les sentiers (sauf le sentier Oasis of Mara dans Twentynine Palms).
  • Gardez une distance minimale de 75 pieds (23 mètres) entre vous et le mouflon canadien. Augmentez cette distance si votre présence modifie son comportement.
  • Ne touchez pas, ne portez pas ou ne harcelez pas les tortues du désert. Déplacez-les des routes seulement si elles sont en danger imminent d’être tuées par un véhicule.
  • Si vous rencontrez un animal malade ou blessé dans le parc national de Joshua Tree, ne l’approchez pas. Contactez le garde forestier le plus proche.

 

Où se loger au parc national de Joshua Tree

Les meilleures options d’hébergement au parc national de Joshua Tree, selon vos préférences, sont les terrains de camping dans le parc ou les hôtels dans la ville voisine de Twentynine Palms, à quelques minutes de l’entrée nord. Les terrains de camping sont spectaculaires et les hôtels de Twentynine Palms ne sont pas trop chers.

Camping : Joshua Tree a neuf terrains de camping, dont un est réservé aux groupes et deux sont à l’extérieur des portes d’entrée. Pour plus de détails sur le camping dans le parc, les infos et les tarifs, consultez sur cette page du National Park Service.

Les terrains de camping du parc sont généralement remplis les week-ends d’octobre à mai. De la mi-février à la mi-mai (et pendant les vacances), les terrains de camping se remplissent habituellement tout au long de la semaine. Pour améliorer vos chances d’obtenir un emplacement de camping et éviter les déceptions, venez visiter le parc national de Joshua Tree pendant la basse saison (juin à septembre), réservez un emplacement et / ou prévoyez d’autres plans pour la nuit.

Pendant les mois d’été plus calmes, aucune réservation n’est requise, c’est beaucoup plus calme. Certains terrains de camping peuvent même être fermés en été.

Hôtels de catégorie moyenne : l’un des meilleurs choix pour les hôtels à Twentynine Palms est le Fairfield Inn & Suites, avec des chambres spacieuses. Mais il y a également le Holiday Inn Express Hotel & Suites et le BEST WESTERN Gardens Hotel. Tous ces hôtels ont des piscines, proposent un petit-déjeuner et sont à quelques minutes en voiture.

Hôtels économiques : les hôtels économiques peuvent encore être relativement chers en haute saison. Certains hôtels avec un bon rapport qualité prix à considérer sont le 9 Palms Inn et le Rodeway Inn & Suites, avec une piscine extérieure chauffée. Si vous cherchez un hôtel accueillant les animaux, le Motel 6 est un bon choix, avec une piscine extérieure chauffée. Tous ces hôtels sont bien positionnés pour un accès facile au parc.

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