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Melissani en Grèce

La grotte de Melissani, ou lac de Melissani, est une grotte de roche karstique naturelle située entre Sami et Agia Efimia près du village de Karavomylos qui s’est formée au cours de millions d’années par l’action du dioxyde de carbone dans la pluie et le lavage des sols dans les fissures causées par les tremblements de terre et la dissolution du calcaire.

Dans les temps anciens, la grotte composée de deux parties par la suite agrandies en forme de virgule par des tremblements de terre a été utilisée comme un lieu de culte Pan.

Bien que sans aucun doute connu de la population locale depuis des siècles, c’est en 1951 que le spéléologue Ioannis Petrocheilos a découvert officiellement la grotte et trouvé une lampe antique. Une exploration en 1962 conduit Petrocheilos et / ou l’archéologue Spyridon Marinatos à découvrir un sanctuaire / temple dédié à Pan sur un monticule rocheux à l’intérieur de la grotte, et divers objets minoens y compris une figure d’argile de Pan et des plats en argile dépeignant les nymphes. Le mythe suggère que la nymphe Melissanthi s’est suicidée dans la grotte, éventuellement par noyade, quand Pan a rejeté l’amour qu’elle lui portait : d’où le nom de la grotte. Les objets ayant été trouvés dans la grotte sont maintenant exposés dans le musée archéologique d’Argostoli.

Le lac souterrain de la grotte est alimenté naturellement avec l’eau de mer provenant de Katovothres, en dehors d’Argostoli. Les dates des données varient, mais quelque part entre 1959 et 1963, Petrocheilos et les hydrogéologues autrichiens Maurin et Zolt ont introduit environ 140 kg de fluorescéine (substance utilisée pour tracer les cours d’eau souterrains) dans des dolines à Katovothres. Quatorze jours plus tard, l’eau de Melissani et des sources à Karavomilos est apparue vert. Lorsque l’eau réapparaît, elle est moins salée que quand elle est entrée dans le système de grottes souterraines.

La grotte de Melissani fait parti des quelques dix-sept grottes ou plus de la région de Sami, elle est à environ 500 mètres de la côte, a une longueur d’environ 50 mètres et une largeur d’environ 60 mètres. Le niveau d’eau dans la grotte est à peu près un mètre au-dessus du niveau de la mer et la profondeur maximale du lac est de 30 mètres.

Les eaux se jettent dans le lac de Karavomilos. En 1953, pendant les tremblements de terre, le toit d’une des deux parties de la grotte est tombé, créant d’étonnants jeux de lumière sur les murs de la grotte. Entre 10h30 et 13 heures, en juillet et août, le soleil frappe la grotte et change la couleur de l’eau, diverses nuances de bleu sont ensuite reflétés sur les murs.

Initialement, l’entrée de la grotte n’était possible que par l’intermédiaire d’une corde à partir du trou au-dessus de la grotte, qui aurait été créé lors d’un séisme. En 1963, un tunnel a été creusé pour permettre aux visiteurs d’accéder plus facilement à la grotte et, depuis lors, la grotte de Melissani est l’une des principales attractions des visiteurs de l’île de Céphalonie en Grèce. La grotte est ouverte de 9h00 à 19h00 du 1er mai au 31 octobre, et est susceptible d’être ouverte en hiver les jeudis, samedis et dimanches de 10h00 à 16h00 du 1er novembre au 30 avril. Téléphonez au 26 74 02 29 97 pour confirmer les heures d’hiver. L’accès à la grotte est payant (7€ par adulte et 4€ par enfant), pour un temps de visite en bateau assez court (environ 10 min). Une école de plongée de Lassi y organise également des visites d’environ 45 min.

grotte de melissani

Le meilleur moment de la journée pour visiter la grotte de Melissani est autour de 12h00, quand le soleil est au zénith, cependant, de nombreux cars de touristes arrivent à cette heure, donc si vous voulez visiter un peu plus calmement, passez plutôt vers 11h30-11h45, ou passez découvrir la grotte un dimanche ou un mardi, ce sont les principaux jours d’arrivées et de départs et la grotte peut être moins occupée. Il est dit aussi que les visites du matin et du soir ont leurs propres avantages.

 

Pourquoi aller à la grotte de Melissani ?

Parce que c’est une merveille de la nature impressionnante et l’une des principales attractions de l’île de Céphalonie en Grèce.

Comment aller à la grotte de Melissani ?

C’est très facile de trouver le site, qui est un court trajet de Sami (2 km) ou d’Agia Efimia (5 km).

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