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La culture jamaïcaine

La culture jamaïcaine unique est maintenue vivante par son peuple extraordinaire ! Nulle part ailleurs, vous trouverez une culture aussi dynamique que celle rencontrée par les visiteurs en Jamaïque. Ses gens sont un mélange des nombreuses ethnies qui ont atterri sur les rives de l’île au cours des derniers siècles. Résistant à l’asservissement et à l’oppression, les Jamaïcains sont les survivants d’un passé rempli d’histoires fascinantes qui attendent d’être racontées. Cette culture est un mélange multiculturel de traditions et de coutumes internationales, de ses ancêtres, des colons espagnols et britanniques, aux esclaves de l’Afrique de l’Ouest qui ont apporté des éléments culturels, à l’Asie de l’Est et aux immigrants indiens qui sont arrivés sur l’île en tant que domestiques.

culture jamaicaine

La culture jamaïcaine : un héritage culturel

Qu’ils soient les descendants des colons ou des immigrants récents du Moyen-Orient, des personnes de toutes nationalités vivent et travaillent ensemble en Jamaïque. Des cultures ont été mêlées sur les rivages de la Jamaïque depuis des centaines d’années. Le peuple Taíno, qui a habité l’île bien avant la découverte européenne, a également laissé derrière lui une histoire culturelle. Les Tainos ont eut une grande influence sur la langue et la nourriture jamaïcaines. En fait, le nom Jamaïque vient du mot Taino Xaymaca « la terre du bois et de l’eau ». Autres mots influencés Taino : Cohiba pour le tabac, Tabaco pour le tuyau avec lequel ils fument, et Hamaca pour les hamacs utilisés comme lits. L’influence sur les aliments comprend le maïs, le manioc, le gibier d’eau et les fruits de mer.

La langue est une autre façon dont la Jamaïque démontre sa culture fusionnée. Bien que la langue officielle de la Jamaïque soit l’anglais, beaucoup de ses résidents parlent avec leur propre style linguistique. Il y a même des différences de village en village. Les principaux ingrédients du ragoût linguistique de la Jamaïque sont l’espagnol, l’africain, l’anglais (y compris les idiomes irlandais, britannique et américain) et même Rastafari. En Jamaïque, vous pourriez entendre le mot espagnol « zapatos » pour désigner vos chaussures, et vous pourriez vous parler de « nyam », un mot africain signifiant « manger ». Cependant, vous pouvez également entendre des termes avec lesquels vous êtes plus familier, comme « cool ». La langue a également des racines dans l’esclavage, car les esclaves ont trouvé des moyens de combiner la langue de leurs propriétaires avec leurs langues africaines.

statue emancipation park jamaique

La culture jamaïcaine et le rastafarisme

Les Rastafari sont la partie la plus connue de la culture jamaïcaine à travers la musique reggae et les rastafariens qui sont populaires dans le monde entier pour avoir joué un style unique syncopé issu d’un autre son jamaïcain. Un artiste comme Bob Marley, de Kingston en Jamaïque, est certainement l’artiste le plus connu de ce style de musique de la Jamaïque. Le mouvement rastafari est un mouvement culturel et spirituel qui s’est développé à partir de la Jamaïque dans les années 1930. Le nom du mouvement vient de ras Tafari Mekonnen (ras signifiant tête et désignant aussi un haut responsable politique) qui a été couronné en 1930 negusse negest d’Éthiopie, lion conquérant de la tribu de Juda sous le nom d’Haïlé Sélassié I. Un certain nombre de « rastas » portent des dreadlocks et d’autres ont un régime végétalien. Le rastafarisme, cependant, n’a pas de doctrine bien définie. Pour autant, la Jamaïque est principalement un pays chrétien avec de grands groupes d’anglicans, de baptistes et de catholiques romains.

culture rastafari

En parlant de spiritualité…

La spiritualité prend de nombreuses formes en Jamaïque, mais toutes se reflètent dans la culture locale. Le Guinness Book des records mondiaux a déterminé que la Jamaïque avait le plus d’églises par km carré de n’importe quel autre endroit de la planète. L’île abrite de nombreuses dénominations chrétiennes différentes, y compris les anglicans, les baptistes, les catholiques, les méthodistes, les adventistes du septième jour et les presbytériens. Mais les religieux ne sont pas seulement des chrétiens : les juifs, les hindous, les musulmans, les Bahai et les Rastafariens font partie de la culture jamaïcaine.

La danse, partie intégrante de la culture jamaïcaine

La culture jamaïcaine a toujours été associée à la danse. La danse a toujours été significative en Jamaïque, même de nos jours. Les premières danses servaient souvent à des fins religieuses ou étaient liées à des fêtes religieuses. À l’heure actuelle, les danses sont plutôt liées à la musique de la Jamaïque, spécifiquement les styles dancehall. Les danses jamaïcaines ont plus de trente danses originales identifiées avec sept styles principaux : Myal, Maroon, Revival, Jonkonnu, Hosay, Rastafari, et Kumina.

Les danses Hosay et Jonkonnu sont considérés comme des danses laïques indépendamment du fait que le Jonkonnu soit joué autour de Noël. La danse Revival la plus connue qui existe encore aujourd’hui est le Pukkumina. De nouvelles danses apparaissent constamment, mais ces styles anciens sont à la base de nouveaux mouvements. Les salles de danse sont les meilleurs endroits pour trouver de nouveaux styles, mais les danseuses traditionnelles de la culture jamaïcaine sont maintenues vivantes par des organisations telles que National Dance Theatre Company.

Où seraient les danseurs sans musique !

La forme la plus populaire de la musique jamaïcaine est le reggae, qui a un son si facile à apprécier qu’elle a gagné en popularité dans le monde entier. Beaucoup de musiciens du reggae ont obtenu une renommée internationale, notamment Bob Marley, qui a travaillé et influencé de nombreux autres musiciens locaux avant sa mort en 1981. La popularité de ce genre a continué jusqu’à ce jour. Le dancehall, une variante du reggae, est également populaire en Jamaïque. Le reggae peut être le style de musique jamaïcaine le plus connu, mais il y en a beaucoup d’autres. La musique folklorique jamaïcaine s’est créée à partir de nombreuses sources au cours des années. L’influence la plus notable sur plusieurs des sons trouvés ici est l’Afrique, dans les célébrations de naissance, de mort et de récolte. Cependant, les différents types de musique exécutés se répartissent désormais en trois grands groupes : la danse, le religieux, et le divertissement.

Les vêtements traditionnels de la culture jamaïcaine

Le vêtement traditionnel de la Jamaïque est la robe colorée et habituellement faite à la main en tissu calico. Le calico est généralement rayé, semblable à un plaid. Il y a aussi des jupes, mais un autre aspect important des vêtements traditionnels jamaïcains est l’écharpe de tête. Cette écharpe est soigneusement enroulée autour de la tête pour garder les cheveux en place. Les vêtements influencés par le rastafarisme sont particulièrement intéressants pour les touristes et comprennent généralement le rouge, le vert et l’or, qui sont les couleurs du drapeau éthiopien. L’un des aspects les plus importants de l’habillement rastafari est qu’il est fabriqué à partir de fibres naturelles. Aussi important dans cette tenue, le « tam » est un chapeau qui couvre les dreadlocks.

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Une culture jamaïcaine riche comme sa cuisine

La culture jamaïcaine est également riche en saveur par sa cuisine. Les épices aromatiques des Caraïbes ont permis aux cuisines de l’île de créer l’une des fusions les plus inhabituelles des saveurs au monde. Le plus populaire sur le menu est le jerk, une marinade qui peut être ajoutée à presque n’importe quoi, mais habituellement de la viande. La sauce épicée comprend plusieurs des ingrédients indigènes de l’île. Les fruits de mer sont également répandus sur l’île, mais la plupart des plats jamaïcains, qui intimident la plupart des visiteurs, sont le ragoût de poisson et les soupes de tête de chèvre.

La cuisine de la culture jamaïcaine est aussi diverse que les gens et aussi unique que l’île. Pas étonnant, puisque l’île est bénie avec un climat tropical formidable qui engendre diverses plantes et fruits. La cuisine de la Jamaïque semble avoir une touche de saveur et de douceur qui fait inévitablement partie de l’esprit de la culture de la Jamaïque.

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Festival du jerk à Portland

Les arts visuels font aussi partie de la culture jamaïcaine

Les Jamaïcains sont fiers de leur style artistique. Influencé par la culture unique de l’île ainsi que par les formes d’art européennes, américaines et africaines, les insulaires ont maîtrisé un style. La nation a produit de nombreux artistes célèbres, comme le sculpteur et peintre Edna Manley, le peintre Albert Huie et l’artiste autodidacte Kapo.

la culture de la jamaique
La sculpture Negro Aroused d’Edna Manley sur le front de mer de Kingston – crédit photo : wikipedia

Tout aussi artistique, l’artisanat local s’inscrit dans la catégorie des arts visuels. Sur l’île, il existe de nombreux artisans qui créent des biens locaux et naturels et le font à la main. Vous pouvez trouver un certain nombre de ces produits en visitant un marché local d’artisanat où vous trouverez des articles tels que des animaux en céramique glacée, des chapeaux de paille en feuilles de palmier, des draps brodés, des vêtements en batik et des bijoux en coquillage. Si la culture rastafari vous intéresse particulièrement, vous pourrez également trouver des sculptures en bois typiquement en bois dur rouge.

La culture jamaïcaine c’est aussi du théâtre

Cela pourrait étonner certains, mais la Jamaïque a une histoire de théâtre très riche. Le premier théâtre de l’île s’est ouvert au 17ème siècle, accueillant des troupes de théâtre d’Europe et d’Amérique. Les performances locales n’étaient pas populaires au début, mais les écrivains qui vivaient dans l’île ont très vite trouvé leur créneau pour discuter des problèmes sociaux tumultueux et la popularité a explosé. Aujourd’hui, il y a plus d’une demi-douzaine de théâtres sur l’île, et les visiteurs sont toujours invités à s’arrêter et à voir une pièce de théâtre ou une comédie musicale.

Terminons par un brin de littérature

Le monde littéraire de la Jamaïque a commencé avec des histoires folkloriques racontées sous forme d’histoire orale qui a été transmise de génération en génération, souvent comme des contestations pour les jeunes. Ce que nous trouvons dans le monde littéraire de la Jamaïque aujourd’hui, cependant, c’est que le dialecte local est entrelacé avec une prose élevée pour créer des morceaux de travail écrit qui sont différents de tout ce que vous trouverez ailleurs dans le monde. Comme beaucoup de choses qui deviennent importantes pour la scène artistique et culturelle de l’île, il s’agit de discussions sur les problèmes sociaux qui catapultent la littérature locale au sommet.

De la peinture à la musique, du langage à la nourriture, la culture jamaïcaine a tellement de belles choses à offrir au monde. Une fois que vous en repartez, vous ne perdrez jamais l’influence durable de sa culture multiforme…

 

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