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La grotte des Merveilles en République Dominicaine

La grotte des Merveilles (Cueva de las Maravillas) est l’une des principales attractions touristiques de la côte sud-est de la République dominicaine.

Cette magnifique grotte souterraine, située sur la route entre les communes de La Romana et San Pedro de Macorís, abrite une multitude de pétroglyphes indigènes Taíno bien conservés. La grotte a été redécouverte en 1926 par un groupe d’explorateurs de San Pedro de Macoris. Datant de milliers d’années, les pictogrammes sont entourés de stalagmites et de stalactites spectaculaires. Dans son ensemble, le lieu mérite vraiment bien le nom espagnol de Cueva de las Maravillas, qui signifie “la grotte des merveilles”.

Ce que vous verrez à l’intérieur de la grotte

Parmi les attractions à l’intérieur de la grotte des Merveilles en République Dominicaine, vous trouverez le miroir d’eau, un lac artificiel qui reflète le plafond de la grotte, et le grand panneau qui présente une grande variété de pictogrammes représentant non seulement des figures humaines, mais aussi des hiboux, des serpents, des iguanes, entre autres, les plus courants étant ceux qui représentent des rituels funéraires comme les hiboux et les chauves-souris. Il y a plus de 500 pictogrammes au total les 800 mètres de longueur de la grotte.

Il s’agit d’un voyage magique au centre de la terre qui ne prend que 45 minutes, où les visiteurs peuvent parcourir des sections de la grotte accompagnés de guides touristiques qui décrivent l’art rupestre dans différentes langues (anglais, français et espagnol), tandis que le doux passage des visiteurs jettent la lumière et l’ombre dans les couloirs de la grotte.

Bon à savoir pour visiter le grotte des Merveilles

Une visite de la grotte des Merveilles en République Dominicaine est peut-être la visite de grottes la plus accessible du pays, avec un système d’éclairage magnifique, des sentiers robustes et adaptés, des rampes accessibles et même un ascenseur.

Pour protéger l’art ancien exposé, il est interdit de prendre des photos, de filmer, d’utiliser des appareils de musique, de jeter des déchets à l’intérieur de la grotte ou de toucher les murs. Il est également recommandé de parler doucement pendant la visite. Portez des vêtements confortables et aérés pour la visite, et des chaussures confortables.

La Grotte des Merveilles est une attraction touristique avec une infrastructure complète et une gamme de services. Elle offre une visite agréable pour tous les types de personnes, y compris les personnes handicapées. Cependant, il convient de garder à l’esprit que le site peut présenter certaines difficultés, notamment pour les personnes âgées et malvoyantes.

Il faut aussi se rappeler qu’une grotte est un milieu très humide, et que bien que la visite emprunte des allées bien adaptées et bien éclairées, il faut porter des chaussures adaptées. Attention à ne pas glisser ! La température de la grotte reste assez stable tout au long de l’année, à environ 18°, donc les manteaux ne sont pas nécessaires.

Après votre visite à la Grotte des Merveilles en République Dominicaine, pourquoi ne pas faire un tour au snack et à la boutique de souvenirs ? Vous pouvez essayer la délicieuse cuisine dominicaine proposée et acheter un joli souvenir de cet endroit incroyable.

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La visite de la grotte des Merveilles

La grotte des merveilles mesure 800 mètres, dont environ 250 ont été adaptés pour l’accès, et sont ouverts au public. Toutes les visites de la grotte prennent la forme d’une visite guidée, qui part de la réception principale toutes les 15 minutes. La visite dure près de 45 minutes.

L’une des zones les plus intéressantes de la grotte est l’Espejo de Agua [Miroir d’eau], un lac artificiel qui reflète le toit illuminé de la galerie souterraine, avec toutes ses formations géologiques. Un autre point culminant est le Gran Panel, qui montre des peintures préhistoriques représentant un rite funéraire Taino. De même, la Galería Pictográfica présente une fabuleuse collection de pictogrammes créés par les habitants indigènes et datant de 500 à 800 ans.

La visite est complétée par d’autres attractions qui se trouvent à l’extérieur de la grotte :

  • Salle d’exposition : un petit musée de site, avec divers objets archéologiques et supports pédagogiques expliquant la richesse naturelle et culturelle de la grotte.
  • Iguanarium : un centre fascinant, où les visiteurs peuvent voir plusieurs exemplaires de l’iguane rhinocéros et tout savoir sur cet animal endémique, en voie de disparition.
  • Jardins et labyrinthe : les visiteurs peuvent profiter d’autres espaces verts à la Grotte des Merveilles, dont un labyrinthe naturel créé à partir de haies finement taillées.
  • Centre équestre : profitez de la campagne autour de la grotte lors d’une agréable randonnée guidée à dos de poney. Il y a aussi un espace réservé où les enfants et les adultes inexpérimentés peuvent commencer à apprendre à monter à cheval.
  • Centre des visiteurs : une grotte de surface qui a été entièrement adaptée (avec un sol en marbre, un éclairage, etc.) pour créer un espace multifonctionnel idéal pour diverses activités organisées, y compris des présentations et des concerts.

Comme il s’agit d’une grotte entièrement accessible, avec une température assez stable toute l’année, toute période de l’année est idéale pour découvrir cette œuvre d’art souterraine. Pendant la saison des pluies, une averse peut toutefois être quelque peu gênante, en particulier autour de l’entrée et de la sortie de la grotte, mais cela est facilement résolu avec un parapluie ou un simple manteau imperméable.

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Comment se rendre à Cueva de las Maravillas

Cueva de las Maravillas est une zone protégée sous la tutelle du ministère de l’Environnement et des Ressources naturelles. Cela signifie que l’accès est sûr et facile, et que vous devez payer une somme modique pour l’entrée.

L’entrée coûte 300 RD$ (environ 5€) pour les adultes et comprend une visite guidée.

La grotte est située à environ quinze minutes à l’est de San Pedro de Macorís en direction de La Romana, entre les rivières Soco et Cumayasa. Un trajet en taxi depuis San Pedro de Macorís ou La Romana devrait vous coûter au maximum 20 euros.

Trois minutes après avoir traversé le pont sur la rivière Soco, vous verrez une grande clôture sur la gauche indiquant l’entrée du site. La billetterie est juste à côté de la route principale et vous pouvez acheter vos billets d’entrée depuis la voiture. Il y a un parking d’une capacité de 50 véhicules et 18 bus, donc le stationnement ne devrait pas poser de problème même en haute saison en République dominicaine. Il y a même un héliport et un aérodrome !

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