grotte de fingal

Trois caractéristiques se combinent pour faire de la grotte de Fingal, sur l’île de Staffa en Écosse, une destination insolite et époustouflante. Premièrement, sa structure est unique. Nulle part ailleurs, il n’y a une caverne de mer formée entièrement en basalte à joint hexagonal. Son attrait réside dans la taille, les sons, les couleurs et la remarquable symétrie de cette caverne de 70 mètres, et par les colonnes fracturées qui forment une passerelle brute juste au-dessus du niveau des hautes eaux, permettant aux visiteurs d’aller loin. Deuxièmement, la popularité toujours renouvelée de « Les Hébrides ou la Grotte de Fingal » de Mendelssohn fournit un rappel constant et émouvant de cette merveille du monde. Et troisièmement, l’impact de la grotte sur tous ceux qui y pénètrent, et en particulier sur ceux qui le font seuls, est susceptible d’être un souvenir qui les marquera pour la vie. Sir Walter Scott l’a mis en mots pour nous :

« Un des endroits les plus extraordinaires que j’ai jamais vus. Il dépassait, selon moi, toutes les descriptions que j’en avais entendues… entièrement composé de piliers basaltiques aussi haut que le toit d’une cathédrale, et coulant profondément dans le rocher, éternellement balayé par une mer profonde et enflée, et pavé, pour ainsi dire, avec du marbre rouge, la grotte de Fingal déroute toute description. »

grotte de fingal

La grotte de Fingal est une grotte marine sur l’île inhabitée de Staffa, dans les Hébrides intérieures d’Écosse, connue pour son acoustique naturelle. Le National Trust for Scotland possède la grotte dans le cadre d’une réserve naturelle nationale.

Comment la grotte de Fingal a été formée

Avec 20 mètres de hauteur et 70 mètres de profondeur, ce qui rend cette grotte marine si visuellement étonnante est les colonnes hexagonales de basalte, façonnées en piliers à six côtés, qui composent ses murs intérieurs. La grotte de Fingal était une merveille bien connue de l’ancien peuple celtique irlandais et écossais et était un site important dans les légendes. Connue des Celtes sous le nom de Uamh-Binn ou grotte de la mélodie, une légende irlandaise en particulier a expliqué l’existence de la grotte ainsi que celle de la Chaussée des Géants en Irlande. Comme les deux sont faits des mêmes colonnes de basalte, la légende raconte qu’ils étaient les pièces finales d’un pont construit par le géant irlandais Fionn Mac Cumhaill (alias Finn McCool), afin qu’il puisse se rendre en Écosse où il devait combattre Benandonner, son rival gigantesque. La légende, qui relie les deux structures, est en effet géologiquement correcte. La Chaussée des Géants et la Grotte de Fingal ont en effet été créées par la même ancienne coulée de lave, qui a pu, à un moment donné, former un « pont » entre les deux sites. Bien sûr, cela s’est passé il y a quelque 60 millions d’années, bien avant que les gens aient été là pour le voir. Néanmoins, le raisonnement déductif des peuples anciens a formé le lien et la base de la légende.

grotte de fingal

D’énormes coulées de lave, qui ont formé également la Chaussée des Géants en Irlande du Nord, montrent qu’il y a 60 millions d’années, le nord-ouest de la Grande-Bretagne était très actif volcaniquement. Les coulées de lave ont éclaté sur terre (il n’y avait pas de mer ici alors) et ont coulé à travers une vaste zone de ce qui est maintenant l’ouest de l’Écosse, l’Irlande du Nord, et le Groenland-Oriental ! Au fur et à mesure que la lave de basalte nouvellement formée se refroidissait, elle se contractait et se rompait en sections qui, dans la partie inférieure du courant, produisaient des colonnes à 6 côtés régulières. La partie supérieure du flux contient de nombreuses bulles de gaz piégées à mesure que la lave s’est solidifiée et ne se donc pas brisées uniformément.

La petite île de Staffa (800 mètres de long et 400 mètres de large) au large de la côte ouest de l’Écosse ressemble à une autre planète. Ses colonnes hexagonales ont été formées il y a des millions d’années par des éruptions volcaniques et une vaste couverture de lave qui s’est répandue dans l’océan Atlantique. Des années de vagues s’écrasant contre ces colonnes ont créé la magnifique grotte de Fingal.

île de staffa

Staffa était à peine connu jusqu’en 1772, lorsque le botaniste Joseph Banks a souligné la beauté sauvage et naturelle de l’île. C’est alors vite devenu un endroit incontournable. Les visiteurs célèbres ont inclus la Reine Victoria, Lord Tennyson, Jules Verne, Robert Louis Stevenson et John Keats; tous sont tombés sous le charme de l’île.

Quand visiter la grotte de Fingal

Planifiez un voyage en Écosse à tout moment entre mars et mai ou septembre et octobre pour éviter les touristes et profiter d’un temps confortable. Le tourisme culmine de juin à août, ce qui vous permet de profiter des petites foules de la grotte.

Comment visiter la grotte de Fingal

La meilleure façon de voir la grotte battue par la mer est en bateau. Les excursions partent de Iona et Fionnphort, prennent environ 2H30, et coûtent plus ou moins 30€ par personne. Vous naviguerez le long du bord de l’île et ensuite vous accosterez pendant une heure sur terre. Pendant ce temps, vous pouvez faire une randonnée sur les colonnes vers la grotte pour regarder la grotte de Fingal de plus près. Sur le chemin du retour, tentez de voir les dauphins ou les petits rorquals qui jouent dans les vagues.

Les excursions tôt le matin sont les meilleures, car vous profiterez au maximum de la lumière, et si la mer est assez calme, vous pourrez débarquer et suivre l’étroit sentier qui mène à la grotte de Fingal juste au-dessus de la ligne de flottaison.

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