Chichen itza

Chichén Itzá au Mexique est un impressionnant site archéologique situé au sud-est de Mérida, la capitale du Yucatan. Au cours de ses années d’or, Chichén Itzá était le centre politique, économique et religieux le plus important de la civilisation maya.

Bien que, contrairement à la plupart des sites archéologiques existants de nos jours, il manque les pigments colorés intenses que les Mayas utilisaient pour décorer leurs temples, Chichen Itza au Mexique continue d’impressionner les touristes locaux et étrangers avec sa beauté architectonique. Une autre facette fascinante des Mayas est l’harmonie parfaite qu’ils avaient avec la nature, reflétée par la disposition particulière de tous les bâtiments de la ville, construit pour coïncider avec les phénomènes astronomiques importants. Chichén Itzá a récemment été élue l’une des Sept Nouvelles Merveilles du Monde, après un vote à travers le monde via internet. Et l’UNESCO a inscrit la ville archéologique comme un site du patrimoine mondial depuis 1988. Ces titres sont bien mérités par Chichén Itzá, car c’est seulement par la compréhension des rituels qui y sont détenus et les gravures sur les bâtiments dans toute la ville que nous pouvons comprendre pleinement l’ancienne sagesse des Mayas.

chichen itza

Description du site archéologique de Chichén Itzá

Aujourd’hui, la part de Chichén Itzá ouverte au public se compose de 17 constructions, dont beaucoup ont été partiellement restaurées ou reconstruites, en utilisant les mêmes matériaux que les Mayas. Il y a aussi deux cenotes (du maya dz’onot signifiant puits sacré) qui méritent une visite, ce sont des puits d’eau naturels formés par l’eau de pluie filtrée à travers les murs de calcaire.

Une fois dans le centre du site archéologique, les visiteurs concentrent immédiatement leur attention sur la beauté imposante et la taille impressionnante du Temple de Kukulcan, aussi connu comme « El Castillo » (Le Château), car c’est l’un des plus hauts bâtiments construits par les Mayas. Les temples à quatre côtés ont chacun un escalier et la base du côté nord est surveillée par deux têtes de serpents gigantesques, représentant le dieu serpent à plumes ou Kukulcan.

Chichén Itzá

Il y a une autre partie de Chichén Itzá qui n’est pas encore ouverte aux visiteurs et qui est connue sous le nom  »Chichen Viejo » (Vieux Chichen). Cette partie du site a treize autres structures de dimensions variables et deux grandes places. Une fois que cette zone sera prête pour les touristes, les visiteurs pourront être en mesure de se promener à travers les près de trente kilomètres carrés que cette ville a couvert à son apogée.

Histoire de Chichén Itzá

Selon les archéologues, à ses débuts Chichén Itzá n’était pas plus qu’une petite ville formée par de petites cabanes de bois et de paille construites autour de la cenote Xtoloc, et ce ne fut que vers 325 après JC que Chichén Itzá a commencé à prendre la forme de la ville actuelle, avec la construction des temples de pierre énormes désormais célèbres.

La planification urbaine était un peu désordonnée et imprévisible au début, si bien que plus tard ils ont pris grand soin de planifier la ville et de laisser plus d’espace entre les bâtiments et les temples en faisant des chaussées appelées sacbe ou sacbeob au pluriel. Les chaussées ont été pavées avec de la chaux vive et elles ont été légèrement surélevées au dessus du sol. Elles existent toutes encore aujourd’hui et certaines ont même été transformées en routes modernes.

On croit que la guerre de 1000 après JC a éclaté dans les royaumes mayas provoquant la chute de Chichén Itzá. Les preuves recueillies sur place montrent que le chaume et les toits en bois de certains des temples comme le Temple des Guerriers ont été incendiés. La chute de Chichén Itzá est aussi directement liée à l’ascension de Mayapan, dans le sud du Yucatan, comme nouveau centre politique et économique du monde maya. Néanmoins, il existe des preuves que jusqu’au 16ème siècle, Chichén Itzá est resté un centre sacré, où les Mayas effectuaient des pèlerinages et des cérémonies au temple de Kukulcan.

Chichen Itza

Beaucoup à découvrir à Chichén Itzá

Chichén Itzá est un lieu énigmatique qui détient des mystères et des secrets inestimables qui sont encore à découvrir. Il a été prouvé que chaque temple dans la ville a été construit conformément à la position des étoiles et des planètes. Le château (El Castillo), par exemple, enregistre les équinoxes et le solstice d’été. Un autre cas similaire est l’Observatoire qui enregistre les cycles de la lune, qui, avec le positionnement du soleil, sont des indicateurs importants des saisons de plantation et de récolte.

Chichén Itzá mexique

Vous ne pouvez pas manquer l’occasion de visiter ce lieu magique, car il a récemment été élu l’une des Sept Nouvelles Merveilles du Monde. Chichén Itzá a une végétation exubérante, de superbes trésors architecturaux et des connaissances inestimables de l’astronomie, des mathématiques et même de l’acoustique. Il est l’un des plus importants établissements autochtones de toutes les civilisations dans les Amériques et l’un des sites archéologiques les mieux préservés au Mexique. C’est un cadeau pour le monde qui doit être préservé pour les générations futures et la connaissance inestimable découverte devrait être diffusée dans le monde entier.

Que pouvez-vous voir à Chichén Itzá au Mexique ?

Comme mentionné ci-dessus, Chichén Itzá n’est pas un seul bâtiment, mais une ville entière. Toute la zone couvre environ 10 km carrés, et la visite implique un peu de marche, alors pensez à mettre des chaussures confortables lorsque vous y allez !

Voici quelques points forts de ce que vous pouvez voir à Chichén Itzá :

Temple de Kukulkan

Le temple de Kukulkan en forme de pyramide (le dieu serpent à plumes), également connu sous le nom de El Castillo, est probablement la structure la plus célèbre du site.

Pour atteindre le sommet du temple de Kukulkan, vous devez monter 91 marches sur l’un de ses quatre côtés. Pourquoi 91 ? Eh bien, y compris la plate-forme supérieure, les marches s’ajoutent à 4 x 91 + 1 = oui, 365. (Le nombre de jours dans une année). Mais il semble que la montée en haut de ce temple soit désormais interdite.

Il existe également 52 panneaux encastrés sur les côtés de la pyramide. Une tête géante de Kukulkan orne le pied de l’escalier tourné vers le nord, et le temple a été construit pour que deux fois par an, aux équinoxes de printemps et d’automne, lorsque le soleil se couche, les bords droits des plates-formes du temple jettent une ombre sur cet escalier, créant une illusion d’un serpent glissant vers le sol depuis le haut.

temple de Kukulkan

Le terrain de jeu de balle

Voyez-vous le cercle de pierre vertical placé en haut à gauche sur le mur dans la photo ci-dessous ? Imaginez avoir à diriger une balle en caoutchouc à travers ce cercle en utilisant uniquement vos coudes, genoux ou hanches ! Les jeux de balle que les Maya pratiquaient dans ce lieu ne sont pas seulement des divertissements. Ces jeux étaient des rituels, joués parfois pendant deux à trois jours, et j’ai lu que le capitaine de l’équipe perdante ou peut-être même toute l’équipe perdante était sacrifiée après. Voilà de gros enjeux !

chichen itza au mexique

Tzompantli : le mur des crânes

Tzompantli est un mot aztèque, non maya, qui signifie le mur des crânes. La structure de Chichén Itzá, nommée Tzompantli, a une forme rectangulaire de 60m par 12m, et ses murs sont ornés de sculptures de crânes représentant les crânes de victimes sacrifiées aux dieux et d’aigles et de serpents à plumes dévorant des cœurs humains.

chichen itza

Le Temple des Jaguars et des Aigles

Juste à côté du mur des crânes se trouve le Temple des Jaguars et des Aigles. Il s’agit d’une petite plate-forme carrée avec des escaliers de chaque côté, et des têtes de serpent à plumes au bout de chaque pilier, typiques du style toltèque. Les panneaux sur les murs montrent des aigles et des tigres avec des cœurs humains dans leurs griffes, ce qui fait référence aux ordres militaires des Aigles et des Tigres qui ont capturé des prisonniers de guerre plus tard sacrifiés dans des cérémonies religieuses.

temple jaguars et aigles chichen itza

L’Observatoire ou El Caracol (l’escargot)

Le bâtiment appelé El Caracol était un observatoire construit par les astronomes mayas dont la connaissance du ciel à l’époque dépassait largement tout ce que les Européens connaissaient. Deux fenêtres dans la tour se dressent avec les points les plus au nord et les plus au sud de Venus, tandis que les coins de la plate-forme de l’Observatoire s’alignent sur le lever du soleil pendant le solstice d’été et le coucher du soleil pendant le solstice d’hiver. Le bâtiment s’appelle « l’escargot » car à l’intérieur de la tour cylindrique se trouve un escalier en spirale vers la zone d’observation.

L’escargot est l’un des bâtiments avant la période toltèque, construit avant que les structures mentionnées ci-dessus ne soient érigées.

observatoire chichen itza

L’Église

Le bâtiment appelé l’Église à Chichén Itzá au Mexique est également plus ancien que le temple de Kukulkan, et remonte au 6ème ou 7ème siècle. Il a été appelé l’Église par les Espagnols parce qu’il se rapproche de deux autres bâtiments qu’ils ont appelés le Couvent et l’Annexe, qui étaient censés être des monuments religieux.

l'église chichen itza

Informations pratiques pour visiter Chichén Itzá

Voici les informations que l’on peut retrouver sur le site internet de ce lieu historique :

  • Nous vous suggérons d’apporter des chaussures confortables pour la marche, un chapeau ou une casquette, une protection solaire, une bouteille d’eau et de l’argent supplémentaire pour l’achat de souvenirs sur le marché du tourisme.
  • Nous demandons définitivement aux visiteurs de restreindre l’achat d’artisanat des vendeurs qui entrent illégalement dans le parc, ce qui est fait pour contribuer à la préservation de la splendeur et de l’authenticité du patrimoine de l’humanité.
  • Le site est ouvert à la visite 365 jours par an de 9H à 17H.
  • L’escalade vers le haut de la pyramide est interdite.
  • Le spectacle lumineux et sonore commence tous les soirs à 19h00 en automne et en hiver et à 20h00 au printemps et en été.
  • Le prix d’entrée est de 98 pesos (spectacle inclus).
  • Vous pouvez louer du matériel de traduction simultanée pour l’anglais, l’italien, le français et l’allemand (les écouteurs coutent 25 pesos).
  • Des casiers sont disponibles à l’entrée pour les valises et les sacs.

chichen itza au mexique

Conseils pour visiter Chichén Itzá au Mexique

Comme mentionné ci-dessus, Chichén Itzá couvre une assez grande superficie, alors je vous conseille de porter vos chaussures les plus confortables lorsque vous y allez.

En outre, comme les températures moyennes à Chichén Itzá sont autour de 34º toute l’année, je vous conseille de vous habiller léger, de mettre une bonne crème solaire et de faire porter un chapeau à tous les membres de votre famille, de préférence un à large bordure. Les adultes et les enfants apprécieront aussi les lunettes de soleil.

Surtout, assurez-vous d’avoir beaucoup d’eau, surtout si vous n’êtes pas en excursion avec un autobus qui vous propose beaucoup de boissons et de parasols.

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