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Ben Nevis en Écosse est le point culminant de la Grande-Bretagne et le plus haut des Munros (montagnes écossaises à plus de 3 000 pieds, soit 914,4 mètres). Il est à 1 344 mètres au-dessus du niveau de la mer, et le début de la marche commence juste au bord de la mer. Le Ben, comme on l’appelle populairement, est facilement accessible par un sentier artificiel qui zigzague sa face sud-ouest, tandis que la face rocheuse au nord-ouest de la montagne est strictement réservée aux alpinistes expérimentés.

L’ascension de la plus haute montagne du Royaume-Uni vous donnera un énorme sentiment d’accomplissement. Beaucoup de gens grimpent Ben Nevis pour les vues incroyables qu’il offre sur les villes voisines, les vallées et les lacs. Alors que la vue depuis le sommet est presque toujours cachée dans les nuages, les vues pendant votre randonnée vous étonneront et vous donneront de nombreuses occasions de prendre de superbes photos. C’est une expérience que vous n’êtes pas prêt d’oublier.

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Malgré le chemin qui se réfère à la « Route Touristique » (« Tourist Route »), ne vous laissez pas tromper par son nom néfaste. L’escalade de Ben Nevis en Écosse doit être considérée comme une entreprise sérieuse, quelle que soit la période de l’année car des dizaines de blessures et même des décès se produisent sur la montagne en raison d’une mauvaise préparation. Si Ben Nevis est loin d’être le Munro le plus difficile à escalader, il est l’un des plus difficiles en raison de l’acharnement absolu de la montée, et en particulier de la descente qui peut avoir des répercussions sur les chevilles et les articulations. Il faute entre 6 et 9 heures pour faire l’aller-retour au sommet; gardez cela à l’esprit au début du printemps et à la fin de l’été, lorsque l’obscurité peut surgir étonnamment rapidement.

Quand grimper au sommet de Ben Nevis

Si vous êtes un marcheur amateur, il est fortement recommandé de ne tenter que d’atteindre le sommet de Ben Nevis pendant les mois d’été. Quel que soit le temps chaud ou ensoleillé à la base, au sommet, la température aura baissé de façon spectaculaire, normalement en dessous du point de congélation. Même au plus fort de l’été, il y a de fortes chances que vous rencontriez encore de la neige près du sommet. Vous êtes susceptible de trouver le sommet presque insupportablement froid si vous tentiez l’ascension en hiver. De plus, même si une petite quantité de neige sur la montagne ne vous fait pas peur, plus il y en a, plus la montée devient dangereuse. La neige obscurcit le chemin, ce qui signifie que vous pourriez facilement être désorienté et vous retrouver en train de virer vers des dangers cachées sans vous en rendre compte.

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Enfin, il est certain qu’il y aura plus de personnes qui grimperont avec vous si vous y allez en été, ce qui rendra la marche beaucoup plus sûre car avoir des gens autour de vous vous aidera à ne pas perdre le chemin. Vérifiez les prévisions au préalable pour vous assurer que la visibilité ne sera pas trop mauvaise en haut.

Que faut-il apporter lors de votre ascension de Ben Nevis

Pour commencer, si vous avez une peau claire, apportez de la crème solaire et des lunettes de soleil pour éviter d’être brûlé ou ébloui par le soleil. Peu importe le mois où vous y allez, vous aurez certainement besoin de vous préparer pour les températures glaciales près du sommet, alors assurez-vous aussi d’apporter des gants et un bonnet avec vous. En termes de vêtements, les couches sont la clé. Même si vous ne voulez pas porter plus qu’un tee-shirt pour la première heure de travail acharné, plus vous approchez du haut, plus vous avez besoin de couches. Il vaut mieux en apporter trop que pas assez.

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Vous rencontrerez presque certainement de la pluie à un moment ou à un autre de votre ascension, alors un pantalon imperméable peut être un bon moyen d’éviter que vos pantalons mouillés ne vous collent aux jambes. Vous aurez également besoin d’un bon manteau imperméable et de bonnes chaussures de marche. De plus, assurez-vous d’avoir beaucoup d’eau et des collations à haute teneur énergétique, ainsi qu’une carte et une boussole, ce qui pourrait s’avérer vital si vous vous perdiez près du sommet. Ben Nevis a un bon signal de téléphone, il est donc utile de s’assurer que votre téléphone est entièrement chargé au cas où vous rencontrez des difficultés. Enfin, apportez votre appareil photo, car vous voudrez prendre des photos des vues impressionnantes.

Ben Nevis en Écosse : conseils de randonnée

Ben Nevis est à la périphérie de Fort William, qui est accessible par la route de Glasgow (65 km) ou d’Inverness (40 km) via l’A82. Fort William est desservi par le West Highland Railway; ScotRail gère un certain nombre de trains quotidiens depuis Glasgow et Mallaig, en plus d’un service de train de nuit de Londres six soirs par semaine.

Les deux approches habituelles sont via Achintee Farm (moins raide pour commencer) ou Glen Nevis. Les deux sont à moins d’1 km de Fort William, et des deux (qui fusionnent très bientôt) disposent de places de parking gratuites (cela se remplit au début de l’été), au centre des visiteurs de Glen Nevis visiteur, il y a plus de parking mais il faut payer.

La route habituelle est la route touristique, alias The Pony Track. Cela va de la fin de la route à Achintee Farm, ou via un chemin d’accès de Glen Nevis Youth Hostel, et se dirige vers le sommet en une série de zig-zags sur un chemin large et évident.

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Le jour J, assurez-vous de vérifier encore la météo. Il n’y a rien de mal à décider que vous ne pouvez pas escalader la montagne en toute sécurité; il vaut mieux le reporter pour une autre occasion que de prendre un trop gros risque. Si vous pensez pouvoir aller de l’avant, préparez-vous à relever le défi en prenant un grand petit-déjeuner énergisant.

C’est une bonne idée de commencer votre ascension le plus tôt possible le matin car le temps se détériore au fur et à mesure que la journée avance. Avant de partir, n’oubliez pas de vous étirer ! Cela peut vraiment faire toute la différence pour vos jambes. Lorsque vous grimpez, prenez le temps de vérifier votre carte pour savoir où vous êtes, à la fois pour votre sécurité et pour savoir jusqu’où vous êtes monté et jusqu’où aller.

Vous trouverez peut-être que le défi est trop grand pour vous, si vous voulez un but moins intimidant que d’atteindre le sommet, il y a un lac à mi-hauteur de la montée qui fait un excellent endroit pour prendre des photos. La partie du chemin juste avant d’atteindre le lac est probablement la partie la plus difficile à grimper, mais savoir que le lac est devant vous devrait vous motiver à continuer. De plus, suivez bien la piste de montagne, car les autres chemins peuvent être très dangereux, même pour les experts.

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Ben Nevis randonnée : les points clés à retenir

Même en été, lorsque la quantité de « piétons » sur la montagne réduit le risque de se perdre dangereusement sur le plateau du sommet, le mauvais temps, la brume et la couverture nuageuse peuvent apparaître de nulle part et vous plonger dans une situation périlleuse. Ne prenez donc pas les conditions météorologiques au niveau de la mer, comme un indicateur de ce que ce sera le temps près du sommet. La température au sommet ne dépasse jamais deux degrés (même en été) et peut être extrêmement venteuse.

Les vêtements sont primordiaux : de bonnes chaussures de marche; des imperméables (de préférence résistant au vent) et des bâtons de randonnée sont le minimum absolu. Si vous n’avez pas ces articles, ils peuvent être trouvés  à Fort William.

Prenez beaucoup d’eau et de nourriture pour votre randonnée. La déshydratation peut s’installer rapidement, et il ne vaut mieux pas boire dans les ruisseaux ou les sources où les moutons paissent (et donc urinent et défèquent dans cette zone).

Une carte (disponible dans la plupart des magasins et des centres d’information touristique) est fortement recommandée car elle montre l’itinéraire exact du chemin.

Vous n’aurez pas le téléphone partout ! Même le meilleur réseau des Highlands (Vodafone) a une couverture inégale une fois que vous êtes dans les montagnes. Si vous tentez le sentier seul ou pendant les périodes calmes où il y en a peu d’autres personnes, il est essentiel d’informer des personnes de votre itinéraire et de votre heure d’arrivée prévue : vous pouvez le faire à l’auberge de jeunesse ou au centre d’accueil Glen Nevis. N’oubliez pas de les prévenir une fois que vous êtes de nouveau en sécurité !

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