Visiter les États-Unis en hiver

Neige, soleil, solitude… ou peut-être les trois. L’hiver aux Etats-Unis est le voyage à faire Des sommets enneigés sont prêts à être escaladés ou dévalés, les lumières de Noël font de « Blackpool Illuminations » un lieu à voir, et, si vous êtes plus soleil que neige, les villes balnéaires sont encore assez chaudes pour prendre un bain de soleil. Que ce soit dans l’effervescence d’une grande ville ou dans une cabane confortable en pleine nature, si vous décidez de visiter les États-Unis en hiver, vous ne manquerez pas d’activités. Un voyage aux USA en hiver est un excellent remède contre la vie maussade qui survient souvent après les fêtes de Noël et le froid de l’hiver qui commence alors que la saison semble s’éterniser. La question est de savoir où aller avec tant d’options et, dans certaines destinations, trouver des prix attractifs. Dans d’autres endroits, c’est la haute saison avec des prix assortis, mais chaque euros en vaut la peine pour les voyageurs.

Tout le monde a un objectif différent en ce qui concerne les vacances d’hiver. Certains veulent skier ou au moins goûter à tout ce qui se passe dans un environnement enneigé : cheminées confortables, chocolat chaud, vin chaud, air pur et montagnes recouvertes de blanc. D’autres veulent se prélasser au soleil et nager dans les eaux tropicales chaudes.

Je vous ai rassemblé quelques idées de villes répondant à nombre de ces objectifs de voyage aux USA en hiver. Si vous avez le choix parmi tant de choix, cette liste devrait donner à quiconque une raison de commencer à planifier une escapade hivernale.

À prévoir avant de visiter les États-Unis en hiver

Avant de commencer à préparer votre voyage aux États-Unis cet hiver, pensez à vérifier si vous avez besoin d’un visa. En tant que français, c’est une demande d’Esta qu’il faut faire, pas besoin de visa, mais n’oubliez pas que la demande d’ESTA est uniquement réalisable en ligne. La France fait partie des pays membres du programme d’exemption de visa ou VWP pour rester moins de 3 mois sur le sol américain. Comme de nombreux pays, les USA imposent aussi aux voyageurs un passeport valide. Si vous respectez la totalité de ces obligations, votre voyage hivernal aux États-Unis devrait se réaliser sans problème.

Mais passons aux meilleures destinations pour un voyage aux USA en hiver…

Les zones de neige

Que vous recherchiez les pistes noires ou les pistes de luge, les États-Unis revendiquent certaines des meilleures stations de ski du monde. Dirigez-vous vers l’Utah pour une bonne couche de neige. Les vastes stations d’Alta et de Snowbird comptent 4 700 hectares de télésièges, d’hôtels et de restaurants avec terrasses donnant sur les pistes. La ville de Park City offre des pistes plus douces pour les débutants et un joli centre-ville.

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Park City

Les pistes Double Black Diamond d’Aspen dans le Colorado sont pour ceux qui sont nés avec des skis aux pieds. Mais d’autres régions, comme la magnifique station Buttermilk Ski Area pour les débutants, font de la région un bon endroit pour tout faire.

Parfois, il est plus agréable de regarder la neige plutôt que d’être dessus (ou dedans). Beaucoup de régions montagneuses et de parcs nationaux, notamment Yellowstone et le Grand Canyon, sont beaucoup plus calmes en hiver et tout aussi jolis.

Au contraire, certaines scènes (comme les magnifiques cheminés de Fée de Bryce Canyon dans l’Utah) sont encore plus époustouflantes et recouvertes de neige.

Les lumières de Noël

En ce qui concerne les plus brillantes lumières de Noël aux États-Unis, la concurrence est fulgurante. De grandes villes telles que Chicago (où ses arbres scintillants ressemblent davantage à des installations artistiques) et Detroit, dont le lac Shore Drive s’illumine en musique, en donnent des exemples éclatants. À Nashville, l’intérieur du lieu légendaire de la musique, le Grand Ole Opry, est habillé de plus de deux millions de lumières.

Mais les petites villes ne sont pas en manque. La plage californienne de Newport est l’un des meilleurs exemples. Lors de son défilé annuel de bateaux de Noël, des navires allant des canots pneumatiques en bois aux super yachts sont parés de lumières et de décos.

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Et dans certaines régions, lorsque l’on souhaite visiter les États-Unis en hiver, Noël ne se limite pas à Noël. Prenez Solvang. Cette charmante ville danoise de Californie a des magasins remplis de décorations en bois et des rues éclairées de lumières toute l’année. Et à l’approche du grand jour, les lumières brillent plus fort et les festivités comprennent un défilé Julefest, une promenade dans le vin hivernal et des promenades en calèche.

Le quartier Dyker Heights de Brooklyn est vraiment fou de Noël, même selon les normes américaines. Les lumières, les crèches et les statues géantes du Père Noël transforment les maisons en balises, faisant de la rue une attraction touristique populaire.

Dans l’état de Washington, Leavenworth, au thème bavarois, est recouvert de neige en décembre. Le marché propose du vin chaud aux passants et les chanteurs de Noël les ravissent, avec 30 kilomètres de lumières suspendues à travers les toits en bois.

Branson, dans le Missouri, consacre un mois entier à la fête de Yule avec le festival de Noël d’Ozark Mountain, et place des manèges Polar Express sur son chemin de fer. Il y a quelque chose de typiquement « fête de Noël » dans un train à vapeur glissant dans un paysage blanc et net, en particulier lorsque vous tenez une tasse de chocolat chaud.

Le réveillon du Nouvel An

Certaines villes, dont New York, Las Vegas et San Francisco, garantissent un bon moment. Pour les cocktails, le jazz et les beignets H 24, partez pour la Nouvelle-Orléans. La ville surpasse sa réputation de fête pour le dernier jour de l’année avec de la musique et des reprises retentissantes qui crépitent de manière spectaculaire sur le Mississippi.

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Nouvelle-Orléans

Tandis que New York a le fameux ballon de Times Times, à Atlanta, une énorme « pêche » (représentant le fruit de l’État de la Géorgie) qui s’effondre pour marquer la fin de chaque année. Music City porte bien son nom, Nashville marquant minuit en laissant tomber une note. La cérémonie est prise en sandwich par des groupes de musiciens et des reprises.

Les rayons de soleil

Bien sûr, passer du temps aux États-Unis en hiver signifie souvent plus de soleil que de boules de neige. Miami reste chaude dans tous les sens du terme (de la météo, en passant par la gastronomie et des gens) et accueille Art Basel en décembre. Avec l’amusement et la fanfare de Disney et Universal, Orlando combine le soleil avec la joie traditionnelle de Noël : idéal lorsque l’on souhaite visiter les USA en hiver en famille.

Honolulu (où que ce soit à Hawaï d’ailleurs), San Diego et Scottsdale, en Arizona, font partie des autres points chauds et amusants à visiter pendant vos vacances d’hiver.

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Si vous avez envie de faire ce que l’on appelle le « California double » (faire du ski et faire du surf ou bronzer le même jour) dirigez-vous vers Huntington Beach, au sud-est de Los Angeles. Le Snow Summit Resort de Big Bear, San Bernardino, se trouve à deux heures de route. De cette façon, vous pourrez profiter du meilleur des mondes.

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