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Le mot « charmant » peut être galvaudé pour décrire une ville, mais la ville de Lucques en Toscane (Lucca en italien) a gagné le droit d’être nommée ainsi ! Fondée à l’époque médiévale, cette ville italienne a duré dans le temps pour nous donner un aperçu de la richesse de son histoire et de sa culture.

Lucques est l’une des villes les plus aimées de toute la Toscane, un arrêt qui ne peut pas être écarté dans un itinéraire classique de la découverte de la région.

La ville de Lucques est située dans une plaine au pied des Alpes apuanes et se trouve à moins d’une demi-heure de la côte de la Versilia. Comme il ne s’agit pas d’une ville perchée au sommet d’une colline, il est idéal pour les personnes à mobilité réduite ainsi que pour ceux qui souhaitent faire moins d’escalade pendant leur voyage en Italie.

Visiter Lucques en Italie : que faire et que voir

Les premières choses qui vont attirer votre attention à Lucques sont ses murs environnants de la Renaissance, qui étaient autrefois utilisés pour défendre furieusement la ville. La partie supérieure des murs est devenue une promenade piétonne, et les remparts sont maintenant l’une des principales attractions de la ville en raison des panoramas à couper le souffle qu’ils offrent, idéal pour de belles photographies.

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Aujourd’hui, la fortification offre un caractère à Lucques, avec ses rues pavées, ses belles places, ses belles côtes et un environnement luxuriant. Le centre historique est l’endroit où l’action se passe, et devrait être votre premier arrêt dans la ville. Ici, vous pouvez vous déplacer librement à pied, visiter de vieilles églises et des galeries d’art, et passer un peu de temps dans les cafés. Les restaurants sont nombreux, mais selon le repas que vous choisissez, couronnez le tout avec un verre du vin favori régional : le vin Colline Lucchesi.

Après avoir exploré le centre à pied, il est temps de monter en voiture et de partir voir la verdure des collines qui vous invitent à distance. Ce magnifique terrain de verdure est situé juste à l’est de la ville, et abrite des villas exquise et des eaux thermales chaudes. Pas trop loin de Lucques il y a la ville importante de Pise, fréquemment visitée pour sa fameuse tour penchée. Pise et Lucques sont reliées par une ligne de train, et le trajet entre ces deux emplacements populaires est seulement d’environ 20 minutes.

Parce que la plupart des gens sont attirés vers Pise; il y a aussi beaucoup de touristes. Cela fait de Lucques une excellente alternative comme base pour se poser car elle est plus calme et moins touristique; pourtant, elle a réussi à conserver la plupart de ses structures médiévales. Vous pouvez également aller à Lucques à partir de Florence en train. Vous pourrez repérer la gare juste en dehors de la section sud du mur.

Un édifice religieux à explorer en ville est l‘église San Michele in Foro (ci-dessous), ornée de colonnes torsadées, d’arcades et de loggias. Mais l’église San Michele n’est que le début, il y a d’autres églises impressionnantes à visiter à Lucques comme la basilique San Frediano, l’église San Pietro Somaldi et la cathédrale Saint-Martin de Lucques. Saint-Martin, en particulier, est l’endroit où vous trouverez la célèbre sculpture appelé le Tombeau d’Ilaria del Carretto, un chef-d’œuvre réalisé par Jacopo della Quercia vers 1406-1408 sur une commande de Paolo Guinigi pour son épouse Ilaria del Carretto.

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Les amateurs d’opéra pourront en savoir plus sur Giacomo Puccini, l’un des compositeurs d’opéras les plus connus et né à Lucques. La maison musée de Puccini est visitée par de nombreux fans d’opéra chaque année. Si vous avez du temps, vous pouvez la visiter.

Si vous aimez le shopping, allez dans la rue Via Fillungo pour une frénésie de dépenses ! Mais si vous préférez vous mêler à la population locale et admirer l’architecture merveilleuse de Lucques, marchez vers les places de l’Amphithéâtre, de Napoleone et de San Martino, et vous ne serez pas déçu. La place de l’Amphithéâtre (ci-dessous), Piazza dell’Anfiteatro en italien, a été édifiée sur les restes d’un ancien amphithéâtre romain.

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Le jardin botanique (Orto botanico) est aussi un lieu touristique fréquenté offrant sa beauté naturelle, d’ombre et de sérénité. Pour une vue spectaculaire de la ville, il faut aller en haut de la tour Torre Guinigi, mais soyez prêt à monter beaucoup de marches car il n’y a pas d’ascenseur. Si vous ne vous sentez pas de marcher toute la journée, faites le tour de la ville sur un vélo, comme les gens locaux le font. Des locations de vélos sont disponibles à l’office de tourisme, situé près de la gare principale et de la vieille porte de San Donato. L’office de tourisme propose également des services de dépôt de bagages, parfaits pour les excursionnistes et les gens qui sont là à la journée.

Visiter Lucques en une seule journée

Inutile de dire que Lucques, la ville des 100 églises, ne peut pas être vraiment visitée en une seule journée, mais peut-être que cela suffit pour goûter son essence et apercevoir ses trésors artistiques pour vous donner envie de revenir et de passer plus de temps explorer ses attractions plus cachées. Mais voyons plutôt comment on peut visiter Lucques en une journée. Un choix judicieux serait de passer la nuit précédente à Lucques, dans un hôtel, pour que vous puissiez commencer votre journée tôt et bien vous reposer, prêt à visiter la ville. Si vous ne pouvez pas, essayez d’arriver le plus tôt possible.

Marcher ou faire du vélo dans ses murs du 16ème siècle : une bonne façon de commencer à explorer Lucques est de commencer par une promenade le long des murs de la vieille ville, l’élément le plus caractéristique de Lucques connu dans le monde entier. Pourquoi sont-ils célèbres ? Ils sont les seuls en Italie à être complètement accessibles à pied, à vélo ou en voiture (même si les voitures sont désormais interdites, la police locale fait le tour en voiture). Cela signifie plus de 4 km de passerelle panoramique surplombant la ville de Lucques (à la fois à l’intérieur et à l’extérieur) et les coins secrets que vous ne pourrez pas découvrir en vous promenant dans les petites rues du vieux centre-ville.

Caché sous l’ombre d’arbres séculaires, il y a plusieurs aires de jeux pour enfants et aires de loisirs équipées de tables parfaites pour un pique-nique qui apparaissent ici et là tout au long de votre promenade. Des passages secrets, des cachettes et des remparts conservent la mémoire historique d’une ville qui a beaucoup à raconter et cachent des trésors merveilleux comme le jardin botanique dont je vous ai parlé plus haut.

La ville aux 100 églises : en traversant les murs de la ville, vous entrez au cœur de la ville et de ce que l’on appelle communément la « ville aux cent églises » pour le grand nombre d’édifices religieux qui représentent de merveilleux exemples de styles architecturaux italiens. Comme vous ne pourrez pas toutes les visiter en un jour, je vous suggère de vous concentrer sur la cathédrale, nommée ici Saint-Martin.

Pour accéder à la cathédrale Saint-Martin, située sur la place du même nom, il suffit de traverser le mur le plus proche de la gare. Le Duomo abrite quelques-uns des plus beaux chefs-d’œuvre de l’art, tels que la tombe de Jacopo della Quercia de Ilaria del Carretto et le Volto Santo (un crucifix en bois, ancien symbole de la ville). En septembre, la ville honore cet intéressant crucifix avec la procession des célébrations de la Sainte-Croix.

L’amphithéâtre romain : de Fillungo, vous arrivez presque partout dans le centre-ville. Si vous avez du temps, une belle promenade vous mènera à la découverte des endroits les plus charmants de Lucques et des sites incontournables tels que la Piazza dell’Anfiteatro ou la place de l’amphithéâtre. un véritable joyau de l’époque romaine.

Lorsque vous vous trouvez à l’intérieur de la place ovale, vous pouvez clairement voir que les bâtiments ont été construits autour de la structure elliptique originale typique des amphithéâtres romains il y a longtemps. Bien que l’amphithéâtre n’existe plus, la place a conservé sa forme particulière et nous ramène à l’époque où la colonie romaine était assise ici. De nombreux restaurants et magasins locaux donnent sur la place où, surtout en été, des événements et des concerts ont généralement lieu.

La tour Guinigi : en sortant de l’amphithéâtre, dirigez-vous vers la célèbre tour Guinigi à proximité, celle que vous avez peut-être déjà remarquée à cause des arbres au sommet.

Bien qu’elle se distingue des autres bâtiments du centre-ville, vous ne pouvez pas l’utiliser comme point de référence puisque toutes les rues étroites sont entourées de bâtiments historiques (abritant des antiquaires, des artistes et des artisans traditionnels) limitant souvent votre vision générale. Si vous n’avez pas assez de temps lors de votre excursion d’une journée à Lucques, vous n’allez peut-être pas monter au sommet de la tour, mais c’est un spectacle intéressant à voir d’en-dessous. Le jardin sur le toit est une attraction populaire et a été construit par la famille Guinigi : symbole de la renaissance de la ville.

La place Napoléon : une pause sur la Piazza Napoleone (aussi appelée Piazza Grande) avant de quitter le centre est une bonne idée. C’est particulièrement vrai à Noël : si vous aimez le patinage, vous devriez essayer de patiner sur la patinoire aménagée ! Cette place a toujours été un point de référence pour les habitants. Son nom vient des efforts de restructuration qu’Elisa Bonaparte a ordonné pour rendre hommage à son frère, Napoléon. Si vous aimez les musées, je vous recommande également de visiter la galerie d’art nationale située dans le Palazzo Mansi du 17ème siècle, où vous trouverez des œuvres d’artistes italiens de renom, notamment de la Renaissance.

Si vous êtes fatigués ou affamés après avoir arpenté les rues de Lucques, une courte escale dans l’un des nombreux magasins qui fabriquent et vendent le fameux buccellato (un pain semi-doux avec des raisins secs) serait l’occasion parfaite pour se reposer et goûter l’un des produits les plus typiques de la ville de Lucques.

Événements à Lucques : Lucques accueille également plusieurs manifestations et évènements annuels qui attirent toujours des gens de partout, comme le festival d’été de Lucques. Des concerts d’artistes de renommée internationale animent différents lieux de la ville, généralement en juillet, tandis qu’un autre événement de renom, Lucca Comics & Games, a généralement lieu fin octobre / début novembre. Il s’agit de la plus importante exposition internationale consacrée à la bande dessinée en Italie, mais c’est beaucoup plus car la ville entière devient une sorte de terre de dessin animé, où des personnages célèbres et moins célèbres prennent vie, jeunes et moins jeunes, qui aiment se déguiser (en fait, en cosplay) en costumes pour donner vie à leurs personnages préférés du monde de la bande dessinée et du dessin animé. Il n’y a rien de tel en Italie.

Toutes ces suggestions sont les principales attractions que vous DEVEZ voir si vous venez à Lucques avec un temps limité, cette ville a beaucoup plus à offrir. Si vous n’avez pas le temps, cet itinéraire vous donnera une idée de la véritable essence de la ville qui conserve encore son aspect ancien, ses anciennes traditions et ses habitudes !

Se déplacer à Lucques

Le vélo est le meilleur moyen de transport pour se déplacer à Lucques : en plus d’être respectueux de l’environnement, c’est le moyen idéal pour visiter les petites rues.

En plus d’être la ville d’une centaine d’églises, Lucques est aussi la ville des vélos par excellence : où que vous alliez, vous trouverez des vélos de location à des prix raisonnables, de 3 € à 15 € par jour, selon le lieu de location. N’ayez pas peur de garer votre voiture hors des murs ou de vous rendre directement à Lucques en train, puis louez un vélo pour faire le tour du centre, littéralement sur ses murs du 16ème siècle !

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