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Les 1 400 îles de la Grèce, dont 230 habitées, sont l’un des plus beaux atouts de la mer Méditerranée. De la mer Ionienne, en passant par l’Albanie au nord-ouest, au Dodécanèse, près de la Turquie au sud-est, elles offrent des vacances que vous ne pouvez pas obtenir dans beaucoup d’autres endroits. Chacun des groupes d’îles a son allure unique, ainsi que certains des paysages marins les plus pittoresques de la planète. Mais pour la pure variété dans un petit rayon, la proximité du port de ferry d’Athènes au Pirée et les meilleures liaisons par bateau entre les îles, aucune ne rivalise avec les Cyclades. Si vous avez prévu de faire un voyage en Grèce et que vous vous demandez quelle île grecque choisir pour vos vacances, voici les neuf meilleures îles dans et autour des Cyclades, chacune avec son attraction de marque (pour les horaires des ferrys : www.gtp.gr ou www.greekferries.gr).

Quelle île grecque choisir : les 9 meilleures îles grecques

Votre rêve de vacances sur une île grecque peut commencer comme ceci : vous voyez une magnifique photo de maisons en forme de cube blanches, une mer bleue magnifique et des rues pavées sinueuses, et vous savez que vous devez le voir en personne. Mais alors la recherche commence et vous vous rendez compte qu’il y a des milliers d’îles grecques et que vous ne connaissez pas les Cyclades. Ne vous inquiétez pas. Voici la liste des neuf plus belles îles grecques et les plus populaires pour vous aider à affiner vos options.

1. Plus beaux paysages : Santorin

L’histoire derrière cette île est une histoire de légendes : en 1600 avant notre ère, après l’éruption d’un volcan et l’effondrement de son centre dans la mer, il a laissé des parties de sa caldeira qui forment aujourd’hui l’île de Santorin. Les vues de presque n’importe où sur cet affleurement en forme de croissant sont superbes. Les parois rocheuses abruptes sont striées de nuances multiples, les villages et les villes s’accrochent aux sommets des falaises, la caldeira est remplie d’eau turquoise profonde et claire qui abrite les paquebots de croisière en visite. Les bâtiments blanchis à la chaux de la ville principale de Fira ressemblent à une couverture fraîche de neige au sommet d’une montagne.

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Sur la pointe nord, à Oia, où les couchers de soleil sont exceptionnels, des maisons, des hôtels et des églises dégringolent le long des parois rocheuses. Chaque soir, des tonnes de touristes affluent en bus pour regarder le soleil se coucher dans la mer Égée. Le paysage est tout aussi impressionnant au niveau de la mer. La plage Rouge, comme son nom l’indique, a un fond de couleur rouille et des rochers qui font penser à la planète Mars, les murs étranges de Hoodoo de la plage d’Eros s’intégreraient parfaitement dans un parc national de l’Utah, et la plage de Caldera, la seule qui fait face à la caldeira, donne aux visiteurs un sens perceptible de l’immensité du volcan.

2. Meilleure vie nocturne : Mykonos

Mykonos est la réponse de la Grèce à Ibiza, mais sans l’attitude et la posture. En dehors de l’été, Mykonos ressemble à une autre destination balnéaire discrète, mais en juillet et août, les oiseaux de nuit arrivent en masse et les rues principales de la ville de Mykonos regorgent de fêtards : même des fêtards avec des bébés attachés dans des porte-bébés. Parfois, les ruelles étroites sont si encombrées de corps que la seule façon de se déplacer est en masse avec la foule qui se promène dans les rues dans un mouvement singulier.

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Mykonos est proche de Santorin. La ville de Mykonos est aussi charmante et idyllique que tous les villages des îles grecques, et comme Santorin, Mykonos propose de nombreux hôtels de luxe magnifiques. Mais alors que certains hôtels ont une vue imprenable sur la mer Égée, en général, Mykonos n’est pas aussi connue pour ses vues que Santorin. Cette île est plutôt connue pour ses belles plages de sable et sa vie nocturne animée.

3. Meilleure vie de village traditionnelle : Naxos

La plus grande île des Cyclades possède une chaîne de plages dignes de l’évanouissement sur sa côte ouest, un château vénitien dans sa ville principale, des ruines intéressantes et d’excellents produits locaux et produits laitiers. Mais ce qui distingue Naxos des autres îles, ce sont ses villages traditionnels. Lorsque vous quittez Chora, où arrivent les ferries, la vie de village est évidente : un panneau à la périphérie de la ville indique « Villages ». Il y en a 46 sur l’île, certains minuscules, mais tous sont une fenêtre sur la vie traditionnelle.

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Chacun a une boulangerie ou un café, une place de village où de vieux hommes sont assis autour de tables buvant du café et échangeant des histoires et une ou deux églises impeccablement préservées. Les hameaux sont nichés entre les collines et la route en lacets qui sillonne l’île. Kinidaros est célèbre pour sa boulangerie (la meilleure de l’île) et ses musiciens; Chalki a un excellent magasin de confiture artisanale; les habitants viennent dans les rues pavées d’Apeiranthos pour manger les crêpes à Samardako; Keramoti se trouve dans une vallée, apparemment coupée de la civilisation, mais c’est également la base des randonnées vers la cascade de Routsouna. Étant donné que la plupart des touristes ne s’aventurent pas à l’intérieur des terres, les villages sont restés intacts !

4. Meilleure zone pour le kitesurf et la planche à voile : Paros

Le vent constant sur Paros est évident à mesure que le ferry s’approche de l’île. Alors que Paros pourrait être aussi cosmopolite que Mykonos (sans les magasins Louis Vuitton et Diesel) et assez jolie pour attirer la royauté hollywoodienne, le véritable attrait ici est la force de la nature. Pendant l’été, les vents de Meltemi flambent à travers la mer Égée, fournissant des brises pour les amateurs de plage, mais créant également des conditions propices à la planche à voile et au kitesurf. Les vents culminent en intensité en été; le canal qui sépare Paros de sa voisine Naxos entraine le Meltemi à un effet glorieux.

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Les principales plages pour les sports sont Pounda à l’ouest de l’île et Santa Maria, Golden Beach (Chryssi Akti) et New Golden Beach (Nea Chryssi Akti) à l’est (les vents de New Golden Beach sont si fiables que The Professional Windsurfers Association y a tenu sa Coupe du monde pendant six années consécutives dans les années 90). Pour les débutants, les matins sont le meilleur moment pour apprendre, quand le vent est régulier mais docile. En début d’après-midi, lorsque les rafales s’accumulent et se poursuivent jusqu’au crépuscule, les planchistes survolent et rebondissent au fil de l’eau.

5. Meilleures plages : Milos

Chaque insulaire a sa plage préférée, mais aucune des Cyclades ne promet le nombre et la diversité des plages autant que Milos. Certaines ont du sable blanc, certaines sont noires, certaines sont rocheuses, d’autres offrent la sensation satisfaisante des coquilles écrasées sous le pied, avec de l’eau allant de l’émeraude à l’aigue-marine au bleu cobalt. Avec un littoral fortement découpé et de jolies petites criques à chaque tournant, Milos possède environ 80 belles plages, dont beaucoup ne sont accessibles que par bateau. Chacune a son charme, certaines plus que d’autres. Sarakiniko, une plage de pierre blanche brillante, ressemble vraiment à un autre monde (beaucoup la comparent à la lune). Les trois plages de Paliochori sont entourées de formations rocheuses imposantes, ses galets sont multicolores et l’eau est alimentée par des sources minérales sous-marines chaudes.

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La petite plage de Tzigrado est flanquée de promontoires et n’est accessible que par bateau ou par une échelle en bas des falaises. Une grotte borde la plage encore plus minuscule de Papafragas, tandis que les parois rocheuses qui la renferment donnent à l’eau l’apparence d’une rivière commençant dans le sable. À la plage de Paliorema, vous pouvez vous promener dans une mine de soufre abandonnée, voir les wagons utilisés pour transporter le produit et chercher des cristaux de soufre qui poussent sur la roche.

6. Idéale pour les amoureux de la nature : Ikaria

Cette île accidentée en forme d’aile à la pointe des Cyclades et nommée selon Icare (le fils de Dédale qui a fui la Crète, qui s’est trop rapproché du soleil et qui est tombé dans la mer juste au large) a acquis une renommée pour la longévité de ses résidents. Selon une étude de la faculté de médecine de l’Université d’Athènes, leur régime alimentaire, leur forte communauté et leur exercice quotidien signifient que les hommes Ikariens sont quatre fois plus susceptibles que les hommes américains d’atteindre l’âge de 90 ans. L’île est essentiellement une grande montagne, culminant dans la chaîne centrale de Pramnos-Atheras. Pour une si petite zone, la variation géographique est étonnante avec des rivières et de petits lacs, de hautes forêts de pins et de chênes et des collines à chaque tournant qui se combinent pour faire d’Ikaria un champ élyséen pour les amateurs de plein air.

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Le réseau de sentiers de montagne d’Ikaria connu sous le nom de monopatia est un réseau informel de chemins qui relie les villages. Ici le trek amène les randonneurs à travers les terres agricoles, la brousse, la forêt, les lacs, le long des pistes d’âne, longeant les troupeaux de chèvres et initie les visiteurs au rythme tranquille et à la nature simple de la vie ikarienne. Et après une dure journée de vagabondage, les randonneurs peuvent rajeunir leurs muscles endoloris dans les maisons de bain minéral de Therma (dont les eaux, selon l’Université Aristote de Thessalonique, ont la plus forte concentration de radon élément thérapeutique en Grèce), ou chercher la vapeur qui monte de divers endroits autour de la côte comme Lefkada, où l’eau chauffée rejoint la mer Égée.

7. Meilleure destination Robinson Crusoé : Koufonisia

En fait, deux îles, Kato et Ano (signifiant inférieur et supérieur) Koufonisia, avec l’ancienne presque inhabitée, sont comme une terre que le tourisme a oubliée, principalement parce que le ferry le plus rapide d’Athènes prend six heures. Abritant seulement quelques centaines d’habitants, Ano Koufonisi est minuscule, seulement 5,7 km carrés, donc marcher ou faire du vélo autour de l’île sont les modes de déplacement les plus efficaces.

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L’industrie principale, en dehors du peu de tourisme, est la pêche, et la ville principale de Chora conserve la sensation d’un village de pêcheurs intact, avec de petits bateaux flottant dans le port. Il n’y a pas grand-chose à faire ici, mais c’est l’idée. Vous pouvez louer un caique (bateau en bois traditionnel) pour un voyage sur l’île voisine de Keros, où des exemples de premières figurines des Cyclades ont été soigneusement fouillés. Sinon, la vie s’installe dans un rythme lent d’aller sur des plages comme Finikias, Platia Pounta, Fanos et la naturiste Pori, faire un voyage en caique vers les brins de sable déserts de Kato Koufonisia, ou visiter les églises d’Agios Nikolaos, Profitis Ilias, et Agios Georgios,

8. Meilleure escapade en couple : Folégandros

Santorin est souvent l’île incontournable pour les couples, mais une autre île des Cyclades où les maisons se perchent sur les falaises est une évasion encore meilleure pour les amoureux. Les montagnes de Folégandros, pour la plupart dépourvues d’arbres, n’ont pas la foule des îles qui l’entourent grâce au service de ferry plus clairsemé, une aubaine pour les couples en quête de solitude avec le soleil et le sable. Le village principal de l’île, Chora, situé sur un plateau de falaise à 200 mètres, incarne l’image archétypale des bâtiments cycladiques de petites maisons blanches aux portes bleues bordant la rue.

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Le Kastro, la partie vénitienne de Chora, est bien préservé tandis que la majorité de l’île apparaît comme elle l’a été pendant des siècles, dépourvue de bâtiments au profit de paysages ouverts. Les ânes restent un moyen de transport largement utilisé et les chèvres grimpent le long des collines ensoleillées. Des peintres et des écrivains européens viennent à Folégandros pour une inspiration tranquille et les souvenirs les plus durables d’une visite ici sont le silence et les baies aux eaux cristallines. Le seul site à ne pas manquer sur l’île de Folégandros est la grotte nord-est de Chrysopelia, où des noms anciens sont écrits en argile dans les murs, une coutume de la période hellénistique.

9. Meilleure nourriture : Crète

À 90 minutes en catamaran à grande vitesse de Santorin, la Crète est le Far West grec, où les habitants sont farouchement indépendants et ont un penchant pour les armes à feu (utilisés, j’en suis sûr, uniquement pour tirer sur des panneaux de signalisation ou en l’air pendant les festivités). Ses 8336 km carrés sont dotés de dizaines de microclimats, de sols fertiles et de cultures qui n’ont pas succombé au fléau de l’agriculture industrielle. Ce qui signifie que les tomates, concombres, aubergines, fraises, pastèques et autres fruits et légumes qui poussent ici ont le goût de la nature. La topographie des montagnes centrales entourées de côtes chatoyantes permet deux saisons de croissance (des altitudes plus basses en hiver, des altitudes plus élevées en été) et la Crète est une plaque tournante pour la production d’huile d’olive, de fromage et de vin. Mangez dans une taverne traditionnelle (même touristique) ou un kafenio (café grec) et vous aurez du mal à avoir un mauvais repas parce que les ingrédients crus sont vraiment très bons.

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Elounda, sur la côte nord-est de l’île, est entourée de certaines des grandes zones agricoles de l’île, comme le plateau de Lassithi, a une sélection d’hôtels pour tous les budgets, et quelques excellents exemples de ce qui fait soupirer les continentaux grecs quand ils pensent à la fraîcheur divine du restaurant Ergospasio (une ancienne usine de caroube en pierre) qui sert des fruits de mer fraîchement pêchés surplombant le port d’Elounda. Le Ferryman Taverna est un favori local, et pour cause : les mezzes font un grand usage de la générosité agricole de la Crète. Manolis Kafeneion sur la place principale est un endroit idéal pour partager le meze et le raki (une boisson alcoolisée ardente faite avec des raisins que les habitants boivent après un repas) avec des Crétois.

Découvrez les 20 plus grandes îles de Grèce (la première étant la Crète).

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