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parc national de snowdonia

Snowdonia est un parc national extraordinaire situé sur la côte ouest du Pays de Galles. Son paysage unique et diversifié avec une abondance de choses à faire en font un endroit vraiment fascinant à explorer. Le parc national de Snowdonia couvre 318 kilomètres carrés, bénéficiant du plus haut sommet en Angleterre et au Pays de Galles ainsi que des villages pittoresques, y compris l’excentrique Portmeirion et un littoral sauvage et accidenté. Le parc national de Snowdonia est ancré dans l’histoire et offre de nombreuses possibilités pour explorer son terrain diversifié sous différentes formes. Que vous optiez pour un voyage sur le chemin de fer à vapeur vintage ou une sortie sur l’eau dans un canoë, explorez Snowdonia à votre façon.

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Les montagnes de Snowdonia offrent le paysage gallois le plus spectaculaire et séduisant, une terre compacte et aride de crêtes torturées divisant les vallées. C’est dans cette solidité montagnarde que Llywelyn ap Gruffydd, le dernier vrai prince du Pays de Galles, se replia en 1277 après sa première guerre avec Edouard Ier; c’était aussi là qu’Owain Glynder tenait le plus obstinément à son rêve de reconquérir pour les Gallois le titre de prince de Galles. Des siècles plus tard, les Anglais venaient « enlever » les montagnes : les barons ardoisiers construisaient d’immenses fortunes à partir du labeur gallois et remodelaient les modèles de la vie des Snowdoniens, alors que les hommes cherchant du travail dans les carrières d’ardoises quittaient les collines pour devenir citadins.

Site internet du parc national de Snowdonia : www.eryri.llyw.cymru.

Ascension du mont Snowdon

Il y a deux façons d’atteindre le sommet du mont Snowdon. Vous pouvez monter confortablement sur le Mount Snowdon Railway à partir de Llanberis, ou vous pouvez suivre l’un des 5 sentiers principaux qui atteignent le sommet de Snowdon de différents côtés. L’ascension la plus populaire et la plus facile est celle de Llanberis. Pendant une grande partie de cet itinéraire, le sentier suit la piste utilisée par le chemin de fer du mont Snowdon. Il faut environ 3 heures pour monter et 2 heures pour redescendre.

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Les montées les plus courtes, et aussi les plus abruptes, commencent en face de l’hôtel de Pen y Pass. Il y a un parking à Pen y Pass, mais il peut se remplir très rapidement pendant les mois d’été. Alternativement, vous pouvez vous garer au bas du col et prendre un bus pour vous rendre au début du sentier. Une fois à Pen y Pass, il y a deux sentiers à choisir. Le « Miners Trail » (sentier des mineurs) est assez facile et passe devant plusieurs vieux bâtiments de mineurs et des lacs de montagne jusqu’à la base de Snowdon. De là, la montée est assez raide et rude par endroits, mais la récompense pour vos efforts est une vue magnifique de la dernière crête menant au sommet de Snowdon. Prévoyez une heure et demie pour l’ascension à partir de Pen y Pass.

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De Llanberis à la base du mont Snowdon, il y a une variété de sentiers bien balisés qui permettent aux visiteurs de se familiariser avec les paysages, la flore et la faune et la géologie de la région. Il y a aussi un certain nombre de chemins relativement sûrs et faciles vers le sommet qui commencent ici (ceux qui cherchent une ascension plus difficile commencent habituellement à partir de Beddgelert et retournent à Pen-y-Pass, ou vice versa). En plus de la vue magnifique sur le nord du Pays de Galles et le canal irlandais, un point culminant de la montée est Hafod Eryri, le centre d’accueil spectaculaire au sommet. Le bâtiment en granit au design unique avec de grandes fenêtres offre une vue imprenable sur la région. En plus d’être le terminus du chemin de fer Snowdon Mountain, il propose des collations et des boissons et fournit des informations sur la montagne. Il peut être occupé à certains moments en raison des plus de 300 000 visiteurs qui abordent le sommet chaque année, donc une ascension en milieu de semaine est une bonne idée.

Que voir dans le parc national de Snowdonia

Le lac Bala : le plus grand lac du pays de Galles est un centre de sports nautiques populaire, et un chemin de fer à voie étroite longe la rive sud.

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Castell-y-Bere : un château gallois en ruine dans un bel endroit de la vallée, construit par Llewelyn le Grand. Aujourd’hui, il est exploité comme une attraction touristique.

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Coed-y-Brenin : une forêt aménagée de 16 000 acres, avec de nombreux sentiers pédestres. Avec ses sentiers de vélo de montagne de renommée mondiale, Coed-y-Brenin a beaucoup à offrir aux visiteurs de tous âges et capacités.

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Swallow Falls (Betws-y-Coed) : la plus haute chute d’eau continue au Pays de Galles. Ce n’est pas une seule grande cascade, mais une série de cascades sinueuses. La façon la plus facile de voir Swallow Falls est de l’escalier qui longe le chemin. Depuis l’entrée, en face de l’hôtel Swallow Falls, sur l’A5, il s’agit d’une courte descente vers les marches de la rivière. Garez-vous dans l’une des rues pavées de l’autoroute A5 ou en face de l’entrée du sentier à l’hôtel Swallow Falls. L’entrée du sentier des chutes et de l’escalier coûte £ 1.50.

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Black Falls (Rhaiadur Ddu) : une cascade spectaculaire près du village de Ganllwyd. C’est une belle promenade de 3,2 km au bord de l’eau, vous emmenant le long de la turbulente rivière Gamlan et devant les magnifiques cascades de Rhaeadr Ddu. Elles ont l’air différentes à chaque fois, selon les précipitations, la météo et la lumière.

snowdonia cascade

Betws-y-Coed : situé dans la forêt de Gwydyr, à la jonction des vallées de Conwy, Lledr et Llugwy, ce lieu de villégiature populaire est bondé de visiteurs en été pour profiter des ruines du moulin de Pany et du pont Pont-y-Pair du 15ème siècle. À proximité, vous découvrirez le célèbre Tŷ Hyll, alias Ugly House (maison laide). Tout sauf laide, cette superbe maison en pierre pittoresque est censée dater du 15ème siècle.

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Des villages d’un autre monde à Snowdonia

Portmeirion est sans aucun doute l’une des attractions les plus célèbres de Snowdonia. Créé par l’architecte Clough William-Ellis entre 1925 et 1976, le village côtier pourrait être confondu avec une ancienne colonie italienne. Une architecture étonnante surgit de la forêt exotique, offrant de nombreuses promenades et des vues romantiques.

snowdonia portmeirion

Barmouth est une autre ville extraordinaire à Snowdonia. Dotée d’une longue plage de sable et d’une vue sur la montagne, Barmouth se trouve à cheval sur le magnifique estuaire de Mawddach. La ville offre tout pour les vacances balnéaires parfaites. Vous devez vraiment le voir pour le croire et admirer la merveille de ce décor d’un autre monde.

Barmouth snowdonia

Beddgelert, un petit village au confluent des rivières Colwan et Glaslyn, est l’un des plus charmants petits endroits au Pays de Galles. Un point de départ privilégié pour les promenades et les ascensions, le village est situé à la jonction de trois routes principales. Une autre attraction à proximité est la mine de cuivre Sygun (Sygun Copper Mine) avec ses tunnels sinueux au cœur de Snowdonia, où vous découvrirez de magnifiques formations de stalactites et de stalagmites, et des cavernes colorées.

Beddgelert snowdonia

Activités dans le parc national de Snowdonia

Si vous voulez être actif, en plus de grimper sur le mont Snowdon, Snowdonia est une plaque tournante d’activités passionnantes. Les cyclistes aguerris peuvent faire du vélo de montagne tandis que les accros à l’adrénaline peuvent essayer le rafting en eaux vives à travers la rivière Tryweryn. Si cela ne vous intéresse pas, pourquoi ne pas tenter votre chance au-dessus de la carrière de Penrhyn tout en étant attaché à la plus longue et la plus rapide tyrolienne d’Europe ! Volez comme un oiseau pendant plus d’un kilomètre, couché à plat dans un harnais spécial à plus de 150 km/heure. Ou jetez un coup d’œil à Bounce Below dans les cavernes d’ardoise de Llechwedd. Comme quelque chose qui ressemble à un rêve d’enfance, Bounce Below a trois trampolines placés dans la caverne d’un autre monde. Quelque chose de vraiment unique, n’êtes-vous pas d’accord ?

Venir au parc national de Snowdonia

Le parc national de Snowdonia est à seulement quelques heures de la plupart des principaux centres de population du Royaume-Uni, avec d’excellentes liaisons routières, ferroviaires et en autocar. Snowdonia est si proche que vous y arriverez rapidement.

En train : des trains directs desservent les destinations côtières populaires du nord du Pays de Galles depuis la plupart des régions de Grande-Bretagne, avec des liaisons intérieures avec la Conwy Valley Line qui traverse le parc national de Snowdonia jusqu’à Betws y Coed et vers Blaenau Ffestiniog. Les services des Midlands via Shrewsbury et Machynlleth rejoignent la Cambrian Coast Line pour les gares à Pwllheli T: 08457 484950. La majorité des services ferroviaires dans le nord du Pays de Galles sont assurés par Arriva Trains Wales, avec Virgin Trains assurant des services directs vers et depuis Euston le long de la ligne de la côte nord du Pays de Galles.

En voiture : il y a un accès rapide et direct depuis le nord-ouest le long de la M56 et A55. Les liaisons autoroutières avec les Midlands sont également bonnes, et les mêmes routes (les M6, M5 et M1) permettent également au nord du Pays de Galles d’être facilement accessible depuis le sud de l’Angleterre.

En autocar : les services de National Express desservent Llandudno, Bangor, Caernarfon, Porthmadog et Pwllheli depuis Londres, Chester et Manchester. Arriva Buses Wales exploite des services de South Wales à Aberystwyth. Les liaisons suivantes d’Aberystwyth à Dolgellau, Porthmadog, Caernarfon et Bangor sont disponibles avec le service T2, exploité par Express Motors et Lloyds Coaches dans le cadre du réseau Traws Cymru.

À vélo: si vous aimez faire de la bicyclette, pourquoi ne pas utiliser la puissance des pédales pour venir au parc national de Snowdonia en suivant le National Cycle Network. Les routes sans circulation créent un accès facile de la région environnante et plus loin.

Par avion: les transferts depuis les ports internationaux de Manchester, Liverpool et Birmingham prennent moins de deux heures. Une nouvelle route aérienne entre l’aéroport international de Cardiff et l’aéroport d’Anglesey prend un peu plus d’une heure.

Par la mer : Irish Ferries et Stena Line offrent des services réguliers et à grande vitesse à destination de Holyhead depuis Dublin. Pour le sud de Snowdonia, les services de traversée dans Fishguard et Pembroke Dock sont une alternative pratique.

Services locaux et déplacements : le Snowdon Sherpa vous emmène en transports en commun dans le parc de Snowdonia et de ses attractions, avec quelques itinéraires en bus à toit ouvert. Asseyez-vous, détendez-vous et profitez du paysage en bus.

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