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Hamilton cascades

Les chutes du Niagara sont peut-être les chutes d’eau les plus visitées en Amérique du Nord, mais la véritable « capitale de la chute d’eau » du monde se trouve à 30 kilomètres à l’ouest, dans la ville canadienne de Hamilton. Située au cœur de la région la plus industrialisée du pays, Hamilton est également un lieu de grande beauté naturelle. Sa caractéristique naturelle la plus célèbre est ses chutes d’eau et cascades.

Hamilton cascadesHamilton abrite plus d’une centaine de chutes d’eau, l’une des plus élevées dans n’importe quelle zone urbaine de sa taille. L’abondance des chutes d’eau est due à l’emplacement de la ville le long de l’escarpement de Niagara, une crête en forme d’arc qui traverse le milieu de la ville alors qu’elle s’étend de New York, à travers l’Ontario, le Michigan, le Wisconsin et l’Illinois. Toute rivière ou ruisseau qui coule vers les Grands Lacs sur l’escarpement de Niagara entraîne une ou plusieurs chutes d’eau.

cascade hamiltonTypique d’une grande ville industrielle axée sur la fabrication de l’acier, les chutes d’eau de Hamilton ont été largement ignorées par leur demi-million de résidents jusqu’en 2008, lorsque Chris Ecklund, originaire d’Hamilton, a fondé la City of Waterfalls (cité des cascades), une initiative à but non lucratif visant à promouvoir les cascades de la ville. Les gens du pays connaissaient certaines des plus grandes chutes de la ville et les ont visité les week-ends en tant que trous de natation et sites de pique-nique, mais personne ne connaissait la véritable étendue de l’atout aquatique de Hamilton.

Hamilton cascadesMême aujourd’hui, personne ne peut donner un compte rendu réel des chutes d’eau de Hamilton. Le site Web de Chris Ecklund mentionne quelque 130 chutes d’eau, mais certaines sources lancent des chiffres jusqu’à 150 et plus. L’incertitude pourrait être due au fait que seulement environ 50 à 60 des chutes d’eau circulent toute l’année, de sorte que le nombre pourrait varier en fonction de la saison de l’année. Ensuite, certaines chutes d’eau se situent sur une propriété privée dont le compte pourrait avoir ou non été comptabilisé. En outre, de nombreuses chutes d’eau dans le centre de Hamilton ont lentement disparu avec l’augmentation de la population et de la construction.

Hamilton canadaHamilton n’a pas de rivières, donc la taille des chutes d’eau n’est nulle part près de l’ampleur des chutes du Niagara. Au lieu de cela, les chutes d’eau de Hamilton sont petites et sereines, et il y en a une grande variété. Il existe des cascades classiques, des chutes de grande hauteur et de petite largeur, et des rideaux d’eau. La chute d’eau la plus pittoresque de Hamilton est la Webster’s Falls. La cascade la plus élevée est Tew’s Falls à 41 mètres, et la plus petite, Little Davis Falls, est à seulement 3 mètres de haut.

Source et crédits photos : amusingplanet, paul blca, Hamilton Conservation Authority, Tom Flemming, Joe deSousa, Joe deSousa 2, John Piercy, John Piercy 2, John Piercy 3.

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