gardien de maison pendant les vacances

Comment devenir gardien de maison et ne jamais payer son logement pour des vacances

Ces dernières années, le gardiennage de maison est devenu l’un des meilleurs moyens de voyager à long terme avec un budget limité. En échange de la surveillance de la maison de quelqu’un (et des animaux de compagnie), vous obtenez un logement gratuit, vous permettant de voyager à long terme sans payer pour l’hébergement.

En devenant gardien de maison pendant vos vacances ou lors de vos voyages, vous pouvez ainsi voyager à travers le monde pour prendre soin des animaux domestiques et des maisons pendant que leurs propriétaires partent en voyage. Non seulement cela maintient vos coûts de voyage extrêmement bas, mais cela vous donne également une expérience intime dans un nouveau lieu et une immersion complète dans le quartier.

J’ai un couple d’amis qui a passé la majorité de ces trois dernières années à voyager de cette façon, ce qui leur a permis d’économiser bien plus de 30000 euros en frais d’hébergement en tout et de s’offrir un ensemble incroyable d’expériences de voyage qu’ils n’auraient peut-être jamais pu faire autrement. Mais cette façon de voyager n’est pas forcément réservée aux nomades de longue date comme eux; des opportunités sont disponibles pour tous les types de voyageurs. Les postes de gardien de maison varient de la semaine à des années; leur séjour le plus court a duré neuf jours et le plus long, six mois.

En bref, peu importe la durée de votre voyage, vous pouvez trouver un gardiennage de maison qui fonctionne pour vous. Voici tout ce que vous devez savoir pour commencer !

Pourquoi devenir gardien de maison pendant les vacances

Vous pouvez voyager à un rythme lent : passer seulement quelques jours dans chaque ville en voyage peut sembler être un excellent moyen de voir le monde, mais occuper un emploi de gardiennage vous donnera une expérience entièrement différente et vous permettra de vous reposer sur la route. Essayez de déballer vos valises pour une fois, de préparer votre propre café le matin comme vous l’aimez et de vous blottir avec des animaux domestiques à la fin de la journée. C’est comme être à la maison, tout en étant loin de chez soi.

Plus d’économies : non seulement vous économiserez beaucoup d’argent en réduisant vos dépenses d’hébergement, mais vous réduirez également votre budget alimentaire en cuisinant pour vous-même. Commencez votre journée avec le petit-déjeuner et le déjeuner à la maison et empochez ces économies ou faites des folies sur un grand dîner ! (Assurez-vous simplement de planifier vos sorties en fonction de l’horaire de l’animal.)

De plus, si vous envisagez de déménager, trouver une opportunité de gardiennage à l’endroit souhaité vous aidera à vraiment avoir une idée de ce que cela pourrait être de vivre là-bas.

Comment devenir gardien de maison

Si vous n’avez jamais été gardien de maison, le meilleur point de départ est de vous entretenir avec vos propres relations. Interrogez votre famille, vos amis et vos collègues sur les opportunités. Il y a de bonnes chances qu’un membre de votre réseau soit bientôt absent. Gardez leur maison pour eux afin d’apprendre les ficelles du métier. Avec au moins une bonne référence de garde à domicile à votre actif, vous aurez une meilleure chance de convaincre un étranger à travers le monde que vous êtes digne de sa confiance.

Les propriétaires recherchent des personnes responsables pour les aider à réduire leurs propres coûts (les pensions pour animaux de compagnie coûtent cher !) et pour garder leur maison en sécurité et en ordre pendant leur absence, qu’elle soit longue ou ponctuelle.

1. Inscrivez-vous sur un site internet de Home Sitting

Il existe plusieurs bons sites internet de Home Sitting (gardiennage de maison) pour faire correspondre les propriétaires et trouver de bons emplois de garde (tous ont des frais d’adhésion). Voici les meilleurs sites de home sitting présents sur internet :

  • Nomador :  le plus grand nombre de maisons en Europe et se développe dans le monde entier. Ses “profils de confiance” uniques contribuent à établir une base de confiance entre propriétaires et gardiens de maison. De plus, il dispose d’une fonction “Escales” passionnante, similaire à Couchsurfing. Frais annuels de 65 € ou gratuits.
  • Partir Tranquille : ce site fonctionne un peu différemment car les gardiens de maison et les propriétaires doivent s’acquitter de la même somme pour le service de mise en relation (minimum 112 € pour un séjour de 7 jours).
  • Ilidor : chez Ilidor l’inscription des home-sitters est gratuite. Ils ont essentiellement des maisons en France et dans les Dom Tom. Une adhésion d’un an d’un montant de 45 € ne vous est réclamée que si vous êtes retenu(e) sur un séjour.
  • Maison Bleu Citron : un site bien conçu et essentiellement spécialisé dans les partenariats avec les retraités. Ils ont des maisons partout en France. Une adhésion annuelle de 26 € vous sera demandée à l’envoi de votre dossier.
  • Home Sitting : un autre site réservé aux plus de 50 ans. Leur formule d’abonnement est à 59 € par an. Les informations présentes sur le site sont un peu succinctes et il est difficile de savoir où on peut voyager. Il ne fait clairement pas partie de mes favoris.
  • TrustedHousesitters (site en anglais mais très intéressant) : ce site propose beaucoup de maisons au Royaume-Uni et en Europe, mais gagne également du terrain en Australie et en Amérique du Nord. Frais annuels de 105 €.
  • MindMyHouse (site en anglais mais très intéressant et bien fait) : bon nombre de maisons (principalement en Amérique du Nord et en Europe) et site internet bien conçu. Les frais à l’année sont peu élevés, seulement 16 €.

Lorsque vous examinez les propositions de gardiennage disponibles sur les sites internet ci-dessus une fois inscrit, choisissez soigneusement les “emplois” en fonction de vos propres désirs en termes d’emplacement, de date et d’autres besoins. La clé pour en trouver un est la flexibilité dans vos plans : plutôt que de rechercher une maison dans le nord de Londres pour la première semaine d’août, élargissez votre recherche à tout Londres et pendant une semaine à tout moment du mois augmentera fortement vos chances.

2. Créez un profil de gardien de maison qui déchire

C’est le visage que vous montrez aux propriétaires, et s’il est bien rédigé et à jour, il se peut que des propriétaires vous contactent directement. Choses à inclure :

  • Expérience : en tant que gardien de maison ou ancien propriétaire (vous avez peut-être déjà entretenu votre propre maison en tant que propriétaire)
  • Animaux domestiques : exprimez votre amour pour tout ce qui est poilu, squameux ou gluant, le cas échéant. La grande majorité des gardes de maison incluent de prendre soin des animaux de compagnie.
  • Compétences particulières : parlez-vous des langues étrangères ? Avez-vous la main verte ou êtes-vous à l’aise avec les outils ? Incluez ces infos dans votre profil.
  • Enthousiasme : l’enthousiasme pour cette nouvelle “carrière” est important.

3. Rédigez un message d’introduction

Lorsque vous postulez pour une annonce de gardien de maison pour les vacances, chaque site internet vous permet généralement d’inclure un message qui accompagnera votre profil lorsqu’il sera envoyé au propriétaire potentiel. La clé d’une bonne introduction est la brièveté tout en mettant en évidence les informations importantes… et bien sûr, de l’enthousiasme.

Portez une attention particulière à l’annonce proposée et rédigez votre e-mail en fonction des détails spécifiques du poste. Par exemple, si les propriétaires ont un chien, dites à quel point il est mignon et que les Schnauzers sont vos créatures préférées sur quatre pattes. S’ils ont un grand jardin qui peut nécessiter votre attention, mentionnez votre main verte et vos connaissances et mettez en évidence comment vous pouvez facilement faire l’entretien !

Le partage des spécificités pertinentes est essentiel : alors faites attention !

4. Soyez rapide

Les postes de gardien de maison attrayants partent très vite. Être l’un des premiers à postuler peut considérablement augmenter vos chances de l’obtenir.

Inscrivez-vous aux alertes par e-mail dans les zones souhaitées ou suivez les réseaux sociaux pour être parmi les premiers à savoir ce qui est disponible.

5. Ayez des références

La chose la plus importante que les propriétaires examineront, ce sont vos références. Un arrangement de garde de domicile entre des étrangers nécessite un niveau élevé de confiance, et il est important d’avoir des personnes de qualité alignées pour se porter garantes de vous. Si vous n’avez aucune expérience de garde de maison, envisagez de demander des références aux personnes suivantes : anciens propriétaires, anciens voisins ou patrons, ou toute personne pouvant attester de votre caractère et de votre fiabilité.

Une bonne référence mène à un poste de gardien de maison et à une nouvelle bonne référence. Et une fois que ceux-ci commenceront à s’empiler, les propriétaires potentiels seront très enclins à travailler avec vous, et les postes de gardien de maison ultérieurs seront beaucoup plus faciles à obtenir. Bien que tous les sites de Home Sitting contiennent des références en ligne, vous devez également les compiler vous-même et les distribuer.

6. Préparez-vous à une entrevue

Si le propriétaire n’en demande pas, insistez pour le faire. Au début, il est facile d’être trop enthousiasmé par la perspective de vivre dans un endroit exotique pratiquement gratuitement et d’oublier les moindres détails du travail. Utilisez donc Messenger ou Skype pour avoir un face-à-face (virtuel) et vous faire une idée l’un de l’autre.

Posez beaucoup de questions; ne laissez rien en suspend : pouvez-vous avoir des invités ? Pouvez-vous quitter la propriété pendant une nuit pour explorer une région voisine ? Y a-t-il un véhicule disponible pour votre usage ? Comment est la connexion Wi-Fi ?

Comment être un bon gardien de maison

Il n’y a aucun doute à ce sujet : le home-sitting doit être pris au sérieux. En échange d’un logement gratuit, on vous demande de prendre soin des biens matériels de quelqu’un et peut-être de ses bébés adorés à fourrure (ou à plumes).

La plupart du temps, vous pourrez vous détendre et vous imprégner de votre bonne fortune, mais il y aura des moments où vous devrez travailler pour cela (c’est le contrat). La clé pour obtenir un nombre répété de gardes de maison est de faire un excellent travail à chaque fois et d’accumuler les bonnes références.

Pour commencer, présentez-vous ! Lorsqu’un engagement est pris, c’est à vous de le tenir. Les propriétaires font des projets de voyage importants en ayant prévu quelqu’un pour s’occuper de leur maison et de leurs animaux de compagnie : ils comptent sur vous !

A votre arrivée, traitez la maison avec le plus grand respect dès le départ. Remettez-la aux propriétaires dans un état aussi bon (ou meilleur) qu’à votre arrivée.

Respectez également les consignes du propriétaire concernant la correspondance, la gestion du courrier, les instructions pour les animaux de compagnie, etc.

Soyez prêt à faire face à des situations parfois difficiles (comme chercher un chat qui s’est sauvé). De mauvaises choses peuvent (et vont probablement) mal tourner à un moment donné. Assurez-vous d’avoir les coordonnées d’urgence à portée de main et soyez honnête avec les propriétaires à propos de tout ce qui survient.

Conseil important : si vous avez une opportunité internationale de garde à domicile, réfléchissez à ce que vous direz aux douaniers à la frontière. Certains peuvent vous donner du fil à retordre, compte tenu du “travail” à domicile qu’un local pourrait faire. Dites-leur que vous rendez visite à des amis et envisagez même de préparer une histoire sur la façon dont vous vous êtes déjà rencontrés, juste au cas où ils appelleraient pour vérifier ! Je connais des personnes qui ont été refoulées à la frontière pour cette raison.

Peu de gens ne connaissent pas ou ne profitent pas des opportunités offertes par le gardiennage de maison. Devenir gardien de maison n’est pas seulement une question d’économie d’argent, cela offre aussi la capacité de vivre comme un local dans un nouveau coin du monde. Que vous partez pour neuf jours ou neuf mois, cela peut être un excellent moyen de faire quelque chose de différent pendant votre voyage.

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