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île d'Alcatraz

L’un des plus infâmes pénitenciers fédéraux aux États-Unis, Alcatraz a sa juste part de l’histoire dramatique et ses mystères. Impressionnant fort sur la côte Ouest des États-Unis, l’île d’Alcatraz est également le premier phare du pays (datant de 1854 et reconstruit en 1909).

Exploité par le Département américain de la Justice comme pénitencier entre 1934 et 1963, l’île était interdite au public. Mais de nos jours, l’île fait officiellement parti de la National Recreation Area Golden Gate, ce qui permet aux touristes de visiter l’île pendant quelques heures. Situé sur la baie de San Francisco, Alcatraz a une grande richesse d’histoires à raconter. Bien que certainement pas une attraction animée heureuse car il est sombre et lugubre et sans doute aussi déprimant que fascinant. Alcatraz a un passé très animé qui en fait un aimant pour les visiteurs. L’atmosphère ici est certainement unique par rapport à d’autres attractions de San Francisco et vaut bien une visite.

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Pour atteindre Alcatraz, vous aurez besoin de prendre un ferry exploité par la société Alcatraz Cruises, qui est le concessionnaire officiel de l’US Park Service. Alcatraz Cruises permet aux passagers de débarquer sur l’île et d’accéder au complexe de la prison. Cependant, il y a également d’autres croisières sur la baie de San Francisco qui passent près d’Alcatraz, mais elles ne peuvent pas accoster et laisser les gens visiter la prison.

Les ferries à Alcatraz partent du Pier 33, sur le boulevard du front de mer appelé l’Embarcadero. Ce boulevard s’étend du Fisherman’s Wharf  au Ferry Building. Les billets pour Alcatraz peuvent être achetés en ligne ou sur le stand mis en place à Pier 33. Vous pouvez aussi obtenir une brochure avec une carte de l’île à la zone des billets.

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Une fois que vous atteignez l’île, la plupart des activités proposées ici sont gratuites car elles sont déjà incluses dans le prix. Les visites de jour à Alcatraz sont les plus populaires. Mais il y a aussi d’autres variantes comme Alcatraz Night Tour et Alcatraz and Angel Island Tour. Les programmes du soir sont principalement guidés et sont généralement disponibles du jeudi au lundi.

 

Visiter la prison d’Alcatraz

Alcatraz est une île bénie par les marées, les colonies d’oiseaux, les baies, et une gamme de flore et de faune. Mais le point culminant de votre visite ici est les restes de la tristement célèbre prison d’Alcatraz, qui a enfermée certains des criminels américains les plus notables comme MGK et Al Capone. Lors de votre visite de la prison, vous aurez le temps d’entrer dans ces zones de cellules de premier plan. Vous pouvez également consulter la cellule de Frank Morris et John et Clarence Aglin, les seuls prisonniers que l’on pense s’être échappés avec succès de la prison (1962).

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Une autre grande chose à propos de la visite est que vous recevrez un audio-guide, qui vous fournira des faits sur la vie de la prison. Vous pourrez même entendre de réels prisonniers d’Alcatraz partager leurs histoires à propos de leur temps dans le complexe de la prison, qu’ils ont affectueusement appelée « The Rock ». Mis à part la visite audio guidée, il y a aussi des visites de 45 minutes faites par des bénévoles avec le National Park Service. Vous êtes libre de voir des expositions et des vidéos montrant l’histoire d’Alcatraz. Les autres sections intéressantes incluent le vieux fort de la guerre civile, la zone de loisirs et la nature préservée. Si vous visitez Alcatraz avec des enfants, vous pouvez les inscrire au programme Jr. Ranger.

prison alcatraz

L’île d’Alcatraz est généralement froide, brumeuse et venteuse la plupart de l’année, il ne faut pas oublier d’apporter une veste lors de votre visite. Pour des raisons de sécurité et de sûreté, une pièce d’identité est nécessaire pour acheter des billets pour l’île, et monter à bord du ferry. Prévoyez au moins quelques heures pour explorer l’île : il n’y a aucune limite de temps pour votre visite. Le ferry repart chaque demi-heure pour retourner à San Francisco.

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