cercle de brodgar

L’anneau de pierres envoûtant (Cercle de Brodgar) est sans doute le symbole le plus emblématique du passé préhistorique des Orcades, un archipel subarctique situé au nord de l’Écosse à 16 km de la côte de Caithness. C’est un site de rituel et de cérémonie d’une beauté envoûtante.

Le Cercle de Brodgar est un trésor archéologique et sans doute l’une des attractions les plus visitées de l’île. Il peut être trouvé dans un paysage magique qui est le cœur du site néolithique des Orcades et est l’une des attractions les plus photographiées dans les Orcades, en particulier au coucher du soleil. Le cercle de Brodgar est inscrit depuis 1999 sur la liste du patrimoine mondial au sein du bien intitulé « Cœur néolithique des Orcades ». L’anneau a été construit autour de -2500 avant notre ère et couvre une superficie de près de 8500 mètres carrés, il est le troisième plus grand cercle de pierre dans les îles britanniques – juste dépassé par Avebury et Stanton Drew.

Visiter le Cercle de Brodgar

Le Cercle de Brodgar se trouve à environ 5m au nord-est de Stromness sur la B9055.

Assis dans un amphithéâtre naturel de collines et entourés d’un fossé, 27 des 60 mégalithes d’origine survivent aujourd’hui et la visite guidée du site par Historic Scotland est fortement recommandée pour découvrir les secrets de l’anneau. Mais le Cercle de Brodgar est gratuit et ouvert toute l’année et vous pouvez donc également le visiter librement quand vous le souhaitez. Selon la légende, c’était un sanctuaire religieux et peut-être un lieu de rituel, tandis que d’autres pensent que l’anneau a été construit pour l’observation astronomique de l’équinoxe et du solstice. La vérité est que personne ne sait avec certitude ses origines, ce qui ne fait qu’ajouter au côté mystique de ce site.

cercle de brodgar

Histoire du Cercle de Brodgar

Le Cercle de Brodgar n’a jamais été fouillé, son âge n’est donc pas connu. En l’absence de dates scientifiques, l’estimation est que l’anneau principal a été construit entre 2500 et 2000 avant notre ère. Les monticules d’enterrement environnants et la mise en pierre datent entre 2500 et 1500 avant notre ère. Planifié en 1882, il fut l’un des premiers lieux à être protégé en tant que site d’importance historique dans les îles britanniques.

Le Cercle de Brodgar a peut-être participé à des cérémonies célébrant la relation entre les communautés vivantes et passées. Il a également été suggéré que les sites dans la région environnante ont été utilisés pour les observations de la lune, bien qu’il y ait peu de preuves des activités que les personnes néolithiques ont faites sur le site, ou pourquoi.

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Il est facile de voir pourquoi les habitants néolithiques des Orcades auraient pu créer un cercle cérémoniel à cet endroit : entouré de collines et de lochs, le site a un cadre vraiment spectaculaire. Être en son centre donne le sentiment d’être dans un amphithéâtre naturel.

Fait inhabituel, l’anneau a une disposition vraiment circulaire. Sur les 60 pierres originales, 36 survivent, allant de 2,1 à 4,7 m de haut. Le cercle de pierre a un diamètre de 104 m et est entouré d’un fossé taillé dans la roche, ou henge, mesurant 136 m de diamètre, ce qui en fait l’un des plus grands et des plus beaux cercles de pierre des îles britanniques.

L’érection des pierres et la construction du fossé de roche massive auraient nécessité une main-d’œuvre et une organisation considérables.

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